Weekly Briefing: 19TH – 25TH September

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In South Kivu, the Mai-Mai Raia Mutomboki are said to have retaken the town of Tchombi after the FARDC withdrew from the locality. Earlier last week FARDC forces had attacked the town and killed militia leader Paul Ngumbi Wangozi. In Province Orientale, multiple attacks by the FRPI on several villages south of Irumu are reported, with local leaders reporting two deaths, four rapes and several abductions. In Katanga, Mai-Mai rebels are said to have continued their attacks in the area of Malemba Nkulu. In a response, the local Administrator has called for more security personnel in the region. Meanwhile, in Kisenga calm returned after several days of fighting between the FARDC and Mai-Mai fighters over the weekend, which reportedly left several dead.
In a wider reshuffle among the top ranks of the DRC’s military President Joseph Kabila has appointed General Gabriel Amisi Kumba to one of the newly-created national zones of defence. The selection is said to be problematic due to allegations that General Amisi sold weapons to rebel groups.

In the Central African Republic, four senior commanders have reportedly left the Seleka, disagreeing with the rebel group’s secessionist agenda and military plans. The commanders, including Seleka’s deputy military chief, General Mahamat Al Khatim, reportedly stated that the group’s leadership is to reluctant to engage in peaceful negotiations with the transitional government, and claim the group plans to attack Bangui. Meanwhile, the ICC’s Prosecutor Fatou Bensouda has announced the opening of a second investigation into crimes committed by both sides to the conflict in the CAR. The office will continue to collect evidence of crimes committed since 2012. According to Africa Info, the CAR rebel group FDPC has taken eight Cameroonians hostage in an attack in the town Garoua Boulaï on Saturday. The rebels are said to be demanding the release of their leader Abdoulaye Miskine, who has been held by Cameroonian security services since September 2013. RFI reports that Anti-Balaka fighters have clashed with Cameroonian Security forces in the Ngaoui region along the border between Cameroon and CAR.

In Uganda, President Museveni has dismissed Prime Minister, Amama Mbabazi. As a part of a wider reshuffle he will be replaced by Health Minister Ruhakana Rugunda. Mbabazi, a former ally of Museveni, is seen to have become a challenger of the President. Global Witness has released two contracts between the government and oil companies including agreement on shares of oil revenue. It is the first time that such detail been made available to the public.

IPIS’ Latest Publications

Supply Chains and Transport Corridors in East Africa ❘ June 2014 ❘ IPIS and TransArms-Research
Transport infrastructure plays a key role in boosting a country or region’s economic development. IPIS and TransArms have ascertained on several occasions that the underdevelopment or degeneration of transport infrastructure is a problematic issue across a number of African countries and regions. This report analyses the current logistics situation in Eastern Africa, and the logistic challenges faced by various actors in that region. It is based on desktop research, and interviews and data collected by the authors during several field missions to East and Central Africa. At the time of writing, however, logistic and other challenges to cost-efficient trade and overall economic development are yet to be addressed. Further research and policy actions to effectively tackle current shortcomings are much needed. A strategy relying on a piecemeal approach (e.g. on ad hoc investments in infrastructure) is likely to result in a ‘quick fix’ to ship raw materials out of the African continent rather than in an effort to boost sustainable economic development.

De Belgische ontwikkelingssamenwerking en fragiele staten: een kloof tussen beleid en praktijk? ❘ May 2014  11.11.11 i.s.m. IPIS
Zo goed als de helft van de Belgische middelen voor ontwikkelingshulp gaat naar partnerlanden waar de overheid niet de capaciteit, wil en/of legitimiteit heeft om de publieke zaken efficiënt te beheren, voor veiligheid te zorgen en om de bevolking uit de armoede te halen. Omdat traditionele hulprecepten in deze ‘fragiele staten’ op hun limieten stuiten, is er de laatste decennia een internationaal beleid ontwikkeld dat een blauwdruk voorstelt voor een gedifferentieerde aanpak om deze landen te ondersteunen in het traject richting meer weerbaarheid. De Belgische ontwikkelingssamenwerking onderschrijft de internationale engagementen over fragiele staten die hieruit ontstonden, zoals de fragiele staten principes (FSP’s) en de New Deal. In 2013 werd er een Belgische strategienota voor fragiele situaties goedgekeurd. Positief is dat België zich, ondanks de moeilijke context, rond dit thema blijft engageren – zowel op internationaal beleidsniveau als binnen haar eigen ontwikkelingsbeleid.

IPIS Insights: The EU draft law on conflict minerals due diligence: a critical assessment from a business & human rights standpoint  30 April 2014 ❘ IPIS
On the 5th of March 2014, the European Commission proposed a responsible trading strategy for minerals from conflict zones. The proposal took place within a specific and timely context. As IPIS has long documented, the exploitation of natural resources can have adverse human rights impacts. Businesses operating in conflict-affected or fragile regions should therefore ascertain whether their direct operations or their business relationships with other parties, including through their supply chains, have fueled or funded conflict and/or human rights abuse.

Business & Human Rights in Uganda: What’s on the Agenda? | 12 March 2014 | IPIS
A few days after attending the annual UN Forum on Business and Human Rights in Geneva, IPIS Business & Human Rights Analysts Anna Bulzomi and Gabriella Wass boarded a plane to Kampala, Uganda, to run a two-day training with ActionAid Uganda for businesses and NGOs on “What does business & human rights mean, and how can we bring about a healthy relationship between the two?” This document summarises some thoughts and observations from our 19 participating organisations, as well as providing snapshots of the current relationship between business and human rights in Uganda.

IPIS Insights: Pentagon Accidentally Arms Al Qaeda Affiliate | 20 February 2014 | IPIS
A confidential report to the UN Security Council last week revealed that some of the weapons and ammunition to the Somali Transitional Federal Government (TFG) forces appears to have been diverted to the Al Qaeda affiliate known as Al Shabaab.

Mapping Conflict Motives: the Sudan – South Sudan border (2012-2013) | 5 February 2014 | IPIS
In “Mapping Conflict Motives: the Sudan-South Sudan border”, IPIS analyses the conflict dynamics in the wider border area spanning Sudan and South Sudan. The analysis specifically looks into the motivations and interests of the parties involved in the interstate, intrastate and local conflicts in this area. Together with the report, a series of maps of the area of focus is available at

Conflict and security

Recent news on conflict, security and arms trade across the Great Lakes Region. 

International Peace Day

International Peace Day – AUC Chairperson’s Message | 21 September 2014 | All Africa
September 21st is International Peace Day, a day devoted to peace and to end wars and violent conflicts. However, peace is more than just achieving a war-free world. Peace is about economic independence and security. It is about a world free of sexual violence. It is about having universal education and health care services especially to young girls and women. Peace is about social and political cohesion. It is about respecting and celebrating diversity in our continent and the world at large.

Poaching funding insurgencies 

Ivory, Insurgency and Crime in Central Africa – the Sudans Connection | 16 September 2014 | All Africa | African Arguments
At the beginning of August, the minutes of a meeting of intelligence chiefs from African states were released, revealing the extent to which poaching and the smuggling of ivory and rhino horn were being used to fund insurgent groups in South Sudan, Al Shabaab in Somalia and the Ugandan Lord’s Resistance Army (LRA).


Reshuffle in military top ranks

Remue-ménage à la tête de l’armée | 19 September 2014 | Jeune Afrique
Des changements dans l’armée | 19 September 2014 | Radio Okapi
Changements dans l’armée | 19 September 2014 | BBC
Une ordonnance signée par le président de la RDC nomme Gabriel Amisi Kumba commandant au sein de l’armée congolaise, deux ans après sa suspension pour trafic d’armes présumé. L’ancien général-major Gabriel Amisi Kumba a été nommé commandant de la première zone de défense du pays, qui couvre notamment la province stratégique de Kinshasa. Aussi connu sous le nom de Tango Four, Gabriel Amisi Kumba avait été suspendu de son poste à la tête de l’armée de terre en 2012.

Congo’s Kabila promotes general accused of selling arms to rebels | 20 September 2014 | Reuters
President Joseph Kabila has named to a top army post a general accused by U.N. experts of selling weapons to rebel groups responsible for massacring civilians in Democratic Republic of Congo’s violence-plagued east. Kabila appointed General Gabriel Amisi to the first of three newly-created national zones of defence, comprising the capital Kinshasa and western provinces. It formed part of a reshuffle of the top ranks of Congo’s military on Thursday, confirmed by the army’s chief of state on Friday, which analysts greeted as a move by Kabila to consolidate his sway over the army.

Peace framework

Ban says recommitment to peace framework critical to addressing root cause of conflict | 22 September 2014 | UN News
United Nations Secretary General Ban Ki-moon today said that addressing the root causes of the conflict in eastern Democratic Republic of the Congo (DRC) and the region requires a recommitment to all national and regional commitments under the agreed-to peace Framework. “In recent months, there has been progress on several commitments under the Framework. The capacity of armed groups to attack civilians in eastern DRC has been impaired, particularly after the defeat of the former M23 at the end of 2013. This has improved security in the region,” said Mr. Ban at a Headquarters meeting of the signatories of the Peace, Security and Cooperation Framework for the DRC and the region, who wrapped up their work with the approval of a Communiqué.

L’ONU appelle à consolider les progrès réalisés dans l’Est de la RDC | 22 September 2014 | relief web | UN News
l’occasion d’une réunion du Mécanisme régional de suivi de l’accord-cadre pour la paix dans l’Est de la République démocratique du Congo (RDC), le Secrétaire général des Nations Unies, Ban Ki-moon, a appelé les pays de la région des Grands Lacs à consolider les progrès réalisés. « Nous devons intensifier les efforts nationaux et régionaux, avec un soutien international, pour répondre les causes profondes du conflit dans l’Est de la RDC. Nous devons éliminer la menace posée par les groupes armés. Nous devons accélérer la mise en œuvre des Déclarations de Nairobi du processus de Kampala, dont le rapatriement en RDC des anciens éléments du M23 qui sont éligibles », a dit M. Ban dans un discours lors de cette réunion. « Et nous devons continuer à bâtir la confiance entre les pays de la région. »

Accord d’Addis-Abeba : « La situation est irréversible », affirme Ntumba Luaba | 23 September 2014 | Radio Okapi
« Les choses changent dans la bonne direction. La situation est irréversible et une page est tournée », a affirmé le secrétaire exécutif de la conférence internationale sur la région des grand lacs, Ntumba Luaba. Il a fait cette déclaration lundi 22 septembre à New-York à la quatrième réunion de haut niveau du mécanisme régional de suivi de l’Accord-cadre d’Addis-Abeba. Les participants ont examiné l’évolution de la situation politique et sécuritaire dans la région depuis la signature, le 24 février 2013 de cet accord de paix, la sécurité et la coopération pour la République démocratique du Congo (RDC) et la région.

Security Council Sanctions Committee meets on DRC

Le Comité des sanctions du Conseil de sécurité concernant la République démocratique du Congo se réunit avec les Représentantes spéciales du Secrétaire general | 23 September 2014 | relief web | UN Security council
Lors de ses consultations du 17 septembre 2014, le Comité du Conseil de sécurité créé par la résolution 1533 (2004) concernant la République démocratique du Congo a été informé de l’évolution de la situation par la Représentante spéciale du Secrétaire général chargée de la question des violences sexuelles commises en période de conflit, Mme Zainab Hawa Bangura, et par sa Représentante spéciale pour le sort des enfants en temps de conflit armé, Mme Leila Zerrougui.

Peace One Day

Les groupes armés appelés à mettre fin aux violations des droits humains | 20 September 2014 | Radio Okapi
Le patron de la Monusco, Martin Kobler appelle les groupes armés à mettre fin aux violations des droits humains. Le représentant spécial du secrétaire général de l’Onu en RDC a lancé ce message à l’occasion de la journée internationale de la paix, célébrée le 21 septembre de chaque année.

Goma accueille le méga concert de la paix | 21 September 2014 | Radio Okapi
«Droit des peuples à la paix», c’est le thème choisi cette année pour célébrer la Journée internationale de la paix dimanche 21 septembre. Pour marquer cette journée, «Peace one Day» organise avec l’appui de la Monusco, un méga concert à Goma. La pléiade des stars congolaises et étrangères de la chanson, dont l’Américain Akon, sont sur place depuis vendredi.

Les jeunes appelés à se désengager des groupes armés | 21 September 2014 | Radio Okapi
A l’occasion de la célébration de la journée internationale de la paix dimanche 21 septembre, les jeunes du Nord-Kivu sont appelés à se désengager des groupes armés. Le président provincial de la jeunesse, Guy Kibira, qui a fait cet appel estime que « si les jeunes disent non, les chefs de groupes armés n’auront plus d’affaires en RDC ».

Goma: 40.000 personnes assistent au méga concert de la paix | 21 September 2014 | Radio Okapi
Au moins quarante mille personnes ont assisté au méga concert de la paix organisé dimanche 21 septembre à l’aéroport de Goma (Nord-Kivu). Plusieurs intervenants ont profité de la tribune pour lancer des messages marquant la Journée internationale de la paix: «C’est parti pour une paix durable au Nord-Kivu, en RDC et dans la région des Grands Lacs», «La paix, c’est possible», «Enterrons la hache de guerre et serrons-nous les coudes pour bâtir notre pays… »

Sexual violence

Un atelier sur la lutte contre les violences sexuelles | 24 September 2014 | Radio Okapi
L’ONG Action pour la protection et l’encadrement de l’enfant (APEE) organise depuis mardi 23 septembre, avec l’appui financier de l’Unicef, à Gbadolite (Equateur), un atelier de lutte contre les violences sexuelles. Cette rencontre vise aussi a réfléchir sur l’amélioration de la prise en charge de 250 survivantes des violences sexuelles dans les villes de Zongo, Libenge et Gbadolite pendant deux mois.

North Kivu

Des ONG déplorent les exactions des Maï-Maï Cheka à Lubero | 18 September 2014 | Radio Okapi
La société civile du territoire de Lubero condamne les exactions que les miliciens de Nduma défense of  Congo de Cheka ont commises, mercredi 17 septembre, contre la population civile, à Bunyatenge, en territoire de Lubero, (plus de 25O Km au Nord-Ouest  de Goma). Cette structure accuse les hommes de Cheka d’avoir notamment abattu un enfant et pillé une centaine de magasins lors de leur incursion dans la localité de Bunyatenge.

Kitshanga: reprise timide des activités après un accrochage entre militaires et policiers | 18 September 2014 | Radio Okapi
La vie reprend timidement son cours dans la cité de Kitshanga, située à 83 km au Nord-Ouest de Goma (Nord-Kivu), après un accrochage entre les Forces armées de la RDC (FARDC) et la police d’intervention mobile, mercredi 17 septembre dans la soirée. Difficile pour l’instant de savoir les raisons de cet affrontement. Les responsables politiques et militaires de cette cité sont restés injoignables.
Selon des sources concordantes, le calme est revenu ce jeudi dans la soirée à Kitshanga, où quelques boutiques, pharmacies, buvettes et marchés ont rouvert leurs portes.

Kitshanga: les autorités appellent les habitants à regagner leurs domiciles | 19 September 2014 | Radio Okapi
Les autorités provinciales du Nord-Kivu appellent les habitants de Kitshanga qui ont fui les incidents survenus dans la nuit de mercredi à jeudi 18 septembre à regagner leurs habitations. Selon des sources officielles, un accrochage a opposé des policiers du groupe mobile d’intervention en patrouille et des hommes armés. Bilan : deux policiers tués. Certaines sources avaient fait état d’un affrontement entre policiers et militaires. Après la mort de leurs collègues, les policiers se sont mis à tirer en l’air, provoquant la panique au sein de la population dont une partie s’est enfuie.

South Kivu

Un chef de la milice Raïa Mutomboki tué aux combats | 19 September 2014 | Radio Okapi
Paul Ngumbi Wangozi alias Sisawa, un des leaders de la milice Raïa Mutomboki a été tué lundi dernier lors des affrontements avec l’armée à Tchombi au Nord de Shabunda centre (Sud-Kivu). Les FARDC et ses proches ont annoncé et confirmé sa mort vendredi 20 septembre. Selon ces sources, Sisawa a été blessé par balle dimanche en a succombé faute de soins. Il a même déjà été enterré depuis mardi à Musomo.

Les Raïa Mutomboki occupent à nouveau Tchombi | 22 September 2014 | Radio Okapi
Les Maï-Maï Raïa Mutomboki ont repris, le week-end dernier, le contrôle de la localité de Tchombi, située à 33 km au Nord de Shabunda-centre (Sud-Kivu). Ces miliciens s’y sont installés après le retrait des Forces armées de la RDC (FARDC) de cette localité. Les militaires avaient délogé une semaine plus tôt ces Maï-Ma de Tchombi au terme d’un violent combat qui avait coûté la vie au chef milicien Paul Ngumbi Wangozi alias Sisawa.

Province Orientale

La Monusco aménage un site d’accueil pour les ex-FRPI à Aveba | 18 September 2014 | Radio Okapi
La Monusco a ouvert un site d’accueil, dans la localité d’Aveba, à environ 80 km de Bunia, chef-lieu de l’Ituri (Province Orientale), pour les miliciens de la Force de résistance patriotique (FRPI) qui acceptent de déposer volontairement les armes. La mission onusienne a levé cette option, mercredi 17 septembre, au cours d’une rencontre avec les autorités coutumières de la collectivité de Walendu-Bindi, dans le district de l’Ituri.

La FRPI accusée d’exactions dans plusieurs villages | 19 September 2014 | Radio Okapi
Les miliciens de la Force de résistance patriotique de l’Ituri (FRPI) ont multiplié depuis le dbut de cette semaine les attaques contre les civils dans plusieurs villages au sud d’Irumu (Province Orientale). Selon des sources proches de la Monusco, des notables et des autorités coutumières de cette entité, deux personnes ont été tuées, quatre femmes ont été violées et une dizaine d’autres personnes enlevées. Ces attaques ont aussi provoqué le déplacement massif de la population dans plusieurs villages.

Des militaires accusés de tracasseries entre Niania et Mambasa | 22 September 2014 | Radio Okapi
Les commerçants de la route qui va de Kisangani au district de l’Ituri, en Province Orientale, accusent les militaires de tracasseries sur le tronçon situé entre Niania et Mambassa, à quelque 400 km à l’est de Kisangani. Selon ces opérateurs économiques, chaque individu, enfant comme adulte, doit payer 500 francs congolais (0,50 centimes de dollars américains) à chacun des sept points de contrôle installés sur ce tronçon de 250 km. Le commandant de la 3e zone de défense des Forces armées de la RDC (FARDC) promet de mettre un terme à cette pratique.

17 personnes kidnappées en 3 semaines à Ango | 24 September 2014 | Radio Okapi
Dix-sept personnes ont été kidnappées entre le 5 et le 27 août dans le territoire d’Ango, à plus de 500 kilomètres au Nord de Kisangani (Province Orientale). L’administrateur du territoire, Jean-Pierre Mulenge, qui l’a révélé la semaine dernière à une délégation de la Monusco attribue ces enlèvements aux rebelles ougandais de la LRA. Ces rebelles ont attaqué le 5 août dernier la localité de Zangabayi, a affirmé l’administrateur du territoire qui a indiqué que quelques personnes valides ont été réquisitionnées pour le transport du butin avant d’être relâchées.


Des Maï-Maï sèment la terreur à Malemba Nkulu | 22 September 2014 | Radio Okapi
Des Maï-Maï sèment la terreur dans plusieurs secteurs du territoire de Malemba Nkulu, dans le Katanga. Ces miliciens font régulièrement incursion dans les villages, commettant des meurtres, des vols et des destructions sur leurs passages. L’administrateur de ce territoire, Wamba Pandemoya, plaide pour le renforcement des effectifs des forces de sécurité dans ce secteur. La dernière incursion des Maï-Maï date d’il y a une semaine, dans la localité de Kina, en chefferie de Kayumba. Ces miliciens ont tué le chef de la police en poste dans ce secteur, ainsi que sa femme et incendié des maisons, selon l’administrateur du territoire.

Retour au calme après des combats entre FARDC et Maï-Maï à Kisenga | 22 September 2014 | Radio Okapi
Le calme est revenu depuis lundi 22 septembre dans la matinée après des affrontements qui ont opposé samedi et dimanche derniers les Forces armées de la RDC aux Maï-Maï à Kisenga, à près de 105 kilomètres de Mitwaba (Katanga). Selon les sources militaires de ce territoire, le bilan fait état de plusieurs morts du côté des miliciens, sans donner des chiffres. Aucune perte n’a été enregistrée du côté de l’armée, ajoutent les mêmes sources.

Des usagers de la route victimes d’embuscade entre Kalemie et Bendera | 23 September 2014 | Radio Okapi
Plusieurs véhicules et motos sont tombés dans des embuscades tendus par des hommes armés sur l’axe Kalemie-Bendera, dans le Katanga. Au cours d’embuscades tendus mardi 23 septembre 2014, au village de Rugogo, à environ 51 km au Nord de Kalemie, des voyageurs affirment avoir perdu leur argent ainsi que de nombreux biens matériels. Les autorités militaires soupçonnent ces bandits d’être des rebelles rwandais des FDLR.


Misuse of US security aid

Putting US aid to other uses | 25 September 2014 | Africa Confidential
Museveni uses Obama’s security assistance for the fight against Al Shabaab to crack down on the opposition as well. United States’ military aid and training in surveillance techniques is helping President Yoweri Museveni’s government to crack down on the opposition, say political sources in Kampala. It even played a role, we hear, in a confrontation between Museveni and his old ally Amama Mbabazi, whom he sacked as Prime Minister on 21 September. Washington is bolstering the capabilities of the Ugandan People’s Defence Forces with the aim of making them, and the United Nations-backed African Union Mission in Somalia (Amisom), more effective in the fight against the jihadist Haraka al Shabaab al Mujahideen. The US Agency for International Development, which provided nearly US$200 million in aid in 2012, describes Uganda as ‘a critical force for regional stability in East Africa and a key partner to the United States in the region’.



Armed groups in CAR | 17 September 2014 | IRIN
This week saw the official launch of the UN Mission for the Stabilization of the Central African Republic (MINUSCA), which took over the command of 6,000 troops previously deployed as the African Union’s International Support Mission to the Central African Republic (CAR). The deployment of the blue helmets comes in the wake of a July cessation of hostilities agreement signed by an array of armed groups in a country rife with insurgents of different stripes and beset by a series of coups d’etat over the last couple of decades.

UN peacekeeping dilemmas in CAR | 19 September 2014 | IRIN
The flags flew, the bands played, green African Union (AU) berets were swapped for blue UN ones, and MISCA officially became MINUSCA. As the handover was taking place MINUSCA tweeted: “The key priority of the UN in CAR is to support the political process & conclude the country’s transition”, setting off alarm bells among those who thought the new force’s number one priority was supposed to be protecting civilians. Alison Giffen, who heads the Civilians in Conflict Project at the Stimson Center (A Washington-based think-tank), does not think too much should be read into the wording of one tweet, but is concerned that MINUSCA, like other peacekeeping missions, has too many things on its priority list.

Où en sont les droits de l’Homme ? | 22 September 2014 | All Africa | Deutsche Welle
Marie-Thérèse Bocum est une experte indépendante, mandatée par l’ONU pour vérifier les progrès effectués en RCA en matière de droits de l’Homme. Elle vient d’effectuer une visite dans le pays. Interview.

Central African Republic – Africa’s Forgotten Conflict | 23 September 2014 | All Africa | The Daily Vox
A year ago, South Africa couldn’t turn its eyes away from the Central African Republic (CAR). Fourteen of our soldiers had been killed as Seleka rebels ignited a coup. Back home, outrage erupted. What was the South African Defence Force doing in CAR? Headlines ran amok, theories around shady business dealings and diamonds were touted, and eventually government withdrew its troops from CAR. The withdrawal of the soldiers became the withdrawal of South African interest in CAR. Meanwhile, people in most parts of the country were left in turmoil.

Samba-Panza increasingly under fire | 24 September 2014 | Africa Intelligence
Eight months after her appointment as CAR’s interim president, Catherine Samba-Panza has managed to upset even some of her closest allies in the country.

Four Seleka commanders quit the group over secessionist approach

Senior commanders quit Central African Republic rebel group | 23 September 2014 | Reuters
Four senior generals have quit the mostly Muslim Seleka rebel group controlling northern Central African Republic, saying they disagreed with secessionist plans for its northern enclave, a rebel spokesman said on Monday. The commanders, including Seleka’s deputy military chief General Mahamat Al Khatim and its head of operations General Ali Daras, announced the decision after a meeting in the town of Bambari, which the rebels have made their headquarters. Hamat Nejad, Seleka’s former spokesman who joined the defectors, said the rebel group’s leaders had no desire to make peace with an interim government and planned to attack the southern capital Bangui despite the presence of U.N. and French peacekeepers. “We’re opposed to the idea of the partition of Central African Republic and the idea of marching on Bangui,” Nejad told Reuters by telephone. “It’s no longer time for war, but peace and dialogue.”

Vice-President of Ngakobo shot

Ouaka : un responsable administratif local tué par des hommes armés | 23 September 2014 | Hirondelle
Le premier vice-président de la mairie du village industriel de Ngakobo à 61 km (sud-est) de Bambari, dans la préfecture de la Ouaka, Fidèle Gaza, a été tué lundi par des hommes armés assimilés à d’ex-Séléka. L’acte s’est produit au centre-ville, contrôlé par les ex-éléments de cette ancienne rébellion. Joint au téléphone par RNL, un témoin des faits qui a requis l’anonymat, retrace les circonstances de cette tuerie. « C’était aux environs de 8 heures que des éléments armés de l’ex-Séléka en provenance de Bambari sont arrivés à Ngakobo. Ils se sont dirigés vers le site où sont refugiés le personnel de la Société centrafricaine de sucrerie (SUCAF) et certains habitants du village. A l’entrée du site, ils ont rencontré le maire Fidèle Gaza et son neveu. Sur le champ, l’un d’eux lui a tiré une balle et celui est tombé mort », a expliqué cet habitant. « Le personnel et les autres réfugiés sur le site sont abandonnés à leur triste sort et sont obligés de regagner la brousse pour se protéger », a ajouté source.

Cameroonian villagers taken hostage by CAR rebels demanding the release of Abdoulaye Miskine

Le FDPC exige la libération d’Abdoulaye Miskine | 23 September 2014 | All Africa | Africa Info
Les rebelles du Front démocratique du peuple centrafricain (FDPC) ont enlevé ce week-end au moins huit personnes dans la ville de Garoua Boulaï, située dans l’est du Cameroun. Des combattants du FDPC s’en sont pris samedi à des villageois, occupés à cultiver leur champ. Ils ont également tiré des roquettes pour les intimider. Des sources sécuritaires indiquent que les rebelles centrafricains, lourdement armés, ont délivré un de leurs otages pour que cette personne transmette leurs revendications. Ils ont donné 72 heures au Cameroun pour libérer leur dirigeant, Abdoulaye Miskine, interpelé à Garoua Boulaï, puis détenu par les services de sécurité camerounais depuis septembre 2013.

Anti-balaka clashes with Cameroonian security forces

Violents combats à la frontière avec la RCA | 23 September 2014 | All Africa | rfi
Au Cameroun, des affrontements ont eu lieu lundi entre des bandes armées et les forces de défense à Ngaoui dans la région de l’Adamaoua, à la frontière avec la République centrafricaine. Le pays, déjà en proie à une guerre ouverte contre Boko Haram le long de sa frontière avec le Nigeria, doit aussi faire face à sa frontière avec la RCA à des incursions d’éléments incontrôlés de Seleka et anti-balaka qui sèment la terreur dans la région. L’accrochage dans la localité de Ngaoui près de la frontière avec la RCA a eu lieu très tôt dans la matinée de lundi. Les assaillants avaient pour intention, selon le sous-préfet de la région, de faire libérer quelques-uns de leurs compagnons détenus dans un commissariat de la ville.

Justice system

Des «mesures temporaires d’urgence» pour relancer la justice | 23 September 2014 | All Africa | rfi
L’un des volets de l’action de la Minusca, la Mission des Nations unies en Centrafrique, concerne la lutte contre l’impunité et le rétablissement d’un système judiciaire efficace. Le chantier est énorme : l’ascendant que les groupes armés ont pris dans le pays empêche les juges de s’en prendre à eux. Les avocats et les simples justiciables vont et viennent dans le hall du palais de justice de Bangui. Des audiences se tiennent. En apparence, la capitale dispose toujours d’un secteur judiciaire actif. Dans les faits, les juges centrafricains vivent dans la crainte permanente de représailles des personnes condamnées.

La justice inopérante – L’expression de l’échec de la transition | 23 September 2014 | All Africa | Le Pays
Bangui dispose toujours d’un secteur judiciaire, certes. Mais, en réalité, les juges centrafricains vivent dans la crainte permanente de représailles. Constamment, sous la menace des groupes armés qui ont pris le dessus partout dans le pays, magistrats et auxiliaires de justice ne peuvent faire leur devoir. Très difficile aux juges de s’en prendre à eux.

Inter religious co-existence 

Bouar : la cohésion sociale est une réalité, selon le Préfet | 19 September 2014 | Hirondelle
près la crise qui a secoué la ville de Bouar à 450 Km de Bangui dans la préfecture de la Nana Mambéré, la cohésion sociale règne au sein des différentes communautés. Les habitants et les autorités locales ont décidé de préserver l’entente qui existait jadis dans la ville. Le quartier Haoussa situé dans le 5ème arrondissement illustre le retour de cette cohabitation. Même si certaines habitations sont encore désertes, le marché fonctionne. Mamadou Bello, est l’un des musulmans restés dans le quartier Haoussa.

NGOs for US to uphold funding in CAR

The US must strategically carry out its funding promises in CAR | 19 September 2014 | fidh
Over a year after the NGO community warned of state collapse and impending mass violence in the Central African Republic (CAR), the country has been torn apart by violent conflict. Thousands of civilians have been killed, over 1 million displaced and 2.5 million remain in need of humanitarian assistance. Without sustained attention and investment by the international community, however, contributions to the humanitarian response, the deployment of MINUSCA and other efforts to address the crisis in CAR are unlikely to propel the country toward a better future.


Sécurité en Centrafrique – Les doutes persistent malgré le déploiement des Casques bleus | 18 September 2014 | All Africa | Le Potentiel
Les initiatives pour le retour de la paix se multiplient en Centrafrique. Une mission de maintien de la paix de l’Organisation des Nations unies est déployée depuis le 15 septembre 2014 dans ce pays presque détruit par les conflits armés. Seulement voilà. Avant même que celle-ci ne concentre ses activités sur le terrain, les doutes persistent toujours sur la normalisation de la situation sécuritaire très préoccupante en Centrafrique. Surtout que, dans le mandat de la Minusca, nulle part, il est explicitement dit que les forces onusiennes, vont, par exemple combattre et anéantir les différents groupes armés responsables du chaos centrafricain.

Cédric du Gardin – «Sangaris va adapter son dispositif à l’arrivée de la Minusca» | 19 September 2014 | All Africa | rfi
L’opération Sangaris, conduite par la force militaire française en Centrafrique, ne cesse pas avec l’arrivée des casques bleus de la Minusca en Centrafrique. Le chef d’état-major de Sangaris, le colonel Cédric du Gardin, le réaffirme aujourd’hui. Dans l’interview qu’il a accordée aux envoyés spéciaux de RFI à Bangui, le numéro 2 de la force française explique que Sangaris va modifier la répartition géographique de ses effectifs et de son matériel, mais que la force est maintenue et que son mandat reste le même.

A Bria, la Minusca se déploie progressivement | 21 September 2014 | Al Africa | rfi
Depuis le 15 septembre dernier, la Minusca a officiellement pris le relai de la Force africaine, la Misca. Sur le terrain, son déploiement se fait progressivement, entre attente de l’arrivée des nouveaux contingents et chantiers pour l’installation des équipes. Bria, le chef-lieu de la Haute Kotto est une ville un peu particulière de l’est de la Centrafrique. C’est à la fois la capitale du diamant et un fief de la Seleka. Mais Bria sera aussi, dans le dispositif de la Minusca, un état-major régional, celui de l’Est.

Humanitarian news

Non-comprehensive overview of humanitarian news & events, including refugee and IDP issues.

Children in conflict

African Children Face ‘Extremely’ High Violence Levels | 19 September 2014 | Voice of America
New report calls for concerted action to tackle disproportionate levels of violence being inflicted on the children of Africa | 19 September 2014 | African Child Forum
A new report from the African Child Policy Forum (ACPF) launched in Addis on 19th September, 2014 reveals that Africa’s children are still subjected to levels of physical and emotional violence, some with alarming proportions, despite more than a decade of efforts by governments. The African Report on Violence against Children constitutes the most comprehensive study to date of the phenomenon in Africa and lays down the priorities for action at various levels that will be required to achieve better protection of children.  The report was commissioned at the 15th Ordinary Session of the African Committee of Experts on the Rights and Welfare of the Child in 2010 to follow up on the UN Study on violence against children, to provide a detailed perspective on the situation in Africa.

Quand les enfants de Bangui «jouent» à la guerre | 19 September 2014 | All Africa | rfi
En Centrafrique, alors que progressivement le calme revient dans la capitale, s’ouvre le chantier de la réconciliation entre populations : le « désarmement des cœurs », suivant l’expression consacrée à Bangui. La tâche sera d’autant plus difficile que les populations ont été fortement marquées, d’un côté par l’entrée des Seleka dans Bangui, de l’autre par les violences des anti-balaka. Des évènements qui ont aussi profondément touchés les enfants de Bangui.

UNICEF Says Children Main Victims of War | 23 September 2014 | Voice of America
The United Nations Children’s Fund (UNICEF) reports children are the main victims of war, with many suffering mental stress that will last a lifetime.   Children worldwide are subjected to multiple forms of abuse on a daily basis, but the U.N. Children’s Fund says these forms of physical and psychological violence pale in comparison to what children are forced to endure in situations of conflict. UNICEF Child Protection Programs chief Susan Bissell says far too many children around the world are caught in situations of conflict, where they are killed, maimed and subjected to untold horrors.



L’Onu annonce une mission sanitaire d’urgence | 19 September 2014 | Radio Okapi
Au cours d’une réunion du Conseil de sécurité jeudi 18 septembre à New York, consacrée à l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest, le secrétaire général de l’Onu, Ban Ki-moon, a annoncé la mise en place d’une mission sanitaire d’urgence des Nations Unies pour stopper cette épidémie. Il a expliqué que cette mission sanitaire allait combiner la perspective stratégique de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et de solides moyens logistiques et opérationnels.

Update on the Ebola virus disease in DRC, No.12, 21 September 2014 [EN/FR] | 21 September 2014 | relief web | UNOCHA

Congo’s Ebola outbreak “almost over”, prime minister says | 23 September 2014 | Reuters
An outbreak of the deadly Ebola virus in Democratic Republic of Congo, unrelated to the epidemic in West Africa, is “almost over” with no new cases detected for several days, Prime Minister Augustin Matata Ponyo said. The government body coordinating the response to Ebola released data on Monday showing Congo had recorded 68 cases in Equateur province since August. Four previously suspected cases had tested negative, but one new case was added. Congo has registered 41 deaths from its outbreak.


Regional Summary of 2014 SADC National Vulnerability Assessment Results (as of 22 September 2014) | 22 September 2014 | relief web | SADC / UNOCHA

43% d’enfants de moins de 5 ans souffrent de la malnutrition chronique | 25 September 2014 | Radio Okapi
Environ 43% d’enfants de moins de 5 ans souffrent de la malnutrition chronique en République démocratique du Congo (RDC). Le directeur du programme national de nutrition (Pronanut), Dr Jean Bameya, l’a affirmé mercredi 24 septembre au cours d’un atelier de consultation sur l’élaboration d’un plan global de nutrition. Pour le Dr Jean Bameya, les ménages congolais «mangent mal». « Dans la moitié des ménages des Congolais, c’est depuis plusieurs temps, on mange mal en terme de quantité et de qualité. Nous devons inverser cette tendance », a-t-il indiqué.



World Bank: Safeguards Essential for Uganda Loan | 24 September 2014 | HRW
The World Bank should not proceed with a US$90 million loan for strengthening the health care sector in Uganda without enforceable steps to end discrimination in care for marginalized groups, 16 Ugandan and international organizations said today in a letter to World Bank President Jim Kim. Health care for women and lesbian, gay, bisexual, transgender, and intersex (LGBTI) people should be included in non-discrimination measures, the groups said.


Humanitarian Bulletins and reports

C.A.R. Regional Impact Situation Report #7 19 September 2014 | 19 September 2014 | relief web | World Food Programme

Central African Republic: Refugee Situation UNHCR Regional Update 32, 13-19 September 2014 | 19 September 2014 | relief web | UNHCR


Les agriculteurs en situation de grande fragilité | 22 September 2014 | All Africa | rfi
En Centrafrique, le pire a été évité en matière de sécurité alimentaire. En dépit du lourd impact de la crise sur le monde rural, les paysans ont réussi à planter, grâce à l’aide internationale. Pas de famine dans les campagnes, donc, mais beaucoup de paysans restent dans une situation fragile, car la production de cette saison agricole sera loin d’être exceptionnelle. Aujourd’hui Bimon, un village situé à une trentaine de kilomètres de la capitale qui alimente traditionnellement Bangui, va mieux, mais paie encore le prix de la crise.

Justice and Tribunals

Selected articles on criminal justice proceedings regarding crimes committed in the Great Lakes Region.


Death penalty for armed bandits 

10 bandits armés condamnés à la peine capitale à Rutshuru | 22 September 2014 | Radio Okapi
Dix bandits armés ont écopé, samedi 20 septembre, de la peine capitale. Le tribunal militaire de garnison de Goma a prononcé ce verdict à l’issue d’une audience foraine, à Rutshuru-centre (Nord-Kivu). Ces criminels appartenaient à un réseau  qui insécurisait les grands axes d’intérêts économiques du territoire de Rutshuru. Parmi ces criminels, quatre étaient poursuivis,  par le parquet militaire, pour association de malfaiteurs, détention illégale d’armes et assassinats, tandis que les six autres étaient reconnus coupables d’infractions d’enlèvements.


Charles Bandora trial 

Les auditions ont débuté lundi devant un tribunal de Kigali dans le procès de Charles Bandora, premier accusé de génocide extradé vers le Rwanda par un pays européen, apprend-on mardi. Bandora a été remis à la justice rwandaise par les autorités norvégiennes le 10 mars 2013. Pour cette première journée, la chambre a entendu deux témoins qui ont gravement mis en cause cet ex-homme d’affaires, a rapporté le quotidien privé New Times. Le premier témoin, Laurent Hakizamungu a affirmé avoir perdu tous les membres de sa famille lors d’une attaque qui avait été minutieusement préparée en avril 1994 au domicile de l’accusé à Ruhuha, dans le sud-est du Rwanda.


Un suspect incarcéré et un autre libéré en Suède | 25 September 2014 | Jeune Afrique
Un Suédois d’origine rwandaise, soupçonné d’avoir participé au génocide de 1994, a été incarcéré en Suède à l’issue de sa garde à vue. Un deuxième Rwandais, également suspecté des mêmes faits, a en revanche été remis en liberté mercredi. Si tous deux nient les faits qui leur sont reprochés, notamment la participation au génocide de 1994, un des deux hommes incarcéré en Suède a été incarcéré après sa garde à vue, tandis que le second a été libéré, mercredi 25 septembre, a indiquéTora Holst, la procureure en charge du dossier. “Seul l’un des deux hommes est incarcéré mais l’enquête visant les deux continue”, a-t-elle précisé.


ICC opens second investigation in CAR

Statement of the Prosecutor of the International Criminal Court, Fatou Bensouda, on opening a second investigation in the Central African Republic | 24 September 2014 | ICC
Today, I am announcing that I have made the decision to open a second investigation in the Central African Republic (CAR) with respect to crimes allegedly committed since 2012. I was clear from the outset in firm, unequivocal and consistent public statements that attacks against civilians would not be tolerated and the perpetrators of such crimes could face justice at the International Criminal Court (ICC). The law is clear in this regard and today’s decision to proceed to the investigation phase is based on my legal obligations under the Court’s founding treaty, the Rome Statute.

La Séléka et les anti-balaka dans le viseur de la CPI | 24 September 2014 | Jeune Afrique
La Cour pénale internationale (CPI) a annoncé mercredi son intention d’ouvrir une deuxième enquête sur les crimes commis en Centrafrique depuis août 2012. “Mon bureau a rassemblé et analysé scrupuleusement les informations pertinentes émanant de diverses sources fiables. Au terme de cette analyse indépendante et approfondie, je suis parvenue à la conclusion qu’il était justifié de procéder à une enquête “, a déclaré mercredi 24 septembre la procureure de la Cour pénale internationale (CPI), Fatou Bensouda, dans un communiqué.

Natural resource exploitation, governance and trade

Minerals, energy (oil & gas, hydro and solar), poaching, logging, foreign investment, trade, environmental issues.

Business and Human Rights in Africa

Entreprises et droits de l’homme en Afrique : Pour une vraie revolution dans la responsabilité | 17 September 2014 | Business & Human Rights Resource Centre
Il semblerait que l’Afrique soit au seuil d’une ère de croissance économique soutenue grâce à la découverte de nouveaux gisements de pétrole, de gaz et de minéraux [et] aux perspectives d’une expansion agricole…La croissance et la réforme démocratique mènent déjà vers un progrès réel dans les droits de l’homme dans plusieurs pays…Mais l’énorme potentiel de progrès dans les droits de l’homme ne sera pas exploité si on continue comme si de rien n’était. Les gouvernements et les entreprises devront faire des changements décisifs dans la manière d’opérer pour atteindre la prospérité partagée, la croissance équitable et la protection ainsi que la réalisation des droits de l’homme en Afrique.

Oil and gas in Africa 

Africa’s oil and gas potential: Boom or hype? | 18 September 2014 | CNN
Africa’s oil and gas potential will grow significantly over the next two decades, driven by population growth, urbanization and the emergence of a wealthier middle class on the continent. Six of the top 10 global discoveries in the oil and gas sector in 2013 were made in Africa, with more than 500 companies currently exploring deposits there. There were nearly nine million barrels of crude oil produced daily in Africa last year, with more than 80% of it coming from established players such as Algeria, Angola and Nigeria. This is all good news for Africa, but look behind the figures and the story is more about gas than oil.


No Place to Hide for Africa’s Pangolins Amid China Buying Spree | 18 September 2014 | Voice of America
Alongside dirt roads twisting through the dense tropical forests of Gabon, the scaly bodies of lifeless long-snouted pangolins dangle from sticks stuck in the ground by hunters. The pangolin, a mammal that looks like an anteater but has the tough scales of a crocodile, has long been prized in central Africa as a bushmeat delicacy. But growing demand for it from Asia, where pangolin scales are used in Chinese medicine to help women lactate and to cure skin disorders, now threatens to hasten its demise and rob African countries of a precious resource.

EU Trade Pact

East Africa Agrees Draft EU Trade Pact to Avoid Tax Charges | 22 September 2014 | Bloomberg
The East African Community negotiated a draft agreement to extend preferential trade access with the European Union, intended to replace an interim accord expiring next week, Kenya’s Foreign Ministry said. If the Economic Partnership Agreement is ratified by the EU, exporters from Kenya, Tanzania, Uganda, Rwanda and Burundi will maintain duty-free access to Europe, the ministry said yesterday on its Twitter account, citing a signing ceremony that took place in the northern Tanzanian town of Arusha. The accord follows more than a decade of negotiations, with export taxes and non-compliance provisions some of the main sticking points in the final stages of talks, EU Commissioner for Trade Karel De Gucht said last year. The EAC common market signed an interim EPA in 2007 that gave the five African nations duty- and quota-free access to the EU in exchange for lifting restrictions on EU goods over 25 years.

Treaty on mercury used in gold mining 

Mercury Treaty: Seize Chance to Sign at UN Event | 23 September 2014 | HRW
Governments should make an urgent commitment to protect people from the harmful effects of mercury by signing and ratifying the new Minamata Convention on Mercury, Human Rights Watch said today, on the eve of a high-level UN event about the treaty. The Minamata Convention, adopted in October 2013, obliges governments to reduce mercury use and emissions globally and is an important tool to protect the right to health. “Governments should seize the moment and sign the mercury convention now,” said Juliane Kippenberg, senior children’s rights researcher at Human Rights Watch. “They should make a firm commitment to protect people and environment from the poisonous and even deadly effects of mercury.”


Four miners die in landslide

Un éboulement fait 4 morts à Baye | 20 September 2014 | Radio Okapi
Quatre personnes sont décédées et trois autres sont portées disparues au cours d’un éboulement de terre survenu, vendredi 19 septembre, dans le foyer minier de Matali, au poste d’Etat de Baye, en territoire de Bondo, à plus de 500 Km au Nord de Kisangani (Province Orientale). L’administrateur du territoire, Floribert Ekili, affirme qu’une seule personne seulement est sortie indemne dans cet incident et il indique que la fouille continue sur le lieu pour retrouver les corps des personnes disparues. Il a indiqué que cet accident a eu lieu vers 19h00 locale.

World Bank Economic Update

The World Bank’s first Economic Update report for the Republic of Congo | 24 September 2014 | All Africa | World Bank
he World Bank launched today the first Economic Update report for the Republic of Congo which monitors the economic and financial situation in the country. “This report is an important element of the World Bank’s program in the Congo, a country that has benefited from the boom in oil revenues for almost a decade and that is engaging in an ambitious rehabilitation and construction program of its infrastructure, but social development is not improving at the same rate,” said Sylvie Dossou, World Bank Country Manager for the Republic of Congo.

Sexual harassment in mining company

TFM interpellé sur des «cas de harcèlement sexuel» dans son camp Bravo | 22 September 2014 | Radio Okapi
L’entreprise minière Tenke Fungurume (TFM) a été interpellée sur des allégations de harcèlements sexuels dont seraient victimes ses employées femmes dans son camp d’hébergement de Bravo, à environ 180 km de Lubumbashi, dans le Katanga. Le chef de service Genre, Famille et Enfant de la cité minière de Fungurume, Marthe Mazimba, appelle cette entreprise à améliorer les conditions de travail de ses employées. Depuis deux jours, des photos et des vidéos compromettantes d’une de ces employées circulent à la cité. Mme Mazimba promet de porter plainte contre TFM.



Uganda Oil Sector Not Gender-Friendly | 21 September 2014 | All Africa | East African Business Week
Laws put in place to manage oil and gas resources in Uganda are lax on protecting interests of women leaving them marginalised, mistreated and voiceless as the country advances towards the production of its resources. The non-committal laws on gender issues are part of the many damaging challenges faced by women in area were oil and gas activities are on-going as contained in a report recently released in Kampala by International Alert, a global peace building organisation.

Land Eviction Breeds Violence in Oil-Rich Hoima | 24 September 2014 | All Africa | Voice of America
Land disputes in western Uganda’s Lake Albertine region have become common in recent years. The discovery of oil and the building of refineries and waste facilities have raised the stakes in these disputes. Near the town of Hoima, allegations of illegal evictions and human rights abuses have underscored a need for governmental oversight in these land matters. In a small village outside Hoima, known as Rwamutonga, more than 700 residents are crowded onto a small scrap of land. They say they have been unfairly evicted and brutalized after a land dispute with their neighbor, Joshua Tibagwa.


Government calls for lifting of diamond embargo

La RCA demande l’allègement de l’embargo sur l’exportation de son diamant | 25 September 2014 | Voice of America
Dans une interview exclusive accordée à Bagassi Koura, l’envoyé spécial de la VOA en Centrafrique, le ministre des Mines Joseph Agbo demande l’allègement voire la levée de l’embargo sur l’exportation du diamant centrafricain. La RCA a été suspendue de Kimberley (un mécanisme mis en place pour contrôler le diamant des zones de guerre) en mai 2013, en raison de la guerre civile dans ce pays. « On comprend le mobile qui avait présidé à cet embargo sur l’exportation de nos diamants, » explique le ministre Agbo, rappelant que la RCA est l’un des pays fondateurs du processus de Kimberley.

Regulation, voluntary initiatives, and CSR

Selected articles on legal and voluntary initiatives relating to natural resources and good governance.

Business’ role in promoting peace

Businesses have a role promoting peace in conflict zones | 22 September 2014 | The Guardian
Coca-Cola’s latest television spot has all the hallmarks of an upbeat ad by a big western brand: smiling children, lively music, people dancing. Yet the background isn’t sunny California, it’s the conflict-ridden Democratic Republic of Congo, where thousands will gather this weekend for a free concert to promote global peace. “Who will you make peace with?” the advert’s closing message reads. Peace Day, celebrated on 21 September, calls on the world to lay down its arms for 24 hours and celebrate non-violence. In 2008, the global event – which has the backing of the UN – saw violent incidents in Afghanistan decrease by 70%. Such a result would be hugely welcome news to the citizens of DRC, labelled the “rape capital” of the world and home to a grisly long-running internal conflict.

Conflict minerals – EU legislation

European companies able to reap rewards from deadly conflict | 24 September 2014 | Global Witness
The European Union is failing to stifle a deadly trade in conflict minerals, a coalition of rights groups including Global Witness and Amnesty International warned today, weeks before new legislation will be discussed in Parliament.  A new analysis by Global Witness shows that companies are bringing billions of euros worth of minerals into Europe without having to disclose if their purchases finance armed groups or human rights violations in countries ravaged by conflict. “At the moment we have no way of knowing what European companies are doing to avoid funding conflict or human rights abuses,” said Michael Gibb of Global Witness.

Oxfam sues SEC over Section 1504 of the Dodd-Frank Act

Oxfam America sues SEC over delay on oil, gas and mining transparency rules | 18 September 2014 | Oxfam America
International relief and development organization Oxfam America filed a lawsuit against the Securities and Exchange Commission (SEC) today for unlawfully withholding a final rule implementing Section 1504 of the Dodd-Frank Wall Street Reform and Consumer Protection Act. The provision requires oil, gas and mining companies to disclose payments made to governments for the extraction of natural resources, and its full implementation will be a huge boost in the fight against corruption, mismanagement and poverty related to the sector. The information will also be important to investors as they evaluate the risks that securities issuers face when operating in often volatile environments.

Why a Global Anti-Poverty Group Is Suing the SEC | Commentary | 18 September 2014 |
On Thursday, we at Oxfam America filed a lawsuit against the Securities and Exchange Commission. Yes, it is unusual for a global anti-poverty organization to sue the SEC, but we had felt it was necessary given the SEC’s feet-dragging in finishing a landmark transparency rule for the oil, gas and mining industry. The SEC must put forward a rule to implement a provision passed by Congress and signed into law four years ago that will be a crucial victory for citizens of resource-rich countries around the world. Because of corruption and mismanagement fuelled by secrecy, nations often don’t see any of the benefits of their natural wealth. We and they simply can’t wait any longer.

Delays in SEC mining transparency rules prompt lawsuit | 19 September 2014 | Mineweb
International human rights NGO, Oxfam America, has sued the SEC for delaying a final rule implementing Section 1504 of the Dodd-Frank Act which requires mining, oil and gas companies to disclose payments made to governments for the extraction of natural resources. Full SEC implementation of oil, gas and mining transparency rules “will be a huge boost in the right against corruption, mismanagement and poverty related to the sector,” Oxfam America asserted. “The information will also be important to investors as they evaluate the risks that securities issuers face when operating in often volatile environments,” said the group.


Global Witness publishes two contracts between the Ugandan Government and oil companies

A GOOD DEAL BETTER? | 24 September 2014 | Global Witness
Global Witness has analysed and made public two “production sharing agreements” signed by the Ugandan Government and international oil companies in February 2012. They determine what share of oil revenues the Government of Uganda will get and almost every aspect of its relationship with the oil companies. This is the first time this information has been made public. Our analysis shows that the Government has succeeded in negotiating a better financial deal in these contracts compared with older contracts – for which it should be congratulated. But there are some significant weaknesses that still need to be addressed. The contracts lack some important human rights and environmental safeguards. This is of particular concern given the unique habitats of the oil region in Uganda which sits on the border with the Democratic Republic of Congo and the Nile River.
Direct link to the Report




Congolese government clashes with bishops over third-term debate | 18 September 2014 | Reuters
Bishops Oppose Calls for Constitutional Amendment | 19 September 2014 | All Africa | Catholic Information Service Africa
Democratic Republic of Congo’s government accused Catholic bishops of pandering to foreign influence on Thursday after they issued an open letter opposing a possible constitutional revision to let President Joseph Kabila seek a third term. The letter, issued on Sunday by the National Episcopal Conference of Congo during a visit to the Vatican, said the current rules limiting leaders to two terms underpinned the country’s stability by ensuring a balance of power. The opposition, which includes some former rebels, has suggested that an attempt to hold on to power by the president would lead to protests.

Assemblée nationale: l’UDPS et l’UNC&alliés boycottent les plénières sur la révision constitutionnelle | 22 September 2014 | Radio Okapi
Les groupes parlementaires UDPS et Alliés ainsi que l’UNC et alliés décident de ne plus prendre part aux plénières  consacrées à l’organisation des élections ou à la révision constitutionnelle. Ils demandent aussi à leurs représentants à la commission électorale nationale indépendante (Ceni) de suspendre leur participation à cette institution. Dans une déclaration faite dimanche 21 septembre à Kinshasa, ces députés ont dénoncé le non-respect des textes dans la conduite des affaires de l’Etat.

L’opposition au bord de la crise de nerfs | 25 September 2014 | Afrikarabia
L’annulation de la manifestation du 13 septembre par une partie des organisateurs a profondément divisé l’opposition. Rien ne va plus entre Vital Kamerhe et Martin Fayulu qui a décidé de ne pas participer à la prochaine marche organisée le 27 septembre.

Human Rights 

257 cas de violations des droits de l’homme enregistrés en août | 25 September 2014 | Radio Okapi
Deux cent cinquante-sept cas de violations de droits de l’homme ont été notifiés au mois d’août dernier en République démocratique du Congo (RDC). Le directeur du Bureau conjoint des Nations unies pour les droits de l’homme, Scott Campbell l’a affirmé mercredi 24 septembre lors de la conférence hebdomadaire des Nations unies organisée à Kinshasa. « Nous avons enregistré 50 cas de violences sexuelles dont 38 femmes et 12 filles. Nous avons noté également un nombre constant des décès en détention, 10 cas de décès en détention », a déclaré Scott Campbell.


Dead in Lake Rweru 

Cadavres du lac Rweru – la présidence burundaise répond à HRW | 18 September 2014 | All Africa | rfi
L’organisation de défense des droits de l’homme Human Rights Watch (HRW) avait appelé, mardi 16 septembre, les gouvernements rwandais et burundais à enquêter après la découverte de plusieurs corps sur les rives du lac Rweru, à la frontière entre les deux pays. La présidence du Burundi, par la voix de son conseiller en communication, Willy Nyamitwe, joint par RFI, assure que des enquêtes sont menées en synergie par les polices rwandaises et burundaises.

Cadavres du lac Rweru – L’UE demande des explications | 18 September 2014 | All Africa | rfi
L’Union européenne, l’un des principaux bailleurs de fonds du Rwanda et du Burundi, appelle les deux pays à faire des enquêtes poussées pour déterminer la cause de la mort et l’identité des corps retrouvés sur le lac Rweru. RFI a enquêté de part et d’autre de la frontière et selon des témoignages de riverains de la rivière Akagera et du lac Rweru, des dizaines de corps seraient charriés depuis la mi-juillet par ce cours d’eau au Rwanda. Le Burundi et le Rwanda démentent toute implication.

Les cadavres du lac Rweru viennent-ils du Rwanda ? | 19 September 2014 | Jeune Afrique
Officiellement quatre cadavres – bien plus selon des témoignages de pêcheurs – ont été retrouvés sur le lac Rweru, au Burundi. Enfermés dans des toiles de jute et ligotés, les corps auraient été charriés par la rivière Nyabarongo-Kagera, qui prend sa source au Rwanda voisin. Sur le lac Rweru, à la frontière du Burundi et du Rwanda, les pêcheurs se souviendront longtemps de l’année 2014. Selon leurs témoignages, ils ont vu passer depuis deux mois, au fil de l’eau, des dizaines de cadavres, parfois enveloppés dans des sacs de jute, pieds et poings liés derrière le dos… C’est le cas des quatre corps officiellement retrouvés à la mi-août, qui embarrassent Bujumbura et dont Kigali ne veut pas entendre parler.

Un groupe non identifié a tenté de voler les cadavres | 23 September 2014 | All Africa | rfi
Tentative de vol des cadavres du lac Rweru au Burundi | 24 September 2014 | All Africa | Cameroon Tribune
Un groupe de personnes non identifiées, à bord de plusieurs bateaux à moteur, ont traversé le lac Rweru dans la nuit du 21 au 22 septembre, dans l’intention de subtiliser les quatre corps repêchés dans le lac Rweru, entre le Burundi et le Rwanda, et qui ont été enterrés au Burundi il y a quelque trois semaines. Il s’agit d’un rebondissement digne d’un roman policier. Un groupe de personnes non identifiées aurait accosté sur le petit port burundais où l’on a enterré il y a un peu plus de trois semaines les quatre cadavres repêchés dans le lac Rweru. Des cadavres qui avaient été découverts flottant sur le lac, enveloppés dans des sacs, et dont Bujumbura et Kigali se rejettent à mots couverts la responsabilité.

Pierre Claver Mbonimpa

European Parliament Stands Up for Mbonimpa in Burundi | 19 September 2014 | All Africa | HRW
Members of the European Parliament (MEPs) yesterday sent a very clear message to the Burundian authorities: leading human rights activist Pierre Claver Mbonimpa should be immediately and unconditionally released from detention. Mbonimpa was arrested on May 15 after speaking on the radio about allegations that young Burundians were being armed and given military training in neighboring Democratic Republic of Congo. He was subsequently charged with endangering state security and using false documents. The court turned down his lawyers’ requests for the 66-year-old’s provisional release on the grounds of old age and poor health, even after he became seriously ill in late August. He has now been in the hospital for three weeks, awaiting trial.

Le parti au pouvoir se défend face aux accusations de l’UE | 21 September 2014 | All Africa | rfi
Le Parlement européen s’est longuement penché, jeudi 18 septembre, sur le cas du Burundi, et a sorti une résolution très ferme qui exige du gouvernement une libération immédiate du plus célèbre défenseur des droits de l’homme de ce pays, Pierre-Claver Mbonimpa. Ce dernier a été arrêté puis écroué en mai pour avoir dénoncé des entraînements paramilitaires que suivrait la jeunesse du parti au pouvoir dans l’est de la RDC. Le parti au pouvoir s’est chargé de répondre vendredi aux eurodéputés malgré des menaces de sanctions économiques proférées par l’Union européenne, premier pourvoyeur d’aide de ce pays classé parmi les cinq plus pauvre du monde.

Government to pay compensation

Burundi Government Brought to Court for Alleged Failure to Pay Damages Awarded to Its Citizen | 19 September 2014 | All Africa | PR Newswire
The First Instance Division heard a case by a Burundi citizen Mr. Ndorimana Benoit, seeking the Court order that the refusal of the government of Burundi to pay a decretal amount of 1,000,300,000 BIF that has accumulated to BIF 1,660,498,000 to the Applicant is an infringement of Article 6(d) and 7 (2) of the Treaty for Establishment of the East African Community. The Applicant’s Lawyer, Mr. Horace Ncutiyumuheto, submitted that the Applicant who was imprisoned in 1999 and released in 2002 and went to Court (Administrative Court of Bujumbura) asking Court to order the government to pay for the damages mentioned above for the loss incurred in his business investments when he was in prison. He added that in 2004, the Administrative Court of Bujumbura delivered a judgement in favour of the Applicant condemning the government of Burundi to pay the damages.

L’opposition mise à l’écart par le pouvoir | 20 September 2014 | All Africa | rfi
Le gouvernement pose des contraintes supplémentaires à l’approche des élections générales de 2015. Alors que la Ceni, la commission électorale, a déjà décidé que les opposants ne seraient pas représentés au niveau provincial et communal, le ministre de l’Intérieur ajoute qu”ils ne pourront pas faire campagne en dehors des deux semaines imparties.


President sacks Prime Minister

Uganda Leader Fires Party Loyalist Mbabazi as Prime Minister | 19 September 2014 | Bloomberg
Uganda’s PM Amama Mbabazi sacked by Yoweri Museveni | 19 September 2014 | BBC
Uganda president sacks PM in power struggle | 19 September 2014 | Aljazeera
Ugandan President Yoweri Museveni has fired his prime minister, a former ally who has emerged as a potential challenger to the veteran leader. Prime Minister Amama Mbabazi was the only cabinet member affected by a reshuffle announced late on Thursday, Ofwono Opondo, a spokesman for Uganda’s government, said. The prime minister was replaced by Health Minister Ruhakana Rugunda. In a letter to parliament announcing the sacking, Museveni only thanked Mbabazi for “the contribution he has made to his country” but gave no further explanation. Mbabazi is one of the most senior members of the ruling party, the National Resistance Movement, and had been widely expected to seek the presidency in elections in 2016, though he has not confirmed that.


Normalisation of relations with Chad

Normalisation en cours | 19 September 2014 | Jeune Afrique
Les signes de la normalisation des relations entre la Centrafrique de Catherine Samba-Panza et le Tchad de Idriss Déby Itno se multiplient.
Très tendues depuis l’élection de Catherine Samba-Panza, en janvier, les relations tchado-centrafricaines sont en cours de normalisation. Idriss Déby Itno “semble aujourd’hui enclin à une certaine mansuétude à l’égard du nouveau régime à Bangui. Il n’a rien oublié de ses premiers pas, mais semble prêt à passer l’éponge”, estime un diplomate.

IPIS Recent Publications

Boundary spanning: moving towards strategic stakeholder engagement | 3 February 2014 | IPIS
By Anna Bulzomi
To address complex human rights impacts, companies need to move away from responding to crises and work with communities towards creating shared value.

IPIS Insights: The 2nd Annual United Nations Forum on Business and Human Rights, Geneva 2013 | January 2014 | IPIS
From the 2 – 4 December 2013, IPIS attended the United Nations Forum on Business and Human Rights. The Forum was established by the Human Rights Council and is under the guidance of the UN Working Group on Business and Human Rights. IPIS’ researchers Gabriella Wass and Anna Bulzomi offer some insights into topics at the Forum that struck them as particularly interesting.

Practice What You Preach: Theory and Practice of China National Petroleum Corporation (CNPC)’s Stakeholder Engagement Plan in Chad | 9 January 2014 | IPIS
The past decade has seen a staggering increase in Chinese investment flows in Africa, leaping from USD 392 million in 2005 to USD 2520 million in 2012. Chinese Government officials often describe the burgeoning Sino-African ties as ‘win-win partnerships’, emphasizing how their ‘non-interference’ policy truly allows African countries to choose their own development path.
Against this background, doubts may arise with regard to the environmental and social standards applied by Chinese companies conducting business overseas, especially in post-conflict states with poor human rights records and inadequate governance structures. The case discussed in this paper concerns the operations of the Chadian branch of the China National Petroleum Corporation (CNPC).

Business, Human Rights, and Uganda’s Oil – Part II: Protect and Remedy: Implementing State duties under the UN Framework on Business and Human Rights | December 2013 | IPIS
The following is the second in a series of four reports exploring business and human rights issues in Uganda’s oil sector. This series is a collaboration between IPIS vsw and ActionAid Uganda.
In accordance with the UN Guiding Principles on Business and Human Rights, this second report assesses the duty of the Ugandan, British, French and Chinese States to prevent, investigate, punish and redress human rights abuse by businesses.

In search of clean water: human rights and the mining industry in Katanga, DRC | 27 November 2013 | IPIS
Today, around 1,8 billion people in the world do not have access to safe water. In the Democratic Republic of the Congo, the most water-rich country in Africa, 51 million people lack access to potable water; only 26% of the population has access to safe drinking water. This is one of the lowest access rates in the world.
In the Katanga province, rich in cobalt and copper, some industrial mining companies operate provoking significant pollution of water sources, seriously affecting the local population. Although there is a lack of comprehensive data available, several studies conducted by local civil society show environmental, health and socio-economic negative effects.

IPIS Insights: Kimberley Process: observations from the sidelines. Part I | 21 November 2013 | IPIS
Ten years after the launch of the Kimberley Process Certification Scheme (KPCS) this paper is the first in a two part series providing an overview of where the Kimberley Process and international efforts to combat the trade in conflict diamonds currently stand. It will analyse some of the present challenges facing the system and some of the potential solutions on the table.

Travail des enfants dans le site minier d’exploitation artisanale de Bisie en territoire de Walikale. Une crise oubliée en République Démocratique du Congo | 19 November 2013 | Prince Kihangi Kyamwami
Plus de deux décennies après l’entrée en vigueur de la Convention relative aux droits de l’enfant (1989) en République Démocratique du Congo (RDC), la situation des enfants dans le territoire de Walikale demeure critique.

Ambushed in Bangkok? The U.N. Panel on North Korea and the case of the IL-76 “4L-AWA” | 14 November 2013 | IPIS/TA
This new IPIS/TA report explains why the conclusion of the latest United Nations report on North Korea sanctions, about an arms flight grounded in Thailand, is not supported by facts, but based on a misalliance of wrong and misleading information, gleaned both about the cargo aircraft, its flight and the entities involved, together with erroneous interpretations of standard aviation practices made by the UN Panel of experts on North Korea.

Analysis of the interactive map of artisanal mining areas in Eastern DR Congo | 12 November 2013 | IPIS
In August 2009 the ‘International Peace Information Service’ (IPIS) published a first map of militarised mining areas in Eastern DR Congo. By 2012, the international interest in the issue had grown but the map was out-dated. To find a structural solution, IPIS sat down with the Congolese mining cadastre (CAMI) and agreed to set up a permanent system to monitor artisanal mining activities and the involvement of armed groups in the mineral exploitation and trade. A first version of the resulting map has been published at It shows the location of nearly 800 mining sites and 85 trading centres, including information about armed groups presence and involvement, and the scale of the mining activity. The map includes at least 410 cases of illegal taxation by armed groups or the Congolese army.

‘Conflict Minerals’ initiatives in DR Congo: Perceptions of local mining communities | 12 November 2013 | IPIS
The exploitation of minerals is an important source of income for many communities in eastern Democratic Republic of Congo (DRC). Yet this mineral wealth also plays a significant role in the continuation of insecurity in parts of the country.
Over recent years, several domestic, regional and international initiatives have been developed to address the so-called ‘conflict minerals’ problem and the high level of informality in the DRC’s artisanal mining sector. These initiatives have provoked varying reactions regarding their impact on local livelihoods.
This report aims to provide insight into the impact of initiatives on the livelihood strategies of local communities in the DRC, based on field research in a wide range of mining areas; and document the perceptions of local stakeholders of these initiatives and their impacts.

IPIS Insights: Why businesses should assess human rights impacts from the outset of projects. SOCO International Oil Company in Virunga National Park, DRC | 26 August 2013 | International Peace Information Service (IPIS)
SOCO International, a British oil company, is prospecting for oil in the Democratic Republic of Congo’s Virunga National Park – a World Heritage Site. For the past year, their presence has been criticised for putting a fragile environment at risk. However, more recently, their impact on human rights has also been questioned. In this Insights IPIS looks at why it is so vital for companies to employ rights-respectful processes, such as those advised in the UN Guiding Principles on Business and Human Rights, from the very beginning of the prospection stage.

Strijd tegen conflictmineralen: sleutel tot conflictresolutie in Oost-Congo? | 25 July  2013 | IPIS (Internationale Spectator)
De PDF van dit artikel is met toestemming van de redactie overgenomen uit de ‘Internationale Spectator, Clingendael Magazine voor Internationale Betrekkingen’, uitgegeven door de Koninklijke Van Gorcum, te Assen namens het Nederlands Instituut voor Internationale Betrekkingen ‘Clingendael’ te Den Haag.

Business, Human Rights, and Uganda’s Oil. Part I: Uganda’s oil sector and potential threats to human rights | 25 July 2013 | International Peace Information Service (IPIS) – ActionAid International Uganda
The following report is the first of a series of four collaborations between IPIS Research and ActionAid International Uganda. The series sheds a light on the oil sector in Uganda, its possible impact on human rights, and how government, companies, and civil society can best enable a positive bond between oil and the welfare of the Ugandan people.

The formalisation of artisanal mining in the DRC and Rwanda | December 2012 [April 2013] | IPIS
This report describes and evaluates initiatives to formalise the artisanal mining sector in the Democratic Republic of the Congo (DRC) and Rwanda, in order to locate lessons learned. We hope that these perspectives will support the formation of well-informed policy and regulatory options – both by the EU and by harvesting countries – concerning the formalisation of timber production in tropical countries.
The report was commissioned by the Center for International Forestry Research (CIFOR), which is dedicated to advancing human well-being, environmental conservation and equity through providing information that leads to better informed and equitable decision making about the use and management of forests in tropical countries.

Gold and diamonds in the Central African Republic. The country’s mining sector, and related social, economic and environmental issues | 26 March 2013 | IPIS
Gold and diamonds in Central Africa easily conjure up images of conflict, rebel funding, human rights violations, and smuggling. As a country landlocked within an unstable region, neighbouring the Democratic Republic of Congo (DRC), and recently the scene of another coup, the Central African Republic (CAR) might be considered an appropriate candidate for analysis within the conflict-mineral perspective. Yet this framework would ignore the country’s mining sector’s very specific characteristics. The sector offers an essential livelihood to many households, represents the country’s second most important export product, and is organised in a particular way. Nonetheless, a wide range of issues regarding the country’s mining sector persist.
This report aims to analyse both the Central African Republic’s gold and diamond mining sector and related environmental and socio-economic issues.

Pinocchio Ltd. The NRA and its corporate partners: US shipments of small arms ammunition by sea | 25 March 2013 | TA-R | IPIS
The National Rifle Association (NRA) claims to have monitored in the last 20 years all United Nations activities that could impact Second Amendment rights. Its latest target is the Arms Trade Treaty (ATT), an international treaty to establish common international standards for the import, export, and transfer of conventional arms presently under discussion at the United Nations. The international community has been calling for the inclusion of ammunition and civilian arms within the scope of the ATT. This reasonable call is used by the NRA to claim that the ATT could restrict the lawful ownership of firearms in the United States.

To see the sources of IPIS’ briefings, please click here.