BRIEFING

20 – 26 August 2015

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News in Brief

As the UN Special Representative for the Great Lakes Region called for the intensification of efforts to neutralise negative forces in eastern DRC this week, inhabitants of Nyamilima, North Kivu, requested a truce in the counter FDLR offensive, which has interfered with local harvesting. The night of Sunday, 23 August, saw three fatalities and several wounded in clashes between the FARDC and bandits in the Kyeshero district of Goma. Meanwhile, in South Kivu this week, two farmers were killed in an attempted cattle raid by Mai-Mai Karakara on Wednesday, 19 August, in the Ruzizi Plains. In Katanga, the Bakata Katanga is reported to be establishing its own political wing, whilst in Province Orientale, a land dispute saw the burning down of fifty homes in Djungu territory on Monday, 24 August.

In Burundi, as Nkurunziza was sworn in for a controversial third term on Thursday, 20 August, political violence in the country continued with the shooting of a third term opposition activist east of the capital on Sunday, and the release of an Amnesty report detailing the use of torture by Burundian security forces to extract confessions and silence dissent.

In the Central African Republic, as the UN released details of recent further sex abuse allegations, the UN sanctions committee imposed an asset freeze on the Badica/Kardiam firm for providing support to armed groups in the CAR through illegal trading in diamonds and gold. Inter-communal violence in Bambari saw at least 15 dead and 20 wounded over the weekend commencing Friday, 21 August. The Central African government has announced the launch on an enquiry into these events. Meanwhile, inter-communal clashes in Bria on Tuesday further claimed the lives of least 6 persons.

Conflict and Security

Recent news on conflict and security related issues across the Great Lakes Region

DRC

FDLR

Traque des FDLR : les FARDC appelle la population « à la patience » | 23 August 2015 | Radio Okapi

Le porte-parole de la 34e région militaire des Forces armées de la RDC, le capitaine Guillaume Ndjike, appelle la population du Nord-Kivu « à la patience », dans l’opération de la traque des rebelles rwandais des FDLR. Il réagissait à la requête des habitants de Nyamilima qui demandaient une trêve de cette opération pour faciliter la récolte des vivres dans leurs champs.

Kisangani : la Monusco annonce l’arrêt de son aide aux ex-FDLR en septembre | 23 August 2015 | Radio Okapi

La Mission des Nations unies en RDC (Monusco) n’apportera plus de la nourriture aux ex-combattants hutus rwandais des FDLR, cantonnés au camp Lieutenant général Bahuma, à partir du mois de septembre prochain. Le chef de la mission onusienne, Martin Kobler l’a annoncé samedi 22 août lors de sa visite dans ce camp où sont cantonnés plus de sept cents ex-rebelles des FDLR et leurs dépendants.

Région des Grands Lacs : l’envoyé de l’ONU appelle à neutraliser les FDLR | 25 August 2015 | UN News

Après une visite au Rwanda dans le cadre de ses consultations avec les pays signataires de l’accord de paix pour la République démocratique du Congo (RDC), l’Envoyé spécial de l’ONU pour la région des Grands Lacs, Saïd Djinnit a appelé à intensifier les efforts en vue de neutraliser les forces négatives dans la région, notamment les rebelles des Forces démocratiques de libération du Rwanda (FDLR).

Third mandate

Congo-Kinshasa: Troisième mandat de Kabila – Les médias publics accusés de partialité | 26 August 2015 | RFI | AllAfrica

L’Association africaine de défense des droits de l’homme (Asadho) a adressé une lettre ouverte au président congolais Joseph Kabila pour dire son opposition à éventuel un troisième mandat du chef de l’Etat, jugé anticonstitutionnel. L’organisation dénonce également une instrumentalisation des médias publics par les partisans du troisième mandat.

MONUSCO

Verbatim de la conference de presse UN de ce mercredi 26 aout 2015 | 26 August 2015 | MONUSCO

North Kivu

Traque des miliciens: la population de Nyamilima appelle à une trêve | 21 August 2015 | Radio Okapi

Les habitants de Nyamilima, en territoire de Rutshuru (Nord-Kivu) appellent les militaires à observer une trêve dans la traque contre les miliciens dans la contrée. Ils ont lancé cet appel, vendredi 21 août, trois semaines après le lancement de cette opération qui ne leur permet pas d’accéder aux champs pour récolter du manioc.

Goma: 3 morts dans des accrochages entre militaires et bandits armés | 25 August 2015 | Radio Okapi

Trois personnes ont été tuées dans la nuit de dimanche à lundi 24 août dans des accrochages entre des soldats des Forces armées de la RDC (FARDC) et huit bandits armés au quartier Kyeshero à Goma (Nord-Kivu). Parmi les morts, on dénombre un soldat et deux bandits, selon la Police nationale congolaise (PNC) qui évoque aussi quatre blessés.

South Kivu

Sud-Kivu: deux éleveurs tués à Kahanda | 20 August 2015 | Radio Okapi

Des présumés Maï-Maï Karakara ont abattu deux éleveurs et blessé un autre lors d’une tentative de vol de bétail survenue, mercredi 19 août, dans la localité de Kahanda, dans la Plaine de la Ruzizi (Sud-Kivu). Des sources administratives de la région indiquent que ces assaillants ont également abattu trois vaches qu’ils n’ont pas pu emporter avant de retirer vers les montages de Kahanda.

Katanga

RDC : les « Bakata Katanga », nouveau parti politique ? | 20 August 2015 | Afrikarabia

Le groupe armé sécessionniste au sévit au Nord-Katanga serait en passe de créer sa branche politique, le MIRA, Mouvement des Indépendantistes Révolutionnaires Africains. Une transformation en cours qui inquiète deux organisations de défense des droits de l’homme qui dénoncent « l’impunité pour les auteurs de crimes contre l’humanité en RDC ».

Kalemie : le chef de la milice pygmée, Nyumba Isha, ne s’est pas rendu | 21 August 2015 | Digitalcongo.net

Une forte délégation mixte composée de représentants de la Monusco, des services de sécurité, de la société civile et d’un député provincial venu pour la circonstance n’a pas vu celui qui avait promis de déposer les armes.

Haut Katanga: un militaire blesse par balle un capitaine de l’armée et tue 2 personnes | 24 August 2015 | Radio Okapi

Un militaire des Forces armées de la RDC (FARDC) a tiré plusieurs coups de feu dans la nuit de vendredi à samedi 22 août dans la localité de Kyubo dans le Haut Katanga. Des sources locales indiquent qu’il a blessé un capitaine de l’armée et son garde du corps avant de d’abattre deux autres personnes. Les raisons de ces incidents ne sont pas encore connues. Le corps du militaire incriminé a été retrouvé dans la matinée dans la périphérie de la localité, située à 200 km de Lubumbashi.

Ituri

Ituri: plus de 50 maisons incendiées à la suite d’un conflit foncier à Djugu | 26 August 2015 | Radio Okapi

Plus de cinquante maisons ont été incendiées à la suite d’un conflit foncier survenu, lundi 24 août, entre les habitants de Tchoro et ceux de Lidjoba, en territoire de Djugu, dans la province de l’Ituri. Ces deux communautés se disputent notamment une colline dénommée «Radza».

Burundi

New government

Burundi President Pierre Nkurunziza sworn in for third term | 20 August 2015 | BBC

Burundi’s President Pierre Nkurunziza has been sworn in for a controversial third term in office.

Burundian Opposition Alliance Sets President Ultimatum to Resign | 21 August 2015 | Deutsche Welle | AllAfrica

So far there has been no stopping Pierra Nkurunziza. He has now begun his third term as president of Burundi, despite protests from international donors. Criticism from domestic opposition figures is also growing louder.

Analysts: Burundi Crisis Not Over | 24 August 2015 | Voice of America

Burundi’s President Pierre Nkurunziza was sworn in for a third term last Thursday, as critics continue to accuse him of hijacking democracy by breaking terms limits in the nation’s constitution.

Troubled Burundi’s New Government | 25 August 2015 | Deutsche Welle | AllAfrica

In strife-torn Burundi, President Pierre Nkurunziza has nominated a new cabinet less than a week after being sworn in for a controversial third term. Dominated by hardliners, it is unlikely to be genuinely inclusive.

Political violence

Opposition Activist Shot Dead in Burundi | 23 August 2015 | News24Wire | AllAfrica

A Burundian opposition activists has been shot dead east of the capital Bujumbura, witnesses said on Sunday, as violence linked to the controversial election victory of President Pierre Nkurunziza persists.

La torture est utilisée pour extorquer des «aveux» et écraser la dissidence | 24 August 2015 | Amnesty International

Les coups de barres de fer et les brûlures à l’acide figurent parmi les méthodes de torture mises en œuvre par les forces de sécurité du Burundi en vue d’extorquer des « aveux » et de réduire au silence la dissidence, écrit Amnesty International dans son rapport publié lundi 24 août 2015.

Central African Republic

MINUSCA abuse allegations

U.N. Details Sexual Abuse Claims Against Troops | 20 August 2015 | The New York Times

The United Nations disclosed new details on Thursday about a series of sexual abuse allegations against its peacekeepers in the Central African Republic, saying that nine of the 13 cases reported in the past year involved children as young as 11 and that no one had yet been convicted.

Clashes in Bambari

10 morts dans des violences intercommunautaires dans le centre | 21 August 2015 | La Nouvelle Centrafrique

Les violences inter-communautaires ont repris, apprend-on ce vendredi dans la région de Bambari.

Dix personnes ont été tuées et cinq blessées, la tension est toujours vive dans la région en ce jour, selon les informations de la gendarmerie locale.

15 morts dans des affrontements à Bambari | 24 August 2015 | Afrik.com

Des affrontements intercommunautaires qui ont éclaté la semaine dernière à Bambari, dans le centre de la Centrafrique, ont repris ce weekend et fait 15 morts et 20 blessés, selon un nouveau bilan délivré ce lundi par les autorités centrafricaines.

Bambari, 6 jours après les événements, le gouvernement centrafricain réagit | 25 August 2015 | Radio Ndeke Luka

Le gouvernement centrafricain a annoncé l’ouverture d’une enquête sur les événements de Bambari. Déclaration faite ce 25 août 2015 par le porte parole du gouvernement centrafricain, Dominique Saïd Paguindji – ministre en charge de la sécurité publique, 6 jours après les violences inter-communautaires dans la localité.

Après les violences, forte présence de l’ex-Seleka à Bambari | 25 August 2015 | RFI | AllAfrica

En Centrafrique, à Bambari, dans le centre du pays, le calme revient peu à peu. Depuis jeudi dernier, de violents affrontements communautaires ont secoué la ville. Lundi 24 août, une réunion de médiation a eu lieu à l’hôtel de ville.

Clashes in Bria

Cinq morts dans des affrontements intercommunautaires à Bria | 25 August 2015 | AFP | ReliefWeb

Au moins cinq personnes ont été tuées mardi et huit blessées au cours d’affrontements intercommunautaires qui ont éclaté dans un village près de Bria, une ville minière de l’est de la Centrafrique, a appris l’AFP de source proche de la gendarmerie.

Humanitarian News

Non-comprehensive overview of humanitarian news, including IDP and refugee issues, across the Great Lakes Region

DRC

La persistance des conflits favorise le déplacement des populations | 20 August 2015 | Radio Okapi

Le monde a célébré  mercredi 19 août la journée mondiale de l’aide humanitaire. “Inspirer l’humanité” est le thème de la campagne de cette année. En République Démocratique du Congo (RDC), on a  compté près de 1,5 millions de personnes déplacées internes au 31 juillet, selon le bureau de coordination des affaires humanitaires (OCHA), soit plus de 7 % de la population totale de ce pays.

Nord-Kivu: trois cents familles de retour à Ntoto | 21 August 2015 | Radio Okapi

Plus de trois cents familles sont retournées à Ntoto dans le groupement Waloa-Uroba (Nord-Kivu) une dizaine de jours après l’installation de la base opérationnelle temporaire de la Monusco dans cette localité, en proie aux affrontements entre groupes Maï-Maï. Le commandant adjoint de la Force de la Monusco y a conduit jeudi 20 août une mission d’évaluation. 

Rwanda

Burundian Refugees in Rwanda – Daily Statistics | 25 August 2015 | UNHCR

Burundi

Burundi Situation: Displacement of Burundians into Neighbouring Countries | 24 August 2015 | UNHCR | ReliefWeb

Central African Republic

Bangui sous la menace d’une pénurie de produits alimentaires | 20 August 2015 | Afrik.com

Bangui, capitale de la République centrafricaine, vit sous la menace d’une crise humanitaire. Une grève des camionneurs camerounais provoque une pénurie de produits alimentaires et la flambée des prix des denrées de première nécessité.

Justice and Tribunals

Selected articles on criminal justice proceedings regarding crimes committed in the Great Lakes Region

Central African Republic

Open Letter On The Implementation Of The Special Criminal Court in Central African Republic | 25 August 2015 | FIDH

Addressing impunity is critical to set the conditions for sustainable end to abuses in the Central African Republic and to deliver justice to the victims of grave abuses. Lawmakers in the Central African Republic recognized this when they created the Special Criminal Court earlier this year. The new court will be composed of national and international staff, will complement the work of both the International Criminal Court (ICC) and ordinary national courts, and has jurisdiction beginning in 2003.

Natural resource exploitation, governance and trade

Minerals, energy (oil & gas, hydro and solar), poaching, logging, foreign investment, trade, environmental issues

DRC

Exploitation minière artisanale – “plus de transparence, moins de contrebande et d’intimidation” | 20 August 2015 | Les Dépêches de Brazzaville | AllAfrica

L’appel a été lancé par Labiteziza Seyinda, opérateur artisanal dans une mine d’étain dans l’est de la RDC. Il est partagé par près de quatre-vingt mille mineurs exploitant environ huit cents mines identifiées à travers le pays dans le cadre du projet Promines du gouvernement et de la Banque mondiale (BM). En effet, il résume les inquiétudes d’un secteur qui veut accéder plus facilement aux marchés mondiaux au regard des résultats intéressants du programme de traçabilité iTSCi qui permet de vérifier que les minerais ne proviennent pas des zones en conflit.

Rapport Itie – Deux provinces ont produit 90% des recettes du secteur extractif | 22 August 2015 | Les Dépêches de Brazzaville | AllAfrica

Il s’agit du Katanga, avec une contribution représentant 1,2 milliards de dollars américains de recettes minières, soit 70% du total de l’enveloppe générée par le secteur extractif, et le Kongo Central pour ses 464 millions de dollars américains de recettes pétrolières, soit 20%.

Over 140 mines in eastern DRC are certified “conflict-free” by regional body | 26 August 2015 | Business & Human Rights Resouurce Centre

Over the past three years, teams of business persons, government officials, and civil society members have been traveling to mines in eastern Democratic Republic of Congo to assess whether or not the mines are conflict-free. In order to pass, mines must be found to be free of the presence of armed groups including the Congolese army, and free of harmful forms child labor or labor by pregnant women. Spurred by the Dodd-Frank…legislation…this process is Step 1 of the Great Lakes regional minerals certification process, also known as the Regional Certification Mechanism (RCM) of the International Conference on the Great Lakes Region (ICGLR).

Uganda

Uganda: Relief as Export Ban On Unprocessed Minerals is Lifted | 25 August 2015 | Oil in Uganda | AllAfrica

President Yoweri Museveni has lifted the ban on the exportation of unprocessed minerals by both local and international players, saying he was misled by his Advisors.

Central African Republic

UN Sanctions

Central African Republic: UN Blacklists Diamond Firm for Illegal Trading | 21 August 2015 | Deutsche Welle | AllAfrica

The United Nations imposed sanctions on a diamond firm in the Central African Republic (CAR) for undermining security. The firm allegedly provides support to armed groups in CAR’s ongoing conflict.

UN Security Council sanctions Badica/Kardiam trading firm for supporting armed groups in Central African Rep. | 24 August 2015 | Business & Human Rights Resource Centre

The United Nations on Thursday slapped sanctions on a diamond firm from the Central African Republic and three militia leaders for undermining security in the troubled country. A UN sanctions committee imposed an assets freeze on the Badica/Kardiam firm for providing support to armed groups in the Central African Republic through illegal trading in diamonds and gold. The action followed the seizure by Belgian authorities in May 2014 of diamond parcels sent to Badica/Kardiam’s representative in Antwerp in violation of a 2013 ban on diamond trading, the committee said.

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