BRIEFING

25 June – 1 July 2015

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News in Brief

This week saw tensions in eastern political circles over Kinshasa’s lack of mobilisation regarding the Ugandan incursion onto Congolese soil a month ago, as well as the filing of a corruption and fraud complaint by a presidential special adviser against four provincial governors, including Moïse Katumbi. In North Kivu, a special police unit deployed to Rutshuru has been accused by local civil society of engaging in extortion, unlawful detention and torture. Walikale has seen local populations in the Ihana groupement flee clashes between two NDC factions since Wednesday 24 June – fighting in which six rebels are said to have been killed. The FARDC claim to have killed four alleged ADF fighters in Mayi Moya on Friday 26 June. A number of civilians are also said to have been kidnapped during the clashes. In South Kivu, three people have been killed by armed bandits in Nyabibwe over the last month, whilst in Katanga 60 pygmy militiamen have surrendered to the FARDC in Mukebo, pursuant to a sensitisation campaign by local authorities. In Province Orientale, civil society reports that a dozen roadblocks have been put in place to illegally tax travellers in Opala territory, south west of Kisangani, with soldiers allegedly beating those unable to pay. In Equateur, last week’s protests at the Kota Koli demobilisation camp have prompted the transfer of over 1,000 ex-combatants and their dependants to camps in Katanga and Bas Congo. Martin Kobler has called for an acceleration of disarmament, demobilisation and reintegration efforts.

Burundi’s vice-president has fuelled rumours of a split in the ranks of Nkurunziza’s party by seeking sanctuary in Belgium this week citing threats to his person prompted by his outspokenness about a third presidential term. Parliamentary polls went ahead on Monday despite a boycott by 17 opposition parties and widespread condemnation from the international community. As the US suspended its technical assistance to the CENI pending steps to restore favourable election conditions, the AU and EU condemned Monday’s polls are unfree and unfair in light to prevailing political and security situation. Nkurunziza’s party unsurprisingly claimed an early victory in the elections, which are said to have seen a very low turn out. In the run up to the polls grenade attacks saw six wounded in Bujumbura city centre and two fatalities on Saturday night. Six people including one policeman were killed during fighting on Wednesday, 1 July, in the Cibitoke district of Bujumbura – a third term opposition stronghold. While police said the deaths followed gun battles with an “armed group”, witnesses have said the police staged summary executions after being attacked. The last week and a half has seen a spike in the exodus of Burundians from the country with around 600 border crossings per day. Rwanda alone is now said to be hosting around 50,000 refugees.

In the Central African Republic, concerns have been expressed about the extent to which effective and legitimate elections can realistically be held by the end of 2015.

Conflict and Security

Recent news on conflict and security related issues across the Great Lakes Region

Term limits in Central Africa

Term limits in central Africa: utility or artifact? | 24 June 2015 | Christoph Vogel

There is significant talk going on this year about presidential term limits, in particular around the approaching poll seasons in DRC, Congo-Brazzaville, Burundi, Rwanda, and Uganda. All five countries prescribe universal and direct elections. While Uganda is the only state without clearcut term limits, it has five-year terms like Burundi and DRC. Congo-Brazzaville and Rwanda have seven-year terms. Here is a quick round-up on where these five countries in the middle of the African continent stand:

DRC-Uganda border

RDC-Ouganda: les parlementaires dénoncent l’immobilisme du gouvernement congolais | 27 June 2015 | Radio Okapi

Le caucus des parlementaires originaires du district de l’Ituri (Province Orientale) dénonce l’immobilisme de Kinshasa face au différend qui l’oppose, depuis deux semaines, à Kampala. Ils ont fait ce constat, vendredi 26 juin, au cours d’un entretien accordé à Radio Okapi. Une tension persiste à la frontière entre les deux pays depuis que les forces de l’ordre ougandais avaient traversé la frontière au niveau de Vura et s’étaient livrées à la destruction d’une dizaine de maisons sur le sol congolais avant de se retirer.

DRC

North Kivu

Une unité de la police accusée des actes de tortures à Rutshuru | 26 June 2015 | Radio Okapi

La société civile de Rutshuru accuse les éléments de la Légion nationale d’intervention (Leni), une des unités spéciale de la police nationale, de commettre, depuis quelques semaines, des actes d’abus contre la population civile, à Rutshuru-centre (Nord-Kivu). Déployés depuis plus de deux ans pour la sécurisation des populations de cette partie du pays, ces policiers se livrent à des actes de tortures, imposent des amendes forfaitaires et arrêtent illégalement des personnes dans leurs cellules spéciales, indique la même source.

La population fuit les accrochages entre deux factions de NDC à Ihana | 27 June 2015 | Radio Okapi

Les localités de Misau et Muna, en groupement Ihana, dans le territoire de Walikale (Nord-Kivu) se sont vidées, depuis mercredi 24 juin, de leurs habitants qui ont fui les accrochages entre deux factions de la milice NDC. Selon des sources militaires de la région, ces populations ont trouvé refuge à Kibua et à Pinga. Un responsable locale de la place a indiqué que le dernier affrontement entre ces miliciens remonte à mercredi 24 juin, où il y a eu deux morts du côté NDC de Cheka et quatre autres dans le rang de Guidon. Trois civils ont également été blessés dans ces combats et ont été évacués par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) vers Masisi-centre.

Les FARDC tuent 4 présumés rebelles des ADF à Mayi moya | 27 June 2015 | Radio Okapi

Quatre présumés rebelles ADF ont été tués et trois autres capturés au cours des combats qui les opposés, vendredi 26 juin, aux Forces armées de la RDC (FARDC) dans la localité de Mayi moya, située à plus de 50 km au Nord de la ville de Beni (Nord-Kivu). Selon des sources de la région, un civil a également été abattu au cours des tirs croisés entre les belligérants. Pendant les combats, les rebelles ougandais avaient réussi à incendier un véhicule des FARDC et kidnappé cinq civils, précisent les mêmes sources.

DR Congo rebels have ‘terrorist’ undertones: UN general | 01 July 2015 | Agence France-Presse | ReliefWeb

Ugandan rebels blamed for slaughtering hundreds in eastern Democratic Republic of Congo have a “terrorist aspect” which could draw them closer to African jihadist movements, a UN military leader said Wednesday. The insurgency by the mainly Muslim rebels of the Allied Democratic Forces (ADF) has a “terrorist aspect that must be taken extremely seriously,” said General Jean Baillaud, deputy commander of MONUSCO, the United Nations peacekeeping mission in DR Congo. The rebels are accused of murdering — primarily with machetes and farming tools — over 400 people in nine months of massacres in and around the major eastern trading hub of Beni.

South Kivu

3 meurtres enregistrés à Nyabibwe en un mois | 01 July 2015 | Radio Okapi

Des bandits armés ont abattu trois personnes et blessé grièvement six autres, en l’espace d’un mois, dans la cité de Nyabibwe, en territoire de Kalehe (Sud-Kivu). La société civile de Nyabibwe a livré ce bilan, mercredi 1er juillet, devant la presse. Selon cette structure, le dernier cas remonte à la nuit de mardi 30 juin. Un homme, père de treize enfants, a été abattu à son domicile sur avenue Kaba-Sud, dans la cité de Nyabibwe.

La Monusco a facilité le rapatriement de 40 Rwandais | 01 July 2015 | Radio Okapi

La Mission des Nations unies pour la stabilisation en RDC (Monusco) a facilité lundi 29 juin, le rapatriement de quarante Rwandais dans leur pays d’origine. Parmi, on compte sept ex-combattants des FDLR, sept femmes et vingt-six enfants. Ces personnes sont celles qui ont refusé de se rendre à Kisangani préférant regagner directement leur pays. Ils proviennent du camp de transit du territoire de Walungu. Ces rapatriés ont été reçus à la frontière rwandaise par les autorités de ce pays et ont été conduits par la suite au camp de regroupement de Nyagatare dans leur pays.

Province Orientale

Les notables dénoncent l’érection des barrières militaires sur la route d’Opala | 26 June 2015 | Radio Okapi

Une dizaine de barrières militaires seraient érigées sur la route du territoire d’Opala, au Sud-Ouest de la ville de Kisangani en Province Orientale, a dénoncé jeudi 25 juin un notable de cette entité. Selon lui, les hommes en uniforme exigent de l’argent aux passants à chaque barrière. Ceux qui ne sont pas en mesure de payer sont tabassés. « Ces militaires mettent la population en insécurité, en rançonnant la population et en leur demandant la carte d’électeur. Une fois qu’ils ont la carte d’électeur, ils la bloquent et vous demandent 2000 Fc (presque 2 dollars). Si vous n’avez pas de carte d’électeur, ils vous exigent 5 000 Fc (5.4 dollars) sinon, ils vont vous tabasser », a affirmé ce notable qui a préféré garder l’anonymat.

L’armée déploie une brigade spéciale à Mambasa et Komanda | 01 July 2015 | Radio Okapi

Une nouvelle brigade spéciale des FARDC est déployée à Komanda et à Mambasa, deux agglomérations rurales situées respectivement à 75 et à environ 170 km au Sud de Bunia. Le général Jean-Pierre Bongwangela, commandant de la 32è Région militaire, l’a annoncé à la presse mercredi 1er juillet à Bunia. Selon lui, cette unité spéciale des FARDC est à la disposition de toute la 3è zone de défense des FARDC. L’armée invite ainsi la société civile locale, réticente à ce déploiement, à collaborer avec les militaires de cette nouvelle brigade dont le rôle est de sécuriser la population et ses biens.

Katanga

Une soixantaine de miliciens pygmées se rendent aux Fardc à Manono | 25 June 2015 | DigitalCongo.net

Une soixantaine de miliciens pygmées se sont rendus, mercredi 24 juin, aux Forces armées de la RDC (FARDC) au poste de Mukebo, localité située à 170 km de Manono-centre (Katanga). La société civile attribue cette reddition à la campagne de sensibilisation que les autorités administratives locales de Manono ont menée auprès des milices autochtones en conflits interethniques depuis plusieurs mois dans ce territoire de Manono.

Equateur: DDR

Plus de 1 000 personnes évacuées de Kotakoli | 25 June 2015 | Radio Okapi

Mille deux cent-six ex combattants de groupes armés de l’est ainsi que leurs dépendants ont été évacués du centre d’entraînement commando de Kotakoli en Equateur vers Gbadolite en attente d’aller à Kamina au Katanga ou à Kitona dans le Bas-Congo. Ces personnes étaient casernées depuis environ deux ans dans ce centre. Parmi les personnes évacuées, on compte exactement 821 ex-combattants et 385 dépendants, dont des femmes et des enfants.

Environ 1006 ex-combattants de Kota Koli transférés à Kamina | 01 July 2015 | Radio Okapi

Environ mille six ex-combattants de groupes armés de l’Est et leurs dépendants ont été transférés, depuis vendredi 26 juin, du centre d’entrainement commando de Kota Koli (Equateur) à la base militaire de Kamina, située à 600 km de Lubumbashi (Katanga). Ces personnes ont transité, durant deux jours, à l’aéroport de Gbadolite (Equateur) avant de prendre la route du Katanga. Selon des sources de la région, seules deux cents personnes, dont des ex-combattants démobilisés et leurs dépendants, sont restées à Gbadolite en attendant leur évacuation à Kamina ou à Kitona.

Le chef de la Monusco plaide pour une accélération du DDR | 25 June 2015 | RFI

Le processus de désarmement et de réintégration des ex-combattants doit entrer en phase active, estime le chef de la Mission de l’ONU en République démocratique du Congo (Monusco). Une déclaration faite après les vives protestations, ce week-end, de quelque 800 ex-rebelles cantonnés dans la province de l’Equateur, contre leurs conditions de vie. Martin Kobler appelle donc Kinshasa à accélérer le processus de DDR.

Kabila’s special advised files corruption complaint against provincial governers

«La plainte contre les gouverneurs est une rumeur», selon Julien Paluku | 26 June 2015 | Radio Okapi

Le gouverneur du Nord-Kivu, Julien Paluku a qualifié jeudi de « rumeur » la nouvelle faisant état d’une plainte du président Kabila qui viserait des gouverneurs des provinces actuelles. Il s’exprimait à la sortie d’une audience que Joseph Kabila a accordée aux gouverneurs présents à Kinshasa pour l’inauguration de la nouvelle aérogare de l’aéroport de N’djili. Selon la plainte d’une vingtaine de pages que l’AFP affirme avoir consulté, Moïse Katumbi est l’un des gouverneurs visés pour fraude douanière.

Moïse Katumbi et trois autres gouverneurs visés par la plainte de Kabila | 29 June 2015 | La Voix de l’Amérique

Le conseiller spécial de Joseph Kabila en matière de lutte contre la corruption, le blanchiment et le terrorisme, Luzolo Bambi, a déposé mardi une plainte pour corruption, fraude et détournements contre des mandataires de l’Etat. Le gouverneur du Katanga, qui avait dénoncé l’intention du président Joseph Kabila de briguer un troisième mandat, se trouverait parmi les quatre gouverneurs accusés dans la plainte transmise au parquet général de la République.

Polémique après la plainte déposée par Joseph Kabila pour corruption | 30 June 2015 | Afrik.com

La plainte déposée par le Président de la RDC, Joseph Kabila pour corruption à l’encontre de quatre gouverneurs, ainsi que de plusieurs fonctionnaires suscitent la polémique notamment depuis la publication, lundi, d’un document qui relate l’ouverture d’une information judiciaire pour des cas de fraudes et de corruption.

MONUSCO

Martin Kobler salue la collaboration entre les FARDC et la Monusco contre la FRPI | 28 June 2015 | Radio Okapi

Le chef de la Monusco, Martin Kobler, était en visite de quelques jours au sud d’Irumu en Ituri. Il en est revenu satisfait de la coopération entre la force onusienne et l’armée congolaise dans les pressions militaires exercées contre la milice de la FRPI. Martin Kobler a exprimé sa satisfaction devant les journalistes au cours de la conférence de presse de mercredi 25 juin à Kinshasa.

Kobler demande au gouvernement de déployer la police sur tout le territoire | 01 July 2015 | La Voix de l’Amérique

Actuellement, seul un petit nombre d’agents de police sont actifs dans des régions où le taux de criminalité est élevé. Un programme de cinq ans devrait réformer le corps de la police. S’adressant aux medias, le chef de la  MONUSCO, Martin Kobler, a vanté les succès de l’armée et des opérations de l’ONU contre les rebelles. Mais il a souligné l’importance du suivi de ces succès avec une présence policière permanente.

CONFERENCE DE PRESSE DES NATIONS UNIES DU MERCREDI 17 DECEMBRE 2014 | 01 July 2015 | MONUSCO

La visite de travail de l’adjoint au Conseiller chargé des questions de police à la Division police du

Département des Opérations de maintien de la paix a pris fin le 29 juin 2015. Durant son séjour qui a démarré le 22 juin dernier, monsieur Shoaib DASTGIR a pu rencontrer les autorités de la MONUSCO, de la Composante Police, des partenaires Congolais en général et en particulier de la Police Nationale Congolaise. Les travaux se sont tenus à Kinshasa, à Goma et à Béni.

Burundi

Burundian vice-presiedent seeks sanctuary in Belgium

Burundi vice-president defects to Belgium, claims conspiracy to jail him | 25 June 2015 | RFI

Burundi’s constitutional crisis is set to take a turn for the worse with a vice-president’s defection to Belgium. Gervais Rufyikiri says he was personally threatened for speaking out against President Pierre Nkurunziza’s bid for a third term. His departure has sparked debate in Burundi and raised questions about the president’s support within the ranks of his own party. “I had to find an excuse to leave the country because I could tell threats were on the cards,” Rufyikiri told RFI in an interview. “They were cooking up a plan to have me jailed.”

Words are weapons as Burundi heads to the polls | 25 June 2015 | IRIN

In the weeks ahead of Monday’s highly contentious parliamentary elections in Burundi, a profusion of hate speech has been used as a key tool to whip up support in a campaign marred by harassment, intimidation and violence. Political tension has gripped this small central African state for months, triggered mainly by President Pierre Nkurunziza’s decision to run for a third term in office, a move seen by many as unconstitutional.

Parliamentary elections

Burundi Crisis Escalates Amid Election Boycott | 26 June 2015 | Voice of America

Opposition parties said Friday that they would boycott Burundi’s elections in protest against President Pierre Nkurunziza’s bid for a third term and over concerns that voting would not be fair, escalating the African nation’s worst political crisis since a civil war ended in 2005. Highlighting international worries about the crisis in a region with a history of ethnic conflict, U.N. Secretary-General Ban Ki-moon said voting should be postponed because he was “deeply concerned over the prevailing political and security environment.”

Burundi president claims early victory in elections | 30 June 2015 | Al Jazeera

Burundi’s President Pierre Nkurunziza has claimed an early victory for his ruling CNDD-FDD party in the country’s controversial parliamentary poll, despite the opposition of domestic civic groups, the African Union (AU) and the UN. Polling stations had opened early on Monday and about 3.8 million people had been expected to vote, according to the electoral commission. However, turnout was low in and around the capital city of Bujumbura, partly because the election was boycotted by 17 opposition groups. The electoral commission expects the results to be announced within three days, but it declined to comment on the turnout.

Political violence

6 blessés dans une attaque à la grenade en plein centre ville | 25 June 2015 | Iwacu

C’est vers 10h30 aux environs de la Bancobu que cette grenade a explosé créant une panique générale. Il y a eu 6 blessés, essentiellement des portefaix. La Croix Rouge les a directement évacués.

2 Die in Burundi Pre-election Violence | 28 June 2015 | Voice of America

At least two people died in overnight violence in Burundi’s capital, Bujumbura, witnesses reported Sunday, as tensions rise in the lead-up to contested elections. Burundi’s opposition parties said they would not participate in national elections as a protest against the president’s bid for a third term in office. The opposition groups said they would boycott both parliamentary elections on Monday and a presidential vote on July 15, saying it would not be possible to hold a fair vote.

Three killed in Burundi clashes ahead of polls: witnesses | 28 June 2015 | Agence France-Presse | ReliefWeb

At least three people were killed in Burundi overnight Saturday, witnesses said, as tension rises a day before key polls in the central African nation that the UN warns should be postponed. One was shot while another was killed in a grenade blast, according to witnesses. A soldier was killed by accident by a comrade during a raid on a house, adding to the more than 70 killed in weeks of violence and a failed coup sparked by President Pierre Nkurunziza’s bid to stay in power for a third term. Parliamentary and local elections are set to be held on Monday, and a presidential vote on July 15.

Who Is Behind Burundi’s Political Violence? | 29 June 2015 | Foreign Policy

How the government’s youth wing, a purportedly peaceful group of former fighters and government loyalists, has pushed the country to the brink of war. The protestors live in fear of the Imbonerakure, who they say are conducting deadly, house-to-house, moonlit killings and looting sprees. After the protestors mobilized, the government quickly branding them an “insurrection,” the Imbonerakure stepped up their activities to support the security forces.

Cinq assaillants tués lors de l’attaque d’un groupe armé | 01 July 2015 | La Voix de l’Amérique

Cinq personnes tuées dans des combats à Bujumbura | 01 July 2015 | Jeune Afrique

Un groupe armé, qui a affronté mercredi à Bujumbura la police burundaise, a été neutralisé par les forces de police. Cinq assaillants ont été tués. Des combats ont opposé mercredi 1er juin, dans le quartier de Cibitoke, un des fiefs de la contestation contre un troisième mandat du président Pierre Nkurunziza, un groupe armé aux forces de police. Selon une source policière, cinq assaillants ont été tués et le groupe a été neutralisé.

Burundi awaits vote results amid fatal violence | 01 July 2015 | Al Jazeera

Six killed in battles as Burundi awaits vote results | 01 July 2015 | Agence France-Presse | ReliefWeb

At least six people including a policeman were killed Wednesday in the latest violence in Burundi, as it awaits results from elections boycotted by the opposition and condemned internationally. Clashes broke out in the capital Bujumbura’s Cibitoke district, an opposition area that has been one of the heartlands of protests against President Pierre Nkurunziza’s defiant bid for a third term. While police said the deaths followed gunbattles with an “armed group”, witnesses said the police staged summary executions after being attacked. More than 70 people have been killed in two months of protests and a failed coup attempt sparked by the president’s bid, with almost 144,000 refugees fleeing into neighbouring nations.

Que s’est-il passé dans le quartier de Cibitoke à Bujumbura ? | 01 July 2015 | La Voix de l’Amérique

Neutralisation d’un “groupe armé” ou exécutions sommaires par la police? Les explications divergeaient mercredi sur la mort d’au moins six personnes dans un fief de l’opposition au président Pierre Nkurunziza, alors que le Burundi attend toujours le résultat d’élections controversées. Les victimes ont été tuées par balle mercredi matin dans le quartier de Cibitoke, en périphérie de la capitale Bujumbura: la police affirme avoir été engagée dans des combats avec un “groupe armé” qui ont fait un mort dans ses rangs, selon elle. Mais des témoins font état d’exécutions sommaires.

International community response to elections

U.S. Places Electoral Assistance to Burundi on Hold | 26 June 2015 | U.S. Department of State

In light of Burundian President Pierre Nkurunziza’s continued efforts to violate the Arusha Agreement, seek a third term and press ahead with electoral dates absent the conditions necessary for credible elections, the United States is placing on hold technical assistance to Burundi’s Independent National Electoral Commission (CENI), as well as voter education activities that were to be implemented in cooperation with the CENI. The U.S. Government will consider reinstating these measures if President Nkurunziza’s government takes concrete steps to improve the electoral environment and process.

Ban appeals to Burundian authorities to consider postponing elections | 26 June 2015 | UN News Centre

UN chief concerned over Burundi’s insistence on holding elections despite prevailing political crisis | 28 June 2015 | UN News Centre

Closely following political and security developments in Burundi, United Nations Secretary-General Ban Ki-moon today encouraged the country’s authorities to consider the postponing of the elections scheduled for July 15. “Deeply concerned over the prevailing political and security environment in Burundi, the Secretary-General appeals to the Burundian authorities to seriously consider the proposal put forward by the Joint International Facilitation Team to postpone the elections further in order to create a conducive environment for inclusive, peaceful and transparent elections”, reads a statement made available this morning by the UN Spokesperson.

Burundi : l’UE et l’UA condamnent | 29 June 2015 | BBC Afrique

L’Union africaine (Ua) et l’Union européenne (Ue) ont condamné le maintien lundi par le président Pierre Nkurunziza des élections législatives et communales au Burundi. L’Union africaine a estimé que les conditions n’étaient pas réunies pour une élection transparente. Elle a indiqué dans une déclaration que les élections qui se déroulent lundi au Burundi ne seront pas libres et équitables.

Contrairement aux Nations unies, l’Ua n’a pas envoyé d’observateurs pour ces élections locales et parlementaires.

Uganda

Drawing the battle lines | 26 June 2015 | Africa Confidential

Museveni is making sure of electoral victory in 2016, but more and more rivals and defectors are chipping away at his support. Speaking on YouTube on 15 June, John Patrick Amama Mbabazi declared his intention to secure the governing National Resistance Movement’s presidential nomination, in place of President Yoweri Museveni. Many suspect that when, inevitably, Museveni defeats him for the nomination, he will launch an independent campaign and try to split the NRM by calling on his loyalists in its top ranks and in the security forces to join him.

Central African Republic

Central African Republic’s transition needs international community’s support – UN expert | 26 June 2015 | UN News Centre

The international community must redouble its efforts to help the Central African Republic to fully realize its transition to peace, national reconciliation, reconstruction and the end of impunity, the United Nations independent expert on the human rights situation in the country said today. “The Central African Republic has demonstrated its commitment in favour of peace, national reconciliation and justice in adopting the Republican Pact at the end of Bangui Forum, which defines a consensual road map for the country,” Marie-Thérèse Keita Bocoum acknowledged, calling on all parties to pursue their efforts to implement the Pact and fulfil people’s expectations.

FACA

UNMAS News June 2015 | 30 June 2015 | UN Mine Action Service | ReliefWeb

On 27 April, Under-Secretary-General for Peacekeeping Operations, Hervé Ladsous, joined the Minister of Defence of the Central African Republic, Marie-Noelle Koara, to initiate construction of the Camp Kassai Central Armoury in Bangui. As a key component of the United Nations Multidimensional Integrated Stabilization Mission in the Central African Republic (MINUSCA), UNMAS will deliver training in armoury management to the Forces Armées Centrafricaines (FACA). A select group of 12 FACA members, three police officers and three gendarmes will be assigned to complete the UNMAS-led course to become ammunition storekeepers.

France presence in CAR

Risks of a hasty exit | 26 June 2015 | Africa Confidential

France is exercising its immense political and economic influence in Central African Republic, insisting on strict adherence to what many are calling an unrealistically rapid election process. A constitutional referendum is set for 4 October, the first round of parliamentary and presidential elections for 18 October, the second round for 22 November and the announcement of the final results, after any appeals have been heard by the Supreme Court, is scheduled for 16 December. Thus, by the end of the year, CAR will supposedly have a new, legitimate government. Many think this is fanciful.

DDR

Plus de 200 miliciens Antibalaka abandonnent le grand banditisme | 30 June 2015 | Radio Ndeke Luka

Les Antibalaka de Pk12 à la sortie nord de Bangui décident d’enterrer la hache de guerre et de tourner la page sombre de leur histoire. Ils s’accordent à reprendre la vie active et se sont organisés en association dénommée : ”Association jeunesse de Pk12 débout”. La structure est présentée ce mardi 30 juin, au cours d’une rencontre tripartite qui a réuni à la Mairie de Bégoua (Ombella M’Poko), les Antibalaka, les autorités locales et le coordonnateur de l’Organisation non gouvernementale OXFAM. L’ONG OXFAM qui a honoré l’appel de l’”Association jeunesse de Pk12 débout”, exige plus de dispositifs sécuritaires avant son intervention dans la zone.

Religious conflict

Religious war in Central African Republic | 01 July 2015 | Al Jazeera

The Central African Republic (CAR) is in the grips of its own disaster, the catalyst seen as religious intolerance, where the confrontation between the Muslim group Seleka and the mainly Christian and animist group anti-Balaka is committing serious human rights violations. This conflict, which started as mainly political, is progressively taking a religious character as there are increasing reports of retaliation killings by the Christian and Muslim populations respectively.

Electoral Census

Lancement officiel du recensement électoral | 01 July 2015 | La Voix de l’Amérique

Catherine Samba Panza a déclaré vouloir donner ainsi un exemple pour inciter tous les citoyens en âge de voter à se faire recenser. L’enregistrement des électeurs doit aller jusqu’au 27 juillet. L’objectif fixé est, selon l’Autorité nationale des élections (ANE), de doter les électeurs d’une carte permettant de participer à la présidentielle et aux législatives, mais aussi à un référendum constitutionnel, prévu le 4 octobre. Les élections centrafricaines ont été reportées à trois reprises. La présidentielle est prévue en octobre.

Humanitarian News

Non-comprehensive overview of humanitarian news, including IDP and refugee issues, across the Great Lakes Region

Humanitarian snapshot

Eastern Africa: Regional Humanitarian Snapshot | 25 June 2015 | OCHA | ReliefWeb

Some 14,000 South Sudanese (mainly women and children) fled into Sudan from 12-14 June; while as of 16 June, more than 106,000 Burundian refugees (Tanzania 55,000, Rwanda 32,418, DRC 10,590 and Uganda 8,220) fleeing pre-election violence and intimidation had sought refuge in neighbouring countries. The upcoming rains will increase risk of water-borne diseases such as dysentery and cholera in Sudan, which is already facing a nationwide outbreak of measles

Refugees

Act Alliance Preliminary Appeal – Congolese Refugee Influx in Uganda | 30 June 2015 | Thomson Reuters Foundation | All Africa

A new wave of attacks by the suspected Allied Democratic Forces (ADF) and Mai Mai hit the Eastern Democratic Republic of Congo. It forced thousands of Congolese to reportedly flee from possible abduction, forced recruitment and rape. The capacity to ferry the refugees to various settlements in the country such as Kyakka, Nakivale, Oruchinga, Kyangwali and Rwamwanja had to be boosted. Over 56.3% of these new refugees are women and children under 18 years.

DRC

Humanitarian Bulletins and reports

Conférence de presse des Nations Unies | 01 July 2015 | MONUSCO

La cérémonie de fin de formation de 400 policiers de la PNC du Nord-Kivu, venant des territoires de Masisi, Walikale, Rutshuru et Goma s’est tenue le 27 juin 2015, à l’esplanade de l’Administration du territoire de Rutshuru, sous la présidence du Général Awachango Vital, Commissaire provincial de la Police Nationale Congolaise (PNC), représentant le Gouverneur de la province du Nord-Kivu, empêché. A cette occasion, le Général Awachango Vital, a déclaré que la formation des 400 policiers entrait dans les projets de la Police des Nations Unies qui a pour mission, entre autres, de renforcer les capacités de la PNC. Selon lui, le choix de Rutshuru est le symbole de la restauration de l’autorité de l’Etat, de la paix retrouvée et surtout de la magnification de la police de proximité. Il a réitéré l’engagement des autorités du Nord-Kivu à soutenir les activités de la police nationale, surtout celles relatives à la formation.

Refugees

Act Alliance Preliminary Appeal – Congolese Refugee Influx in Uganda | 30 June 2015 | Thomson Reuters Foundation | All Africa

A new wave of attacks by the suspected Allied Democratic Forces (ADF) and Mai Mai hit the Eastern Democratic Republic of Congo. It forced thousands of Congolese to reportedly flee from possible abduction, forced recruitment and rape. The capacity to ferry the refugees to various settlements in the country such as Kyakka, Nakivale, Oruchinga, Kyangwali and Rwamwanja had to be boosted. Over 56.3% of these new refugees are women and children under 18 years.

Burundi

Burundian refugee exodus

More people flee Burundi ahead of elections | 26 June 2015 | UNHCR

Increasing numbers of people are fleeing Burundi ahead of parliamentary elections on Monday which have already triggered weeks of violence and seen thousands seeking refuge across the central African state’s borders, the UN refugee agency said on Friday. UNHCR said its offices in neighbouring countries had noted a steady increase in arrivals of Burundian refugees in recent days with indications the exodus was likely to climb still higher. More than 600 people are now crossing each day into Rwanda, between 200 and 300 into Tanzania, and a further 150 to 200 into Uganda.

UNHCR: Burundi crisis propels refugee exodus | 27 June 2015 | Al Jazeera

Hundreds of Burundians continue to flee political instability and election-related violence just days before the country heads to the polls, the United Nations High Commissioner for Refugees has said. Massoumeh Farman-Farmaian, spokesperson for the UNHCR in Kasulu, Tanzania, told Al Jazeera on Friday that the UN agency had a plan for up to tens of thousands more fleeing neighbouring Burundi.

Burundi Refugees in Rwanda Close to 50,000 | 28 June 2015 | The New Times | All Africa

The Ministry of Disaster Management and Refugee Affairs says the government is ready to accommodate the soaring number of Burundian refugees which currently stand at 43,000. Antoine Ruvebana, Permanent Secretary in the Disaster Management Ministry, told Sunday Times yesterday that the government would not, as earlier envisaged, compel refugees – if they hit the 50,000 mark – to find other places for refuge.

Burundians Continue to Flee Country | 30 June 2015 | Voice of America

The U.N. refugee agency said thousands of Burundians continue to flee political instability and violence. About 10,000 refugees crossed into neighboring countries over the weekend before the government closed the borders prior to parliamentary elections. It’s now estimated that at least 144,000 refugees have fled Burundi since the beginning of April. That’s when violence erupted after President Pierre Nkurunziza announced he would seek a third term. UNHCR spokesperson Karin de Gruijl said most of those who fled over the weekend went to Tanzania and Rwanda. Closing the border crossings Sunday did not stop the exodus.

Displacement of Burundians into neighbouring countries | 29 June 2015 | UN High Commissioner for Refugees | ReliefWeb

Justice and Tribunals

Selected articles on criminal justice proceedings regarding crimes committed in the Great Lakes Region

Rwanda

Arrest of Rwanda intelligence chief in London

Rwanda intelligence chief Karenzi Karake granted bail by UK court | 25 June 2015 | BBC News

Rwanda’s intelligence chief Karenzi Karake has been granted bail of £1m ($1.6m) by a court in London. Karenzi Karake was detained at London’s Heathrow Airport on Saturday, in response to a European Arrest Warrant. Rwanda’s President Paul Kagame had earlier launched a scathing verbal attack on the UK government over Gen Karake’s arrest. Mr Kagame said it was a continuation of “colonialism” and accused the British of “arrogance and contempt”.

Rwanda’s President Kagame denounces UK over Karake arrest | 25 June 2015 | BBC News

Rwanda’s President Paul Kagame has launched a scathing verbal attack on the UK government after the arrest of his intelligence chief. In his first comments since the arrest, Mr Kagame said it was a continuation of “colonialism” and accused the British of “arrogance and contempt”. Karenzi Karake was detained at London’s Heathrow Airport on Saturday, in response to a European Arrest Warrant. He is accused of ordering massacres in the wake of the 1994 Rwanda genocide.

Natural resource exploitation, governance and trade

Minerals, energy (oil & gas, hydro and solar), poaching, logging, foreign investment, trade, environmental issues

 

Regional Countries Sign Deal to Extract Kivu Methane Gas | 26 June 2015 | The New Times | All Africa

The three member countries of the Economic Community of the Great Lakes Countries (CEPGL), Burundi, DR Congo and Rwanda, Wednesday pledged to ensure the safe extraction of Lake Kivu methane gas. Emmanuel Kamanzi, the managing director of Energy Development Cooperation Ltd (EDC), a company running the Lake Kivu monitoring and management project for Rwanda’s energy development arm, Rwanda Energy Group (REG), said the resource in the lake is a “goldmine” and they want to jointly exploit and protect it.

DRC

Logging

Exploitation du bois en RDC : Greenpeace et Global Witness en désaccord avec la Fédération des industriels du bois | 25 June 2015 | Radio Okapi – Debate

Les ONG internationales Greenpeace et Global Witness ont dénoncé récemment l’exploitation illicite du bois et le non-respect des droits des populations riveraines par les industriels du bois de la RDC. En réaction, la Fédération des industriels du bois a rejeté ces accusations mardi. Cette structure affirme respecter la législation congolaise en la matière.

Glencore – Gecamines

Congo broke transparency rules with mine sale to Glencore unit-IMF | 26 June 2015 | Reuters Africa

Congo’s government breached its own regulations and the terms of an agreement with the World Bank by failing to disclose the sale of state shares in a joint mining venture, the International Monetary Fund (IMF) said on Friday. Swiss trading house Glencore said this week its Congo joint venture with Israeli billionaire Dan Gertler’s Fleurette Group, Mutanda Mining, had bought a new concession in February to expand its copper and cobalt mining in the area.

DRC’s Gecamines discloses deal with Glencore unit | 30 June 2015 | MineWeb

The Democratic Republic of Congo’s Gecamines said one of its joint ventures sold a copper-mining permit to Glencore’s Mutanda unit because the site was overrun by independent diggers and difficult to develop. The state-owned company was criticized last week by the International Monetary Fund and the Atlanta-based Carter Center for not announcing the sale as required by Congolese law.

Cession minière suspecte en RDC : la Gécamines dit avoir touché 10 M USD | 01 July 2015 | La Voix de l’Amérique

La Générale des Carrières et des Mines (Gécamines) indique sur son site internet avoir “conditionné son autorisation” à cette cession “au paiement en sa faveur de la somme de 10 millions” de dollars. Dans un communiqué, elle précise que la transaction a été réalisée en février. Glencore avait confirmé jeudi dernier que sa filiale Mutanda Mining avait acquis ce permis d’exploitation 658 portant sur environ 170 ha auprès d’une coentreprise dans laquelle la Gécamines détient une participation minoritaire, après la révélation de cette vente par l’agence Bloomberg.

Mutanda

La société Mutanda mining accusée de polluer l’environnement à Muloka | 01 July 2015 | Radio Okapi

Environ 45 hectares des champs sont détruits depuis quelques mois dans le village Muloka situé dans la réserve de Kando à Kolwezi au Katanga. La population affectée par la dévastation de leurs champs accuse l’entreprise minière Mutanda mining de déverser les rejets de ses usines de traitement des minerais dans leurs champs. Cette information a été confirmée mardi 30 juin par la société civile de Kolwezi et le service local de l’environnement.

Uganda

Oil

Report says oil discovery could escalate land wrangles & worsen livelihoods for locals in oil-rich regions | 25 June 2015 | Business & Human Rights Resource Centre

A recent report by the Economic Policy Research Centre says oil discovery could escalate land wrangles and worsen livelihood for the locals. It calls for transparency and accountability at all levels of oil production to reduce chances of conflict.

Uganda Shortlists 17 Firms for Bidding on Exploration Blocks | 01 July 2015 | Voice of America

The Ugandan government said on Wednesday it had shortlisted 17 oil companies to bid for six exploration blocks in the east African nation, which has found commercial quantities of oil and aims to pump crude in 2018. Uganda in February announced its first competitive bidding round for exploration blocks, with six of them covering 3,000 square kilometers on offer, and aims to issue licenses to successful bidders by the end of this year.

Minerals

China’s Shandong Plans Mineral Lab for Uganda | 29 June 2015 | The Observer | All Africa

Plans are underway for Uganda to her first mineral laboratory of international standards. The Uganda Chamber of Mines and Petroleum (UCMP) has signed a cooperation agreement with China’s Shandong Provincial Bureau of Geology and Mineral Resources to have a mineral testing laboratory built in the country, which could reduce the trips that some miners make to countries such as South Africa, UK and Australia to have their samples of soil tested.

Central African Republic

Levée partielle de l’embargo sur le diamant | 27 June 2015 | RFI | All Africa

A Luanda, l’assemblée du processus de Kimberley, l’organisation qui régule le commerce du diamant, a décidé vendredi 26 une levée partielle de l’embargo qui pèse sur la Centrafrique depuis deux ans. Les diamants extraits dans la « zone verte », c’est-à-dire dans l’ouest du pays, pourront être exportés et l’Etat centrafricain pourra en retirer des recettes fiscales. Pour les autorités de transition, qui bataillaient depuis des mois pour obtenir ce résultat, c’est une bouffée d’oxygène. Combien l’Etat peut-il escompter ? Les autorités ne veulent pas s’avancer. Tout dépend de la production, et elles entendent bien encourager les artisans et les ouvriers miniers à reprendre le travail.

Regulation, Voluntary Initiatives and Business and Human Rights

Selected articles on legal and voluntary initiatives relating to natural resources and good governance

Cémac – L’Allemagne finance la gouvernance dans le secteur extractif | 25 June 2015 | Les dépêches de Brazaville | All Africa

L’Allemagne vient d’octroyer un financement de 5 millions d’euros à la Communauté économique et monétaire de l’Afrique centrale (Cémac) pour promouvoir la gouvernance dans les matières premières, en particulier dans le secteur extractif. L’Allemagne fait partie des 73 gouvernements et organisations membres du Partenariat pour les forêts du Bassin du Congo (PFBC), engagés à la protection et la conservation de l’environnement. Les forêts du Bassin du Congo constituent le 2e poumon écologique mondial après l’Amazonie avec près de 180 millions d’hectares de superficie dont 20% affectés à l’exploitation forestière.

Conflict minerals

Proposed European law to intensify war against conflict minerals | 26 June 2015 | Mining Weekly

If implemented, the proposed European Union (EU) conflict minerals legislation will help make responsible sourcing a natural part of doing business in areas struggling with conflict or instability, nongovernmental organisation Global Witness conflict minerals campaigner Emily Norton says. The trade in tin, tungsten, tantulum and gold (3TG), she notes, has funded conflict in the Democratic Republic of Congo (DRC), especially in the North Kivu area, for decades through illegal and unregulated mining practices. Revenues from the extraction and sale of these natural resources, also known as conflict minerals, not only provide armed groups with the means to operate but also provide State security forces and corrupt officials with off-budget funding.

Burundi

African Union will not observe elections in Burundi | 28 June 2015 | Al Jazeera

The African Union will not observe Burundi’s legislative elections scheduled for Monday, Nkosazana Dlamini-Zuma, the chairperson of the commission of the AU, has said. In a communique released on Sunday, Dlamini-Zuma said the “AU reiterates the imperative need for dialogue and consensus for a lasting solution to the crisis in Burundi”.

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