BRIEFING

14 – 20 January 2016

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News in Brief

On January 19, demonstrations took place in several provinces of the Democratic Republic of Congo, to commemorate the victims of the 2015 riots against an attempt to change the electoral law, exactly one year ago. Thousands of people took to the streets in Bukavu and several hundreds in Lubumbashi, while in the capital Kinshasa, police prevented demonstrations by arresting protesters. The United Nations expressed their concern over the security situation in the country, which they fear will deteriorate ahead of the upcoming elections.

Last week, on January 13, presumed ADF rebels killed four Congolese soldiers during an attack in Beni territory, North Kivu. That same day, nine people were injured when the FARDC opened fire at civilians in a minerals trading centre in Rubaya, 60 km west of Goma. 200 km north of Goma, civil society in Kirumba reports a heightened insecurity in their area, with abductions, killings and pillaging perpetrated against the population by local and foreign armed militias. After the Miriki attacks at the beginning of this month, the Congolese army launched military operations against these rebel groups in Lubero territory. Infiltration by foreign rebels also continues to cause security concerns in Uvira and Kalehe territory, South Kivu. In Shabunda territory, the Congolese army occupies the mining village of Kamulila in order to repel armed groups who attempt to control the area. This Monday, the FARDC killed four FRPI militia members during an attack in Irumu territory, Ituri province.

In Burundi, evidence of extrajudicial killings continues to surface in Bujumbura. On Monday, January 18, three people were killed in the 6eme Avenue in Bwiza. The next day, the bodies of two people, who had disappeared since Sunday, were found in Kivoga. Meanwhile, the United Nations denounced the prevalence of cases of sexual violence, torture and killings by Burundian security forces. The organisation called for an urgent investigation into the mid-December events and the reported existence of at least nine mass graves.

In Uganda, criminal gangs have been targeting police officers. Over the past three weeks, two policemen were killed in Luwero district. Last week, one police officer was murdered and two others were injured in three separate incidents in Kampala. Meanwhile, human rights organisations continue to condemn the Ugandan government’s crime preventer programme and a lack of media freedom.

The Central African Republic saw several attacks by Lord’s Resistance Army elements in the east of the country on Tuesday, January 19. Militia members injured four civilians and abducted several others in Bria, while in Zémio, the militia kidnapped and released ten people. A day earlier, January 18, one MINUSCA peacekeeper was shot while guarding the Data Processing Centre of the National Electoral Authority in the capital Bangui.

 

Conflict and Security

Recent news on conflict and security related issues across the Great Lakes Region

DRC

Report: Women on the frontline in eastern DRC

Managing the battle space: Women on the frontline in eastern DRC | 14 January 2016 | Institute for Security Studies | Reliefweb

In the South Kivu province of the Democratic Republic of the Congo (DRC), being identified as the wife of a rebel or militia member is tantamount to acknowledging that one is an accomplice of an enemy of the state. Yet these presumed ‘wives’ are forced to survive in or on the periphery of the combat zones, concealing their identity while using their affiliation to armed groups as a source of survival. This study, which was conducted in eastern DRC, shows that many of the women are less dependent on their partners than is generally presumed, and that their spousal relationships often become a survival mechanism.

Risk of election violence

‘Very real risk of violence’ looms over DR Congo elections, senior UN official warns | 14 January 2016 | UN News Centre

The Democratic Republic of Congo (DRC) faces “very real risks of unrest and violence” over elections later this year while confronting a “significant deterioration” of security in its war-torn eastern provinces, the top United Nations official in the country warned today. “Presidential and legislative elections scheduled for November of this year are a deeply divisive issue, particularly given the continued absence of an agreed electoral calendar or a budget for the elections,” Secretary-General Ban Ki-moon’s Special representative for DRC Maman S. Sidikou told the Security Council.

RDC: l’ONU s’inquiète des risques de troubles en lien avec le processus électoral | 15 January 2016 | Radio Okapi

Le Représentant spécial du Secrétaire général en République démocratique du Congo (RDC), Maman Sidikou, a fait part jeudi de sa vive inquiétude concernant les risques de troubles en lien avec les élections présidentielle et législatives prévues en novembre 2016. « Vu la situation qui prévaut actuellement dans le pays, j’ai jugé opportun de rester dans la zone de la Mission pour l’exposé d’aujourd’hui », a déclaré M. Sidikou par vidéoconférence devant les membres du Conseil de sécurité. Maman Sidikou est également le chef de la Mission de stabilisation des Nations Unies en RDC (MONUSCO).

Opposition demonstrations

RDC: des manifestations dans plusieurs provinces, mais empêchées à Kinshasa | 19 January 2016 | La Voix de l’Amérique

Des manifestations appelées par l’opposition en commémoration des émeutes de 2015 contre une tentative de modifier de la loi électorale ont eu lieu dans différentes provinces, mais la police les a empêché de se tenir dans la capitale congolaise. A Kinshasa, l’opposition dénonce l’arrestation de plusieurs personnes mardi dans différents endroits où des conférences et des cultes devaient avoir lieu. Le Front citoyen, une plate-forme composée des acteurs de l’opposition et de la société civile, dénonce l’enlèvement et l’interpellation de certains de ses membres. Selon l’opposant Martin Fayulu, les acteurs et sympathisants du front citoyen voulaient célébrer la mémoire des victimes des manifestations du 19 janvier 2015. Il parle d’une centaine des cas d’arrestations.

Anniversaire des émeutes de 2015 en RDC: manifestation à Bukavu, opposition muselée à Kinshasa | 20 January 2016 | Radio Okapi

Près de 5.000 personnes ont manifesté contre le pouvoir mardi à Bukavu, dans l’est de la République démocratique du Congo, tandis qu’à Kinshasa, la police a empêché toute la journée les rassemblements prévus par l’opposition à la mémoire des morts de la répression des émeutes de janvier 2015. A Lubumbashi (sud-est), deuxième ville du pays, l’armée a dispersé à la mi-journée quelques 300 personnes réunies à l’appel de l’opposition pour prier dans la rue pour les quelques dizaines de personnes tuées entre le 19 et le 22 janvier 2015 lors de violences provoquées par l’examen au Parlement d’un projet de loi électorale contesté.

Commémoration des « martyrs de la démocratie » : 40 arrestations enregistrées, selon l’opposition | 20 January 2016 | Radio Okapi

Le modérateur de la Dynamique de l’opposition, Jean-Lucien Busa, a indiqué que quarante arrestations ont été enregistrées, mardi 19 janvier à Kinshasa, lors des manifestations prévues par l’opposition pour commémorer les « martyrs de la démocratie ». « Au moment où je vous parle, on enregistre au moins quarante arrestations partout dans la ville », affirme Jean-Lucien Busa. L’opposition avait planifié d’organiser une série d’activités pour se souvenir des personnes tombées le 19 janvier 2015 pour protester contre l’adoption de la loi électorale à l’Assemblée nationale.

MONUSCO

Maman Sidikou en visite à Bukavu | 15 January 2016 | Radio Okapi

Le représentant spécial du secrétaire général de l’Onu en RDC, Maman Sidikou Sambo séjourne, depuis vendredi 15 janvier, à Bukavu, chef-lieu du Sud-Kivu. Il s’est entretenu avec le vice-gouverneur du Sud Kivu et la société civile, au quartier général de la Monusco. C’est la première visite de Maman Sidikou au Sud-Kivu depuis sa nomination à ce poste le 8 octobre dernier.

Sud-Kivu: Maman Sidikou réaffirme le soutien de la Monusco aux réfugiés burundais à Lusenda | 16 January 2016 | Radio Okapi

Le représentant spécial du secrétaire général de l’Onu en RDC, Maman Sidikou réaffirme le soutien de la Monusco aux réfugiés burundais du camp de Lusenda, en territoire de Fizi (Sud-Kivu). Il l’a exprimé, samedi 16 janvier, en marge de sa première visite en territoires d’Uvira et Fizi (Sud-Kivu), où il a été à la tête d’une délégation, composée du vice-gouverneur du Sud Kivu, du représentant régional du HCR venu de Kinshasa, du commandant FARDC de l’opération Sokola 2.

La Monusco promet son appui à Edem Kodjo en RDC | 20 January 2016 | Radio Okapi

La Monusco réitère sa volonté d’apporter son soutien à Edem Kodjo, envoyé spécial de la présidente de la commission de l’Union africaine, chargé de mener des consultations en vue du dialogue politique en RDC. Le porte-parole intérimaire de la mission onusienne, Charles Antoine Bambara, l’a affirmé mercredi 20 janvier, à la conférence hebdomadaire de l’Onu. « Nous allons apporter les moyens logistique et technique pour accompagner cette médiation et nous allons essayer, au niveau de la communauté internationale l’accompagner dans cette mission, afin qu’elle puisse porter des fruits », a déclaré Charles Antoine Bambara. Il a ajouté que l’UA et les Nations unies vont travailler ensemble pour la réussite de la mission d’Edem Kodjo en RDC.

Conférence de presse des Nations Unies du mercredi 20 janvier 2016 | 20 January 2016 | MONUSCO

Les nouvelles à propos des activités des composantes de la MONUSCO, des activités de l’équipe-pays et de la situation militaire en DRC.

North Kivu

Nord-Kivu: 4 militaires tués dans une attaque des ADF à Beni | 14 January 2016 | Radio Okapi

Quatre militaires congolais ont été tués mercredi 13 janvier au cours d’une attaque simultanée d’une position de l’armée et des casques bleus de la Monusco par des présumés rebelles ADF à Oipra dans le territoire de Beni. Selon le porte-parole des opérations Sokola 1, lieutenant Mak Hazukay, sept militaires étaient grièvement blessés au cours de l’attaque. Quatre ont succombé à leurs blessures ce jeudi dans la matinée. Pour le lieutenant Mak Hazukay, deux assaillants ont été tués. Les Forces armées de la RDC (FARDC) seraient à la poursuite des autres assaillants.

Nord-Kivu: 9 blessés dans une fusillade à Masisi | 14 January 2016 | Radio Okapi

Neuf personnes ont été blessées par balles mercredi 13 janvier après qu’une dizaine de militaires des Forces armées de la RDC (FARDC) ont tiré sur des civils dans un comptoir des minerais au centre de la cité de Rubaya, une localité située à environ 60 kilomètres à l’Ouest de Goma (Nord-Kivu), a rapporté le président de la coopérative minière de Masisi. D’après des sources locales, tout est parti d’une décente d’une unité des FARDC dans un comptoir d’achat des cassitérites de la place.

Nord-Kivu: regain d’insécurité à Kirumba | 15 January 2016 | Radio Okapi

La société civile de Kirumba dénonce la montée de l’insécurité dans cette cité, située à 200 km au Nord de Goma (Nord-Kivu). Cette structure dit avoir recensé, en deux semaines, les cas d’enlèvements, tueries et vols dans cette partie du Nord-Kivu, où les FARDC mènent des opérations contre les groupes armés locaux et étrangers. Dans la nuit du 14 au 15 janvier, des hommes armés ont pillé une dizaine de maisons dans le quartier Kinawa, dans la cité de Kirumba, où ils ont emporté de petits bétails et autres biens de la population. Un jour avant, des hommes armés avaient également kidnappé un homme répondant au nom de Bobozo, après avoir fait incursion dans son domicile, situé au quartier Kisimba, dans la même cité.

Nord-Kivu: situation sécuritaire et humanitaire précaire après les tueries de Miriki | 16 January 2016 | Radio Okapi

La situation sécuritaire, sociale et humanitaire reste précaire à Miriki, huit jours après les tueries des dix-huit civils par les hommes armés dans cette localité située au sud du territoire de Lubero (Nord-Kivu). Selon l’administrateur du territoire qui s’est exprimé, vendredi 15 janvier à Radio Okapi, au moins neuf cent familles de déplacés sont dans le camp de Miriki. Ces déplacés vivent sans assistance, de suite de la méfiance de la population locale à leur égard. La cohabitation entre les communautés locales et les déplacés reste très conflictuel depuis quelques semaines à Miriki.

Nord-Kivu: des miliciens fuient les attaques de l’armée à Lubero | 19 January 2016 | Radio Okapi

Des groupes armés locaux et étrangers fuient les attaques lancées contre eux par l’armée dans le territoire de Lubero (Nord-Kivu). L’administrateur de ce territoire, Bokele Joy, a affirmé mardi 19 janvier que des miliciens et des rebelles ont quitté les régions de Miriki et Mbwavinywa où les militaires mènent cette traque et se dirigent vers les localités de Kamandi et Bunyatenge. La population locale souhaite que les opérations de l’armée s’étendent dans tout le territoire de Lubero pour neutraliser ces hommes armés.

Massacre ethnique de Miriki en RDC: réponse “inadéquate” des Casques bleus, selon l’ONU | 20 January 2016 | La Voix de l’Amérique

Les Casques bleus stationnés à Miriki, village de l’est de la République démocratique du Congo théâtre d’un massacre ethnique nocturne début janvier, ont eu une réponse “inadéquate” face à ce drame, a déclaré mercredi 20 janvier le chef de la force militaire de l’ONU dans ce pays. “Il a été constaté une réponse tardive et que moi-même en tant que responsable de la Force, je considère comme inadéquate”, a déclaré le général de division Jean Baillaud lors d’une conférence de presse à propos des soldats sud-africains qui étaient basés à environ un kilomètre du village et qui ne sont pas intervenus pour mettre un terme à la tuerie.

DRC: MSF forced to close major humanitarian project in Mweso, following abduction of staff | 20 January 2016 | MSF | Reliefweb

Médecins Sans Frontières (MSF) announces today the closure of its project in Mweso, Masisi territory, North Kivu Province, Democratic Republic of Congo, after armed actors attacked one of our convoys and abducted two of our staff members from 15-16 December 2016. “We’ve been forced to take this painful decision because our staff cannot continue to work in a situation where they are targeted or attacked,” says Annemarie Loof, MSF Operational Manager in Amsterdam. “After the incident, we were hopeful that we could resolve the situation, and asked everyone we know to work with us to ensure that everything that was taken from us during the incident was returned to MSF, and that we receive new security assurances from all actors present in the region. Unfortunately, despite all our efforts, these conditions have not been met.”

South Kivu

Infiltration d’étrangers armés à Uvira: fin de la mission parlementaire | 14 January 2016 | Radio Okapi

La mission parlementaire dépêchée à Uvira pour enquêter sur la présence d’hommes armés étrangers dans cette partie du Sud-Kivu a terminé son travail mercredi 13 janvier. La cheffe de la délégation, questeur de l’Assemblée nationale, Elysée Munembwe, a déclaré que la situation qui prévaut à Uvira mérite une attention particulière. Elle a indiqué que c’est le parlement qui formulera des recommandations au gouvernement congolais et à la Commission électorale nationale indépendante (Ceni) sur la situation à Uvira.

Sud-Kivu: des hommes armés burundais signalés à Kalehe | 14 January 2016 | Radio Okapi

Le vice-président de la société civile du territoire de Kalehe, Pascal Muzuka, a indiqué jeudi 14 janvier avoir été témoins des cas d’infiltrations à partir du lac Kivu durant la nuit du vendredi 8 janvier vers les hauts plateaux de Kelehe au Sud-Kivu. D’après lui, 80 hommes armés non autrement identifiés ont traversé la frontière aux environ de 21 heures, heures locales. Des informations, démenties par les autorités provinciales mais qui confirment les rumeurs qui circulaient depuis la semaine passée dans la province, faisant état d’infiltrations de plus d’une centaine d’hommes armés à Kalehe.

Government tries to restore order in Shabunda | 19 January 2016 | Africa Mining Intelligence

The Congolese army has undertaken a symbolic occupation of the village of Kamulila in the Baliga area some 40 km from Kigulube in the huge territory of Shabunda in South Kivu. The exercise is aimed at regaining control over armed groups like the Raia Mutomboki who were initially self-defence groups but morphed into a militia force that now roams the territory, sowing disorder and terrorizing and robbing small-scale miners. As for the diggers, they have been compelled to move into this more isolated area because of a sudden move by the government in early 2015 to ban mining operations of any type along the Ulindi River in the Shabunda region. Radioactive ore like has reportedly been found in the area.

Tshopo

Kisangani: 500 ex-combattants réclament un site pour travailler | 18 January 2016 | Radio Okapi

Cinq cent dix-neuf ex-combattants, expulsés jeudi 14 janvier d’un site qu’ils occupaient sur la route TP depuis 2009 dans la ville de Kisangani, réclament un espace libre pour travailler. Ces éléments démobilisés depuis 2005 disent avoir été placés à cet endroit par le gouvernement provincial pour exercer diverses activités comme la menuiserie, la soudure et la fabrication des casseroles. Ils y ont été délogés par des militaires.

Ituri

Ituri: tension à Biakato après l’assassinat d’un chef local | 18 January 2016 | Radio Okapi

Une vive tension a été observée lundi 18 janvier dans la localité de Biakato en Ituri, après l’assassinat du chef de collectivité de Babila-Babombi, Jules Asunya Selemani. Des autochtones en colère ont tué une personne à coup de manchette avant d’incendier quelques habitations des ressortissants de la communauté Yira, soupçonnés d’être responsables de ce meurtre. Les forces de l’ordre sont intervenues en tirant de coups de feu en l’air. Selon l’administrateur du territoire de Mambasa, Alfred Bongwalanga, le corps de ce chef coutumier est attendu ce lundi à Biakato.

Ituri: 4 miliciens FRPI tués dans une attaque de l’armée | 20 January 2016 | Radio Okapi

Quatre miliciens de la Force de résistance patriotique de l’Ituri (FRPI) ont été tués lundi 18 janvier dans une attaque menée par les Forces armées de la RDC (FARDC) contre les positions de ce groupe armé à Burasi, une localité située dans le territoire d’Irumu (Ituri). Des sources sécuritaires qui livrent cette information indiquent que les militaires ont récupéré après cette attaque 68 vaches volées par les miliciens à la population locale. D’après un chef local, les miliciens du FRPI avaient volé le vendredi dernier 150 vaches appartenant à des éleveurs de la région.

Tanganyika

Tanganyika: la société civile signale des incendies criminels à Nyunzu | 18 January 2016 | Radio Okapi

Le Secrétaire exécutif de la société civile de Nyunzu, Bienvenu Kitumaini, signale plusieurs incendies recensés le mois dernier à Nyunzu dans la province du Tanganyika. Selon lui, ces incendies sont d’origine criminelle. Il cite notamment le cas d’un incendie qui a ravagé samedi 16 janvier l’Institut secondaire Salama de Nyunzu. Tous les bâtiments et matériel de l’établissement scolaire sont partis en fumée, a déploré Bienvenu Kitumaini. Le 8 janvier, le marché de la ville de Nyunzu a également fait face à un incendie qui, à en croire la même source, était d’origine criminelle.

Rwanda

Land disputes

Over 400 Land-Related Disputes Resolved in Eastern Province | 15 January 2016 | The New Times | AllAfrica

Over 400 land-related disputes were peacefully resolved in Kayonza and Nyagatare districts of the Eastern Province in just 18 months. This was announced Wednesday, during a workshop organised by the United States Agency for International Development (USAID) in Kigali to mark the conclusion of their two and a half year project tagged ‘Promoting Peace through Land Dispute Management’.

Burundi

Le présumé chef-rebelle Saïdi abattu | 14 January 2016 | IWACU

Idi Omar Bahenda, alias Saïdi, un ancien capitaine dans l’armée burundaise et l’ancien brigadier de police Jean Claude Niyongabo ont péri dans un échange de tirs avec les forces de l’ordre ce mercredi 13 janvier. C’est ce dit le porte-parole de la police, Pierre Nkurikiye. D’après M. Nkurikiye, Saïdi et Niyongabo étaient pourchassés depuis mardi. Ils étaient à bord du véhicule qu’ils ont dû abandonner avant de se volatiliser dans la nature. Ils ont passé la nuit en cachette. Le chauffeur sera appréhendé et la voiture saisie. Pierre Nkurikiye indique que Saïdi était un ancien officier militaire qui avait été révoqué de ce corps suite aux fautes commises.

Des numéros d’adresse supprimés pour se protéger | 14 January 2016 | IWACU

A l’entrée de certaines avenues de la zone Musaga, les numéros d’adresse de certaines parcelles ont été effacés, souvent, avec une peinture rouge. A la 12ème avenue du quartier Kinanira, rares sont les parcelles qui ont encore leur numéro d’adresse visible. Des habitants des quartiers contestataires, vivant dans une psychose d’insécurité, effacent leurs numéros d’adresse. Eclairage d’un psychologue.

‘Alarming’ new patterns of violations emerging in Burundi – UN rights chief | 15 January 2016 | UN News Centre

The United Nations human rights chief today warned that deeply worrying new trends are emerging in crisis-torn Burundi, including cases of sexual violence by security forces and a sharp increase in enforced disappearances and torture cases. He also called for an urgent investigation into the events that took place in Bujumbura on 11 and 12 December, including the reported existence of at least nine mass graves. “The 11 December attacks against three military camps and the large-scale human rights violations that occurred in their immediate aftermath appear to have triggered new and extremely disturbing patterns of violations,” said UN High Commissioner for Human Rights, Zeid Ra’ad Al Hussein, in a news release.

L’ONU dénonce des massacres ethniques, des charniers et des viols collectifs au Burundi | 15 January 2016 | La Voix de l’Amérique

L’ONU a dénoncé vendredi 15 janvier l’existence de massacres ethniques, de charniers avec une centaine de cadavres et de viols collectifs commis par les forces de sécurité au Burundi, pays plongé depuis fin avril dans une grave crise politique. Le Haut-Commissaire des Nations unies aux droits de l’Homme, Zeid Ra’ad Al Hussein, a averti que “tous les signaux d’alarme, y compris celui d’une dimension de plus en plus ethnique de la crise, sont en train de virer au rouge”, ajoutant qu’un “effondrement complet de l’ordre public est imminent”.

Extrajudicial killings

Bwiza: trois personnes tuées dont un officier de police | 18 January 2016 | IWACU

Selon des sources sur place, ce triple assassinat a été commis à la 6ème avenue au numéro 89 ce lundi 18 janvier en fin d’après-midi par un homme armé sur motocyclette. Plusieurs policiers de la brigade anti-émeute se sont rendus sur les lieux du crime à bord de leurs pick-up. Leur déploiement sur cette avenue a créé une panique. La police affirme que les enquêtes ont déjà commencées pour identifier les auteurs de ce forfait.

Disparus dimanche soir, leurs corps ont été retrouvés ce mardi | 19 January 2016 | IWACU

Les familles et toutes les connaissances de Damien Bigirimana qui habitait à Jabe et d’Emmanuel Ndayishimiye, qui vivait à Buyenzi, s’étaient mobilisées depuis leur disparition ce dimanche soir pour les retrouver. Peine perdue, c’est ce mardi 19 janvier que leurs corps ont été retrouvés à Kivoga en commune de Mutimbuzi dans Bujumbura dit rural. Selon un membre de la famille de Damien Bigirimana, ces deux hommes s’étaient rendus à Kanyosha ce dimanche vers de 17h.

Uganda

Election-related violence

Leaders Warned Over Increasing Pre-Election Violence | 19 January 2016 | The Monitor | AllAfrica

A civil society network has urged government to act and stem the rising tide of political violence that risks threatening the stability of the February 18 election. Kapchorwa Civil Society Network Alliances executive director, Mr George Kiprotich, reiterated his appeal to opinion, politicians, religious leaders and all stakeholders in Uganda to always avoid provocative and inflammatory statements to ensure violence-free 2016 general election.

Crime preventer programme and media intimidation

Govt Dismisses HRW Report On Media Intimidation | 15 January 2016 | The Observer | AllAfrica

Government has dismissed as “uninformed, unfair, and biased” a Human Rights Watch (HRW) report accusing it of intimidating journalists, especially from upcountry, ahead of next month’s elections. The report; “Keep the People Uninformed: Pre-Election Threats to Free Expression and Association in Uganda,” was launched in Kampala on Monday. HRW says there had been cases of intimidation of journalists, politicians and civil society organization in the country, a clear indication that the upcoming elections may not be free and fair.

‘Crime Preventers’ Cause Stir Ahead of Ugandan Elections | 16 January 2016 | The EastAfrican | AllAfrica

As the Uganda police force continues to refine its security arrangements to secure February 18 elections, its plan to incorporate some of its “crime preventers” into special constables is drawing more controversy. The “crime preventers” will form a major part of the 36,000 special constables, whose recruitment officials say was cleared, to bring the number of personnel required to secure the electoral process to 150,000.

Uganda Urged to Respect Media Freedom On Eve of Polls | 16 January 2016 | The East African | AllAfrica

The assault on a team of television reporters, the arrest of two editors of a prominent tabloid, and the arrest of a regular political analyst all in less than a week appear to suggest a renewed onslaught by the State on the media – which a new report by Human Rights Watch (HRW) says dents the credibility of next month’s General Election. Even as the campaigns enter the home stretch and after voting on February 18, journalists and media platforms are likely to be targeted, said HRW officials and media observers in Uganda.

Report Details Link Between Crime Preventers and NRM | 20 January 2016 | The Observer | AllAfrica

Police is schooling crime preventers into becoming blind supporters of the ruling National Resistance Movement (NRM) party yet they are meant to be nonpartisan, according to a report by Amnesty International, Human Rights Watch (HRW), Human Rights Network Uganda (HURINET-U) and Chapter Four. Released last week, the report is titled “Disband Crime Preventers”. It is based on interviews conducted last month with at least 20 crime preventers and 120 other people familiar with or affected by their activities. It speaks of clear “evidence” that the activities of crime preventers are linked to the NRM.

Security incidents

Thugs Hit Three City Policemen – One Dead, Two Guns Grabbed | 15 January 2016 | The Observer | AllAfrica

Police chief Kale Kayihura recently warned criminal gangs in Kampala, but as Johnson Taremwa reports, police officers have become a fresh target. Security chiefs in Kampala are on tension, after the city’s recent wave of insecurity appeared to escalate, with three police officers attacked within 72 hours. The Observer has been told, and the police confirm, that one policeman was murdered and two were injured in three separate incidents.

Armed Robbers Kill Police Officer | 19 January 2016 | The Monitor | AllAfrica

Suspected thugs last Sunday shot dead a police officer at his home in Lukinzi village, Butuntumula Sub-county, after trailing him from Kakinzi Police Post in Luweero. Corporal Hussein Sewaka, who was shot outside his home, is the second police officer to die in Luweero District in less than 3 weeks. This brings the number of police officers killed in the district to three in less than a year.

Shoot to Kill – Kayihura Orders On Police Attackers | 20 January 2016 | The Observer | AllAfrica

Amid rising insecurity in the country, the police says it has recovered eight guns and 1,300 bullets. And now they will take a shoot-to-kill approach to thugs.

Central African Republic

Report: Press statement of the 567th PSC meeting on the situation in the Central African Republic (CAR) | 14 January 2016 | African Union | Reliefweb

The Peace and Security Council of the African Union (AU), at its 567th meeting, held on 14 January 2016, was briefed by the Commission on the situation in the Central African Republic (CAR) and listened to the statements made by the representatives of Gabon, United Nations (UN), European Union (EU), and those of the permanent members of the UN Security Council namely, the United States of America (USA), France and the United Kingdom. Council recalled its previous decisions on the situation in the CAR, particularly the press statement of its 506th meeting, held on 13 May 2015. In this context, Council welcomed the positive and encouraging developments in the situation in the CAR.

MINUSCA

Centrafrique: retour de 108 casques bleus congolais de la Minusca | 15 January 2016 | Radio Okapi

Cent et huit casques bleus congolais de l’Unité de police constituée (UPC) ont regagné leur pays, vendredi 15 janvier, après deux ans et demie des services de sécurité, à Bangui (Centrafrique). Seuls dix parmi les cent dix-huit qui sont restés en République Centrafrique pour des travaux logistiques. C’est depuis le 31 décembre dernier que ces policiers étaient arrivés fin mandat, après une prolongation d’un mois pour sécuriser les élections à Bangui.

La MINUSCA condamne fermement l’attaque contre un casque bleu à Bangui | 20 January 2016 | MINUSCA | Reliefweb

La Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation en République centrafricaine (MINUSCA) condamne fermement l’attaque dont un Casque bleu a été la cible à Bangui le 18 janvier, a indiqué le Porte-parole de la Mission, Vladimir Monteiro. Au cours de la conférence de presse hebdomadaire, ce mercredi 20 janvier 2015, le porte-parole a révélé que le militaire a été blessé par balles alors qu’il sécurisait les installations du Centre de traitement des données de l’Autorité nationale des élections (ANE). La MINUSCA met en garde les responsables de cet acte intolérable et rappelle que toute agression contre des Casques bleus constitue un crime de guerre passible de poursuites au regard des conventions internationales.

LRA attacks

La LRA fait encore des blessés aux environs de Bria | 19 January 2016 | Radio Ndeke Luka

Les éléments de l’Armée de Résistance du Seigneur (LRA) de Joseph Kony ont une nouvelle fois blessé quatre civils et pris des personnes en otage dans les villages environnants la ville de Bria, dans la préfecture de la Haute-Kotto (est de la République Centrafricaine). Selon certaines sources locales, ces hommes armés se trouvent dans la région depuis plus de deux semaines.

Nouvelle attaque des rebelles de la LRA à Zémio: des personnes prises en otage | 20 January 2016 | Radio Ndeke Luka

Dix personnes ont été enlevées avant d’être relaxées quelques kilomètres après par les éléments de la LRA, l’Armée de résistance du seigneur du chef rebelle ougandais, Joseph Kony, le mardi 19 janvier 2016. Mais quatre jeunes filles et deux jeunes hommes sont toujours retenus en otage. Ces hommes armés ont investi, dès les premières heures de la matinée, le village Tamboura2 situé à 20 Km de la ville Zémio sur l’axe Mboki. Ils ont détruit le poste de santé et emporté une radio haute fréquence installée par l’ONG Catholic Relief Services (CRS). Cet appareil radiophonique a pour rôle d’alerter précocement la hiérarchie supérieure en vue des décisions conséquentes à prendre.

Humanitarian News

Non-comprehensive overview of humanitarian news, including IDP and refugee issues, across the Great Lakes Region

Rwanda

Burundian refugees in Rwanda

Infographic: Burundian Refugees in Rwanda – Daily Statistics (Sunday 17th January 2016) | 17 January 2016 | UNHCR | Reliefweb

Burundi

Report: UNHCR – 2015 Revised Burundi Regional Refugee Response Plan Funding snapshot as at 20 January 2016 | 20 January 2016 | UNHCR | Reliefweb

Uganda

South Sudanese refugees in Uganda

New Militia Violence Drives More South Sudanese to Uganda | 20 January 2016 | UNHCR | AllAfrica

Armed militias looting villages, torching homes, sexually assaulting women and forcibly recruiting young men into their ranks are factors driving a growing number of South Sudanese refugees to seek safety in neighbouring Uganda. New fighting in previously peaceful areas and insecurity elsewhere forced many to walk for days through the bush, carrying little more than the clothes on their backs, risking attacks from lions, hyenas and other wildlife as they sleep under trees at night, as well as from the marauding militiamen themselves.

Central African Republic

Map: République centrafricaine: Pistes à Réhabiliter, Janvier 2016 | 11 January 2016 | WFP | Reliefweb

Displaced People’s Camp in CAR Target of Sexual Assault | 15 January 2016 | Voice of America

The International Criminal Court has been conducting investigations in the C.A.R. A special criminal court that is set to start working this year could help address crimes, including sexual violence, and provide justice for the victims. Meanwhile, the estimated 20,000 people at the M’poko camp remain largely unprotected, as U.N. peacekeepers and French forces known as Sangaris have made it clear they will not provide security.

Map: Republique Centrafricaine: Aperçu humanitaire hedbomadaire (au 18 janvier 2016) | 18 January 2016 | OCHA | Reliefweb

Half the population of Central African Republic faces hunger, UN warns | 20 January 2016 | UN News Centre

An emergency food security assessment by the United Nations World Food Programme (WFP) and its partners has revealed that half the population of the Central African Republic (CAR) – nearly 2.5 million people – faces hunger. This marks a doubling in the number of hungry people in a one-year period, as conflict and insecurity have led to limited access to and availability of food.

Justice and Tribunals

Selected articles on criminal justice proceedings regarding crimes committed in the Great Lakes Region

DRC

Germain Katanga trial

La RDC veut poursuivre Germain Katanga, condamné par la CPI, et le maintient en prison | 18 January 2016 | La Voix de l’Amérique

Kinshasa a annoncé, lundi 18 janvier, sa volonté de poursuivre l’ancien chef de guerre congolais Germain Katanga, condamné par la Cour pénale internationale (CPI) pour son rôle dans un massacre lors du conflit en Ituri, dans l’est de la RDC, ayant fait environ 200 morts en 2003. Germain Katanga a été transféré à Kinshasa en décembre pour finir de purger sa peine et était censé sortir de prison lundi, compte tenu de son temps passé derrière les barreaux en préventive et après avoir obtenu début novembre une remise de peine pour sa bonne conduite pendant les procédures et le fait qu’il ait exprimé des regrets pour ses victimes, selon la CPI.

Burundi

Tentative de putsch au Burundi: prison à vie pour quatre généraux | 15 January 2016 | Jeune Afrique

La Cour suprême du Burundi a condamné vendredi quatre généraux à la prison à vie pour avoir organisé la tentative de coup d’État manqué des 13 et 14 mai 2015, neuf officiers à 30 ans de prison pour y avoir pris part et huit hommes de troupe à 5 ans. Sept personnes ont en revanche été acquittées, selon une source présente à l’audience. Parmi les condamnés à perpétuité, des hauts-gradés de l’armée. À l’image des généraux Cyrille Ndayirukiye, ancien ministre de la Défense et numéro 2 du putsch, Herménégilde Nimenya, Zénon Ndabaneze et Juvénal Niyungeko, qualifiés par la Cour de « planificateurs de la tentative de coup d’État ».

Uganda

Dominic Ongwen trial

2,000 LRA Victims Press Charges Against Dominic Ongwen | 19 January 2016 | The Observer | AllAfrica

More than 2,000 victims of the Lord’s Resistance Army (LRA) insurgency have confirmed participation in the confirmation of charges hearing against Dominic Ongwen, a former Commander of the Sinia Brigade. The 2,026 victims will be represented during the pre-trial hearing by amongst other lawyers, Paolina Massidda, the Head of the Office of Public Counsel for Victims at the International Criminal Court (ICC). She will be joined by two other lawyers chosen by the victims and Jane Adong, a Counsel from Kampala.

Pre-Trial Hearing of Ongwen Charges Starts at the Hague | 20 January 2016 | The Monitor | AllAfrica

The International Criminal Court will tomorrow start the pretrial hearing to determine whether there is sufficient evidence to put former Lord’s Resistance Army commander Dominic Ongwen on trial. A statement issued by the Hague-based court says the one-week “confirmation charges” hearing will end on January 27. “If charges are confirmed, the Pre-Trial Chamber commits the case for trial before a Trial Chamber, which conducts the subsequent phase of the proceedings,” the statement reads in part.

ICC to Pay Kony War Victims Upon Conviction of Ongwen | 20 January 2016 | The Monitor | AllAfrica

The International Criminal Court (ICC) has said victims of atrocities allegedly committed under the command of former Lord’s Resistance Army rebel Dominic Ongwen will get reparation only if Mr Ongwen is convicted at the Hague-based court. Mr Ongwen, who surrendered early last year in Central African Republic, appeared at the ICC pre-trial chamber on January 26 last year before Judge Ekaterina Trendafilova on seven counts of war crimes and crimes against humanity.

Central African Republic

Allegations of sexual abuse by peacekeepers

Centrafric: UN hit with fresh wave of sex abuse allegations involving young girls | 19 January 2016 | La Nouvelle Centrafrique

The case is the latest to plague the UN, whose employees in the Central African Republic have been accused of 22 other incidents of alleged sexual abuse or sexual exploitation in the past 14 months. The UN has been grappling with so many sexual abuse allegations involving its peacekeepers that Secretary-General Ban Ki Moon recently called them “a cancer in our system”. The latest allegations involve at least four peacekeepers who are accused of paying girls as young as 13 for sex at a camp for the internally displaced next to the international airport in Bangui, the capital.

UN whistleblower who exposed sexual abuse by peacekeepers in CAR is exonerated | 19 January 2016 | La Nouvelle Centrafrique

The UN whistleblower who exposed the sexual abuse of children by peacekeepers in Central African Republic has been completely exonerated after an internal investigation. Anders Kompass, the director of field operations for the office of the high commissioner for human rights in Geneva, was suspended and faced dismissal after he passed confidential documents detailing the abuse of children by French troops in CAR to the authorities in Paris because of the UN’s failure to stop the exploitation.

Natural resource exploitation, governance and trade

Minerals, energy (oil & gas, hydro and solar), poaching, logging, foreign investment, trade, environmental issues

Open letter International Conference on the Great Lakes Region (ICGLR)

Open letter from the ICGLR Secretariat | 20 January 2016 | ITRI

The International Conference on the Great Lakes Region (ICGLR) has published an open letter (here) addressed to all ICGLR stakeholders, donors and international organisations emphasising their concerns over the impacts of the current market crisis on the 3T mineral business in central Africa, and the need for financial support from others besides the upstream industry sector. The ICGLR describes the effort that has been made by their organisation and its member states to implement the Regional Certification Mechanism (RCM) which has already achieved the issuance of ICGLR certificates on traceable exports and thanks the contribution of iTSCi and others to the progress made in the last 5 years.

DRC

Slash-and-burn agriculture

RDC: l’agriculture sur brulis dégrade les forêts, selon Tosi Mpanu Mpanu | 14 January 2016 | Radio Okapi

L’agriculture itinérante sur brulis, pratiquée par plusieurs agriculteurs en République démocratique du Congo (RDC) contribue à la dégradation des forêts. D’après les experts, lorsque les forêts sont détruites avec du feu, l’environnement est dégradé et produit des émissions de gaz à effets de serre favorisant ainsi le changement climatique. «Le paysan local qu’est-ce qu’il fait, il brule le foret et cela produit un flash de productivité à court terme, qui malheureusement appauvri le sol par la suite. Parfois pour cultiver 1 hectare, il brule 10 hectares. Il faut gérer ces gens-là, renforcer leur capacité et leur expliquer qu’il y a d’autres moyens de faire cette agriculture», estime Tosi Mpanu Mpanu, négociateur senior pour la RDC à la convention climat.

Copper: African Metals

African Metals issues shares for debt | 19 January 2016 | Africa Mining Intellingence

Hit by the collapse in the copper price and his company’s dire financial crisis, Kenneth de Graaf, CEO of African Metals Corp., is multiplying agreements to convert the firm’s debts. The firm has just reached an accord with an umpteenth creditor, WS Investment AG (Switzerland) to convert a $316,000 loan into shares. On Dec. 31, De Graaf proceeded with similar operations totalling over $815,000. The problem, however, is that in doing so the company, which is active in copper in Katanga, is diluting its shares. African Metals, which still needs a green light from the TSX Venture Exchange (AMI 355) for its latest transaction, holds a 75% stake in the Luisha South mine in Katanga and has an option to boost the holding to 90%. To generate cash, African Metals has also sold off part of its stockpile of low copper-content ore.

Gold: Randgold Joint Ventures

Loncor Enters Into Joint Venture With Randgold | 19 January 2016 | Marketwired

Loncor Resources Inc. (TSX:LN) announces that its subsidiary, Loncor Resources Congo SARL (“Loncor”), has entered into a joint venture agreement (the “Agreement”) with Randgold Resources (DRC) Limited (“Randgold”). The Agreement provides for a joint venture (the “Joint Venture”) between Loncor and Randgold covering all of the exploration permit areas comprising Loncor’s Ngayu project, other than certain parcels of land surrounding and including the Makapela and Yindi prospects which are retained by Loncor and do not form part of the Joint Venture. Randgold shall have certain preemptive rights over these two areas. Randgold will manage and fund all exploration of the permit areas until the completion of a pre-feasibility study on any gold discovery meeting the investment criteria of Randgold.

Randgold inks three new DRC gold exploration JVs | 20 January 2016 | Mining Weekly

Africa-focused gold producer Randgold Resources has entered into three new joint venture (JV) agreements with juniors in the north-east of the Democratic Republic of Congo (DRC) to look for gold deposits. The company has partnered with TSX-listed Kilo Goldmines, Deveron Resources and Loncor Resources to bring its land-holdings in the DRC to 6 539 km2. It previously had a JV with Kilo, called Isiro, through which it identified a 10 km target at Yasua-Yambenda through soil sampling, pitting and trenching. “We believe north-eastern DRC holds a rich potential for such discoveries and we trust the country’s government will partner us in our drive to develop a major gold mining frontier there … by ensuring that the current negotiations about a new mining code result in one that will justify the capital already spent and attract further investment,” stated Randgold CEO Mark Bristow.

Or: Randgold va doubler son périmètre d’exploration en RDC | 20 January 2016 | Jeune Afrique

Randgold Ressources a établi trois nouvelles co-entreprises dans le nord-est de la RDC, a annoncé mardi Mark Bristow, le PDG du groupe britannique, cité par Reuters. Ces co-entreprises ont été formées avec trois sociétés canadiennes, Kilo Goldmines (six permis d’exploitation sur une superficie de 361 kilomètres carrés à Ngayu), Loncor Resources (13 permis de recherche sur une superficie de 2 087 kilomètres carrés à Ngayu) et Deveron Resources, filiale de Greencastle Resources. La formalisation de ces co-entreprises est sujette à la finalisation des audits préalables (due diligence) conduits par Randgold et à l’accord des autorités de régulation.

Rwanda

Coltan export

Mombasa port gets the coltan business | 19 January 2016 | Africa Mining Intelligence

After many unsuccessful efforts in the past two years to recover goods stolen from the port in Dar es Salaam in Tanzania, Rwandan companies that export coltan are now using the Kenyan port of Mombasa – and even though the costs are higher. Among companies that have opted for Mombasa are Minerals Supply Africa Ltd (MSA) whose goods accounted for half of the total value of Rwanda’s mining exports in 2014. MSA was hit by the theft of 24 tons of coltan worth $1 million and transported by Bollore Africa Logistics in March 2014. Two years previously, eight containers worth $8 million that it sent through Dar es Salaam also vanished.

Regulation, Voluntary Initiatives and Business and Human Rights

Selected articles on legal and voluntary initiatives relating to natural resources and good governance

DRC

Cobalt mining

Child labour behind smart phone and electric car batteries | 19 January 2016 | Amnesty International

Major electronics brands, including Apple, Samsung and Sony, are failing to do basic checks to ensure that cobalt mined by child labourers has not been used in their products, said Amnesty International and Afrewatch in a report published today. The report, This is what we die for: Human rights abuses in the Democratic Republic of the Congo power the global trade in cobalt, traces the sale of cobalt, used in lithium-ion batteries, from mines where children as young as seven and adults work in perilous conditions.

Travail des enfants dans les mines de cobalt en RDC: Amnesty interpelle les industriels | 19 January 2016 | Radio Okapi

Amnesty International appelle l’industrie électronique et automobile à faire preuve de vigilance dans ses approvisionnements en cobalt, composant essentiel de nombreuses batteries, afin de s’assurer que celui-ci n’a pas été produit par des enfants en République démocratique du Congo. L’organisation de défense des droits de l’Homme appelle dans un communiqué publié mardi 19 janvier « les sociétés multinationales qui utilisent des batteries lithium-ion dans leurs produits à procéder à des contrôles en matière de droits de l’Homme en enquêtant pour savoir si le cobalt (utilisé dans ces batteries) est extrait dans des conditions dangereuses ou par des enfants, et à être plus transparents sur leurs fournisseurs ». La RDC, rappelle l’ONG, assure à elle seule plus de la moitié de la production mondiale de cobalt.

Other

DRC

RDC: campagne contre le changement de constitution | 15 January 2016 | La Voix de l’Amérique

La campagne débutera lundi 18 janvier par Goma, dans la province du Nord-Kivu, explique à VOA Afrique le secrétaire général adjoint de la plateforme Coalition des Congolais pour la transition (CCT), Eleter Omari. “M. Kabila… est en train de préparer la mort de cette constitution en organisant un faux dialogue pour continuer à se maintenir au pouvoir”, affirme M. Omari, dénonçant le fait que le président congolais ait plusieurs fois violé ladite constitution.

Burundi

Political dialogue

Lancement du dialogue politique interburundais, boycotté par l’opposition | 18 January 2016 | La Voix de l’Amérique

Un “dialogue” interburundais débutera le 19 janvier au Burundi, plongé dans une grave crise émaillée de violences, a annoncé le président d’une Commission ad hoc mise sur pied par le gouvernement. Un premier débat, réunissant quelque 400 délégués des confessions religieuses, des partis politiques, de la société civile, des jeunes, des femmes, de l’armée et de la police, se tiendra à Kirundo (nord-est), a-t-il indiqué, et d’autres débats suivront dans d’autres localités, dont Bujumbura, les jours suivants.

Uganda

Elections

Journalists Booted Out of Parliamentary Office | 19 January 2016 | The Observer | AllAfrica

Parliament has withdrawn office space from the Uganda Parliamentary Press Association, a move that threatens the relationship between journalists and the Parliamentary Commission. The withdrawal was announced in a letter from Chris Obore, the Director of Communications and Public Affairs to the Sergeant-of-Arms Ahmed Kagoye. The letter dated January 18, 2016 directs the Sergeant-of-Arms, to close the offices of the Uganda Parliamentary Press Association (UPPA) with immediate effect.

Police Boss Wants Besigye Out of Presidential Race | 20 January 2016 | News24Wire| AllAfrica

A Ugandan police boss is determined to block opposition party presidential candidate Kizza Besigye’s bid to become the east African nation’s president. Lieutenant Colonel Ndahura Atwooki Birakurataki had written to the High Court civil division head, Justice Steven Musota, asking him to fast-track the defamation case against Besigye.

Police Block EC Poll Officers Recruitment | 20 January 2016 | The Monitor | AllAfrica

Police in Ntungamo on Monday deployed at Nyarutuntu and Ruhaama County headquarters and blocked Electoral Commission (EC) officials from conducting interviews for the recruitment of presiding officers and polling assistants. Ntungamo District registrar, Mr Robert Beine, confirmed the incident, saying: “It is true police have blocked our exercise but I am also confused as to why they did it. I am trying to contact the officers to find out why they did it.”

Poll Gives Museveni Sizable Edge in Ugandan Presidential Race | 20 January 2016 | Voice of America

A new poll shows incumbent Ugandan President Yoweri Museveni of the ruling National Resistance Movement likely to win the February 18 presidential election with 51 percent of the vote. Kizza Besigye of the main opposition Forum for Democratic Change came in second with 32 percent, while independent candidate Patrick Amama Mbabazi, a former prime minister, was third with 12 percent.

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