BRIEFING

10 – 16 September 2015

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News in Brief

As MONUSCO inaugurated new classrooms and a forum on abductions and rape of minors in the DRC, MINUSCA faces new allegations of sexual abuse by peacekeepers in CAR. The UN is investigating the matter and taking action.

Violent clashes broke out this week in Kinshasa, when 3000 people rallying against president Joseph Kabila seeking a third term, were attacked by unidentified youths. Reportedly, one protester was killed and three others were wounded. In North Kivu, gunmen attacked a FARDC post in Beni territory last week, resulting in several deaths. This Tuesday in Kokola, northeast of Beni, a merchant and his two daughters were killed, presumably ambushed by ADF. In South Kivu, a militia leader of Raïa Mutomboki asked for guarantees concerning his safety during his surrender in the context of DDRRR. North Ubangi (Equateur) reports approximately 1800 Central African refugees, who fled clashes between Seleka and Anti-Balaka in the Central African prefecture Mobayi-Banga. Civil society in Moanda (Bas Congo) on the other hand, states to be satisfied with the return of safety since the introduction of police patrols.

In Burundi, over 100 men have been arrested by security forces, which feared they would be recruited to fight against the government. Two people were found dead on September 14, after being murdered under unclear circumstances. In Bujumbura, General Prime Niyongabo escaped an assassination attempt, while his body guards and some of the assailants were killed. In Uganda last week, police fired tear gas at opposition supporters for two consecutive days. Meanwhile, the Central African Republic saw several attacks in Bangui. Three people were killed and numerous others were injured when unidentified motorcyclists threw grenades at two different localities in the city. An ambush against MINUSCA members on September 10 only resulted in severe material damage. In the meantime, the American charities network Watchlist calls attention to armed groups in CAR seizing schools and using them as bases, while abusing the students.

Conflict and Security

Recent news on conflict and security related issues across the Great Lakes Region

DRC

MONUSCO

Conference de presse des Nations Unies du mercredi 16 septembre 2015 | 16 September 2015 | MONUSCO

Trois salles de classe restaurées avec le soutien de la MONUSCO ont été inaugurées par Martin Kobler, Représentant spécial du Secrétaire général des Nations Unies en RDC. Au Sud-Kivu, le lundi 14 septembre 2015, le Bureau Conjoint des Nations Unies aux Droits de l’Homme (BCNUDH) a organisé un forum sur le phénomène d’enlèvements et de viols des mineurs à Kavumu, en territoire de Kabare.

Kinshasa

Clashes Erupt At Rally Against DRC President Kabila | 16 September 2015 | Al Jazeera | AllAfrica

Violent clashes have broken out in Kinshasa, the capital of the Democratic Republic of Congo (DRC), after an opposition rally was attacked by unidentified youths hurling stones, sparking a lynching attempt and a police crackdown. Up to 3,000 people had gathered in a southern area of the DR Congo capital to oppose any bid by President Joseph Kabila to seek a third term in elections due at the end of next year, said a journalist from the AFP news agency at the scene. Kabila, in office since 2001, is constitutionally ineligible for next year’s poll as he nears the end of a second elected term, but his foes accuse him of wanting to stay in power.

Retour sur les violences lors de la manifestation de l’opposition | 16 September 2015 | Afrik.com

Alors qu’ils étaient autour de 2 000 manifestants d’opposition rassemblés mardi à Kinshasa dans un stade de football de quartier pour s’opposer à un report du calendrier électoral, une dizaines d’hommes armés de bâtons ont attaqué les protestataires faisant plusieurs blessés. L’opposition politique avait rassemblé près de 2 000 personnes pacifiques, ce mardi 15 septembre 2015, dans la capitale de la République démocratique du Congo (RDC) Kinshasa, pour s’opposer à une éventuelle modification du calendrier électoral. En fin d’après-midi, une dizaine de personnes ont attaqué le rassemblement armés de bâtons et de pierres. Un protestataire aurait été tué, selon RFI, tandis que le gouvernement fait état de trois blessés.

North Kivu

Beni: une ONGDH dénonce la présence des ADF à Semuliki | 10 September 2015 | Radio Okapi

L’ONG Convention pour le Respect des Droits de l’Homme (CRDH), dénonce la concentration des présumés ADF au confluent des rivières Bangu et Semuliki, en territoire de Beni. Jean-Paul Paluku Ngahangondo, coordonnateur de cette ONGDH, affirme détenir cette information des jeunes garçons arrêtés par ces rebelles qui ont réussi à s’échapper.

Plusieurs morts dans une attaque contre une position de l’armée à Beni | 11 September 2015 | Radio Okapi

Des bandits armés ont attaqué jeudi 10 septembre une position des Forces armées de la RDC (FARDC) à Mamove, situé à environ 18 km de la cité d’Oicha, dans le territoire de Beni au Nord-Kivu. Certaines sources locales ont identifié les assaillants comme des miliciens Maï-Maï alors que d’autres parlent des rebelles ougandais des ADF.

Beni: 3 civils tués par des ADF à Kokola | 16 September 2015 | Radio Okapi

Trois civils, un commerçant et ses deux filles, ont été tués dans une embuscade tendue par les présumés ADF mardi 15 septembre vers 19 heures à Kokola, un village situé à près d’une cinquantaine de kilomètres au Nord-Est de Beni. Les trois victimes ont été tuées balles, selon l’administrateur du territoire de Beni.

South Kivu

Shabunda: le chef de la milice « Raïa Mutomboki » conditionne sa reddition | 12 September 2015 | Radio Okapi

Le chef de la milice Raïa Mutomboki demande aux membres du comité de sécurité du territoire de Shabunda au Sud-Kivu d’assurer sa sécurité lors de sa reddition dans le cadre du processus Désarmement, démobilisation, rapatriement, réinsertion et réinstallation (DDRRR). Son émissaire, Mububa Bantu, l’a déclaré jeudi 10 septembre à Shabunda lors de la rencontre des membres du conseil de sécurité du territoire élargi à la société civile. L’information a été confirmée par l’administrateur du territoire.

Equateur

RDC: environ 1 800 nouveaux réfugiés centrafricains signalés au Nord-Ubangi | 13 September 2015 | Radio Okapi

Environ mille huit-cents nouveaux réfugiés centrafricains ont été signalés, samedi 12 septembre, dans les territoires de Mogoro, Vara et Yebe (Nord-Ubangi). Selon le maire de Gbadolite, ces populations disent avoir fui les affrontements entre les Seleka et les Anti-Balaka dans la préfecture centrafricaine de Mobayi-Banga. Ces hommes armés sont accusés d’avoir égorgé deux de leurs frères qui étaient retournés pour récolter des produits de champs au village.

Province Orientale

Martin Kobler plaide pour la restauration de l’autorité de l’état à Irumu et Mambasa | 14 September 2015 | Radio Okapi

«La restauration de l’autorité de l’Etat dans les territoires d’Irumu et de Mambasa reste le plus grand défi pour le développement de ces entités de la province de l’Ituri», a déclaré lundi le représentant spécial du Secrétaire général des Nations unies en RDC, Martin Kobler, à Bunia au cours d’une table ronde avec certaines structures des jeunes et associations féminines. La rencontre avait pour but de recueillir les points de vue de participants sur les actions de la Monusco et du gouvernement pour la consolidation de la paix en RDC. Pour Martin Kobler, le rétablissement de l’autorité de l’état passe par la restauration de la confiance entre les services de sécurité et la population locale.

Mahagi: éleveurs et agriculteurs sensibilisés sur la gestion pacifique des pâturages collectifs | 16 September 2015 | Radio Okapi

La commission foncière de l’Ituri a clôturé mardi 14 septembre deux journées de sensibilisation sur la gestion pacifique des pâturages collectifs dans le territoire de Mahagi. 60% des pâturages collectifs en Ituri sont conflictuels, selon le résultat d’enquête de la Commission foncière de l’Ituri (CFI) et ses partenaires effectuée en 2013. La CFI organise des ateliers de sensibilisation en faveur des acteurs impliqués dans la gestion de ces pâturages dans le but de réduire les cas des conflits fonciers.

Bas Congo

Moanda: la société civile satisfaite du retour de la sécurité | 14 September 2015 | Radio Okapi

La société civile de Moanda dans la province du Kongo Central, se dit satisfaite du retour de la sécurité dans cette cité confrontée depuis quelques mois à des cas d’assassinats. Gelson Sisi Vimbi, le Coordonnateur de la société civile, affirme que depuis l’instauration des patrouilles de la police, la population vit dans la quiétude.

Burundi

Buterere: un cadavre découvert ce matin | 14 September 2015 | IWACU

C’était la stupeur et la désolation quand les habitants de ce quartier ont découvert ce lundi 14 septembre vers 6 heures du matin un cadavre d’un jeune homme emballé dans un sac au bord de la route principale menant vers l’aéroport. Ils n’ont pas pu l’identifier, il portait des traces sur le cou, ce qui suppose qu’il est mort par strangulation. Parmi les curieux venus voir ce cadavre, il y avait des policiers.

Cibitoke: une personne assassinée en pleine nuit | 14 September 2015 | IWACU

Son corps a été retrouvé ce lundi 14 septembre vers 6 heures du matin à Cibitoke tout près d’une église pentecôtiste en construction, c’est à la jonction de l’avenue Busoni du quartier Kinama et de la route macadamisée communément appelée Dorsale séparant ces deux quartiers. Selon des témoins, vers 2 heures du matin, des bruits d’un véhicule ont été entendus. Ils ont été suivis de cris pressants d’appel au secours mais par après il y a eu des tirs, puis c’était le silence, plus de cris.

Assassination attempt at General Prime Niyongabo

Embuscade contre un véhicule du Chef d’Etat major de l’armée burundaise: 3 gardes du corps et 3 assaillants tués | 11 September 2015 | IWACU

Selon une source digne de foi, le Chef d’Etat major de l’armée burundaise, le Général major Prime Niyongabo est sorti indemne de cette attaque menée ce vendredi 11 septembre vers 7 heures du matin par un groupe d’inconnus. C’était sur la route Rumonge, au niveau du pont Muha. Selon des témoins, il y a eu beaucoup de coups de feu et d’explosions de grenades.

Burundi Army Chief Escapes Assassination Attempt | 14 September 2015 | AllAfrica

Burundi’s army chief survived an assassination attempt in the capital, Bujumbura, a military spokesperson said on Friday. Gunmen attacked the vehicle of General Prime Niyongabo – a supporter of President Pierre Nkurunziza – in the early morning hours, spokesperson Colonel Gaspard Baratuza told dpa. Niyongabo was unharmed but “his guards were killed, and some of the attackers were killed”, said Baratuza. The assassination attempt comes three days after the spokesman for one of Burundi’s main opposition parties was killed.

Political crisis

Burundi: une nouvelle guerre civile est-elle évitable? | 13 September 2015 | Afrik.com

Depuis le début de la crise politique au Burundi, le spectre du retour à une situation de guerre civile ne cesse de hanter les esprits. Il est soutenu que les diverses escalades de violence observées ces derniers temps mettent de facto le pays dans une situation de « pré guerre civile ». La perspective d’un retour à une situation de violence armée n’est guère souhaitable pour un État qui n’a connu jusqu’ici que ce mode d’expression politique. Que faut-il faire pour éviter un tel scénario catastrophe et consolider l’État burundais?

Over 100 Arrested in Burundi Province Amid Rebel Fears | 16 September 2015 | Voice of America

The governor of a province in central Burundi says more than 100 men have been arrested in two days by security forces trying to prevent men from being recruited to fight the government. Gitega Gov. Venant Manirambona said Wednesday that the men were arrested Tuesday and Wednesday while trying to relocate to the southern areas of the country.

Uganda

Ugandan Police Fire Tear Gas Again at Opposition Rally | 10 September 2015 | Voice of America

Ugandan police fired tear gas for a second consecutive day on Thursday to disperse supporters of presidential contender Amama Mbabazi, who is seeking to unseat veteran leader Yoweri Museveni in next year’s elections. Former prime minister Mbabazi, 66, has emerged as a strong challenger to his one-time ally Museveni, who has ruled the east African nation since 1986. Mbabazi, an influential figure in the ruling National Resistance Movement (NRM) before he quit the party, has held large rallies across eastern Uganda since Monday.

Central African Republic

Centrafrique: deux personnes tuées à Bangui dans une attaque, selon l’ONU | 10 September 2015 | Afrik.com

Regain de violence à Bangui. Deux civils ont été tués, mercredi soir, à Bangui, par des grenades lancées par des inconnus armés dans deux quartiers de la la capitale centrafricaine, a annoncé, ce jeudi 10 septembre 2015, la force de l’ONU en Centrafrique (MINUSCA). « Des individus armés non-identifiés ont lancé au moins deux grenades dans les quartiers Petevo et Fatima qui ont causé la mort de deux personnes et fait de nombreux blessés », a précisé la MINUSCA dans un communiqué.

Double attaque à la grenade dans le 6e arrondissement de Bangui | 10 September 2015 | Radio Ndeke Luka

Trois personnes sont mortes et une vingtaine blessées dans une double attaque à la grenade qui a eu lieu dans la soirée du 09 septembre 2015 dans le 6e arrondissement de Bangui. Une attaque menée par deux hommes circulant à moto dans le secteur. Selon les informations recueillies par Radio Ndeke Luka, les grenades ont explosé à deux endroits différents de cet arrondissement notamment au rond-point Pétévo pour la première et non loin d’une buvette située au quartier Fatima dénommée « Air Force One » pour la seconde, plongeant les habitants dudit arrondissement dans la psychose même si les activités ont timidement repris dans le secteur.

Central African Republic: Armed Groups Seize Schools in CAR – Charities | 10 September 2015 | Thomson Reuters Foundation | AllAfrica

Armed groups have been attacking schools in the Central African Republic and using them as bases amid persistent violence in the landlocked nation, a charity network said on Thursday. In one incident when an armed group attacked peacekeeping troops near a Bangui high school, many students were “allegedly used as human shields” and 80 children were later given medical treatment, according to Watchlist, a New York-based network of charities trying to end violations against children in conflict. Thousands of Central Africans have died and more than 800,000 remain displaced following two years of violence that erupted after mainly Muslim Seleka rebels seized power in the majority Christian country in 2013. Both ex-Seleka rebels and their opponents, anti-Balaka militias, are responsible for attacks on schools, and both are using schools as bases, looting supplies and threatening students and teachers, Watchlist said in its report.

Centrafrique: des soldats de l’ONU attaqués à Bangui | 11 September 2015 | Afrik.com

Ce sont des membres de l’Unité de Police rwandaise de la MINUSCA qui ont été pris dans une embuscade, ce jeudi 10 septembre 2015, dans le quatrième arrondissement de Bangui sans occasionner de blessés. L’attaque a néanmoins entraîné d’importants dégâts matériels. L’annonce a été faite par la mission onusienne dans un communiqué.

Humanitarian News

Non-comprehensive overview of humanitarian news, including IDP and refugee issues, across the Great Lakes Region

Burundi

Zambia: Burundi Asylum Seekers Top 570 | 14 September 2015 | AllAfrica

The number of asylum seekers from Burundi into Zambia has grown to 570 since the turmoil that erupted this year over that country’s President Pierre Nkurunziza’s successful bid for a third term in office. Home Affairs Minister Davies Mwila said in an interview in Lusaka that the Burundians had continued to troop into the country even after Mr Nkurunziza’s inauguration last month.

Infographic: Burundian Refugees in Rwanda – Daily Statistics (Tuesday 15th September 2015) | 15 September 2015 | AllAfrica

Central African Republic

Centrafrique: l’ONU s’inquiète de l’éviction de personnes déplacées à Bangui | 15 September 2015 | Centre d’Actualités de l’ONU

Le Coordonnateur humanitaire des Nations Unies en République centrafricaine, Aurélien A. Agbénonci, s’est déclaré fortement préoccupé par l’éviction de 114 personnes déplacées du site de Saint Jean Gabaladja, dans la capitale Bangui le 12 septembre. Une solution temporaire a été trouvée pour reloger les 46 ménages sur le site de déplacés de Benzvi. Une assistance humanitaire leur a également été fournie pour leur réinstallation.

Map: Central African Republic: Humanitarian access Snapshot (as of August 2015) | 15 September 2015 | Reliefweb

Humanitarian access continues to be hindered by various constraints; particularly violence against civilians including aid workers/assets, interference in the implementation of humanitarian activities and active hostilities. Since January 2014 more than 2,115 security incidents have been recorded, including 283 acts of violence against humanitarian organisations. However the number of reported security incidents has steadily decreased over the past three months from a record 198 in February to 61 in August. Attacks against aid workers are persistent, including a worrying trend of kidnappings.

Justice and Tribunals

Selected articles on criminal justice proceedings regarding crimes committed in the Great Lakes Region

DRC

Haut Lomami: des détenus de la prison de Bukama réclament leur transfert à Kamina | 12 September 2015 | Radio Okapi

Quinze détenus de la prison de Bukama dans la province du Haut Lomami demandent leur transfert à Kamina. Ils ont écrit au procureur près le Tribunal de grande instance de cette cité pour qu’ils soient transférés et jugés dans ce tribunal. Ces détenus affirment que la plupart d’entre eux sont incarcérés dans la prison du parquet secondaire de Bukama sans qu’ils ne soient fixés sur leur sort. En outre, ils dénoncent les mauvaises conditions de vie dans cette prison.

Nord-Kivu: 12 militaires condamnés pour viols et meurtre | 13 September 2015 | Radio Okapi

Le tribunal militaire de garnison de Beni-Butembo a condamné douze militaires à des peines allant de cinq à vingt ans de prison ferme pour viols et meurtre. Le tribunal a rendu son verdict samedi 12 septembre à Kasindi-Lubiriya, environ 75 km au nord-est de la ville de Beni (Nord-Kivu). La population de Kasindi a salué l’action de la justice militaire «dans ce secteur où quelques soldats se croient intouchables.» Au total, dix-huit prévenus, dont quinze soldats des FARDC et trois policiers, étaient poursuivis  par l’auditeur militaire pour les infractions de viols et du meurtre.

Kinshasa: l’ex-député Vano Kiboko condamné à 3 ans de prison | 16 September 2015 | Radio Okapi

Le tribunal de paix de la Gombe a condamné, mardi 15 septembre, l’ex-député Vano Kiboko à trois ans de prison ferme pour incitation à la haine raciale, tribalisme et propagation de faux bruits. Arrêté depuis décembre dernier et écroué à la prison centrale de Makala, le président de l’association culturelle Lwanzo Lwa Mikuba a plaidé non coupable et promis d’aller en appel. Le Lwanzo Lwa Mikuba est une association socioculturelle qui regroupe les peuples Sange originaires du Katanga méridional.

Bosco Ntaganda

RDC: reprise du procès de Bosco Ntaganda à la CPI | 15 September 2015 | Radio Okapi

Le procès de Bosco Ntaganda a repris ce mardi devant la Cour pénale internationale (CPI). Ce chef de guerre congolais est accusé de crimes de guerre et crime contre l’humanité commis en Ituri en 2002 et 2003. Au cours de l’audience, une passe d’arme a été effectuée entre le bureau du procureur et l’équipe de défense sur des contacts illégaux avec des témoins, selon l’accusation.

Rwanda

Rwanda: French Court Blocks Rwanda Genocide Suspect Extradition | 15 September 2015 | AllAfrica

A French court has said no to the extradition of a Rwandan genocide suspect, accused of inciting the murder of monks in the monastery where he worked. Campaigners say they hope Joseph Habyarimana will face trial in France. Habyarimana faces charges of complicity in genocide and crimes against humanity in Rwanda for his alleged part in the mass killings of 1994, which claimed some 800,000 victims. But the court in Toulouse, where he now lives, turned down a call for extradition on the grounds that the crimes were not offences at the time and laws cannot be applied retroactively, according to his lawyer Ludovic Rivière.

Central African Republic

MINUSCA abuse allegations

Senior UN official outlines steps taken in response to Central African Republic abuse allegations | 11 September 2015 | UN News Centre

The United Nations peacekeeping chief today announced that following reports of alleged sexual exploitation and abuse, seven peacekeepers serving with the UN mission in the Central African Republic (CAR) have been repatriated, while nine have had their payments suspended. “There have been since the mission started last year 63 allegations of possible misconduct,” Under-Secretary-General for Peacekeeping Operations Hervé Ladsous told a press briefing in New York following a four-day visit to CAR. “Out of these 63 allegations, 15 relate to possible sexual exploitation and abuse. […] Most of those cases are under investigation.”

UN Mission Probes 17th Sex Abuse Claim in CAR | 15 September 2015 | Voice of America

A civilian member of the U.N. mission in the Central African Republic has been accused of sexual misconduct — the 17th such allegation in the past 17 months involving peacekeepers and local victims as young as age 11. The U.N. mission, known as MINUSCA, said Tuesday that the latest accusation centered on an incident that occurred Saturday.

Natural resource exploitation, governance and trade

Minerals, energy (oil & gas, hydro and solar), poaching, logging, foreign investment, trade, environmental issues

DRC

Mining

Lubumbashi: une société minière accusée de pollution à la Rwashi | 10 September 2015 | Radio Okapi

Le comité local des habitants du quartier Lwano dans la commune Rwashi à Lubumbashi accuse une entreprise minière locale d’avoir lâché un gaz toxique qui a contraint les habitants soit à se terrer chez eux, soit encore à porter des caches-nez pour éviter d’inhaler l’air pollué. Dans un rapport déposé lundi 7 septembre au bureau du cadre de concertation de la société civile à Lubumbashi, ce comité donne le bilan d’une trentaine des personnes qui seraient atteintes par la pollution.

Minerals

RDC: après le cuivre, Glencore suspend sa production du cobalt à Kolwezi | 14 September 2015 | Radio Okapi

Filiale du groupe suisse Glencore, Katanga Mining a suspendu sa production du cobalt quelques jours après celle du cuivre, dans la mine de Kamoto, en territoire de Kolwezi (Lualaba). Les autorités de cette entreprise ont livré cette information dans un communiqué publié vendredi 11 septembre. Katanga Mining attribue cette mesure de suspension à la chute des cours des métaux sur le marché mondial. D’après le même communiqué, la suspension de la production du cobalt et du cuivre est prévue pour une durée d’environ dix-huit mois.

Poaching

Kisangani: les vendeurs des viandes de brousse plaide pour la levée des mesures d’interdiction | 11 September 2015 | Radio Okapi

Les vendeurs des viandes de brousses demandent aux autorités provinciales du ministère de l’environnement de lever la mesure d’interdiction de la chasse qui va du 1er août au 30 novembre de chaque année. Ils affirment ne pas être intéressés par d’autres activités génératrices par ce qu’ils manquent des capitaux frais.

Kinshasa: un forum des magistrats pour lutter contre les crimes liés à la faune | 16 September 2015 | Radio Okapi

Les ONG Juristrale et African Wildlife Foundation ont ouvert mardi 15 septembre à Kinshasa un atelier de deux jours axé sur «la réduction des crimes fauniques par des poursuites judiciaires efficaces.» Les participants sont essentiellement des magistrats civils et militaires. Selon les différents intervenants, la RDC est à la fois «source et lieu de transit» du butin de ces crimes.

Uganda

Bad Timing | 10 September 2015 | Africa Confidential

Bankers and company executives who are puzzled by the government’s decision to open the bidding on six new oil blocks for exploration as world prices plummet may find some of the answers at an oil and gas summit in Kampala on 16-17 September. As oil and gas companies slash exploration budgets in response to the downturn, Uganda is trying to stir up interest in the Albertine Graben region.

Other

DRC

Elections

RDC: Tshisekedi met fin aux discussions avec Kabila | 15 September 2015 | La Voix de l’Amérique

Dans un communiqué diffusé à Bruxelles, où il est soigné depuis août 2014, Etienne Tshisekedi affirme avoir constaté l’impasse dans les négociations dont l’objectif était de trouver un accord pour l’élection présidentielle de novembre 2016.

Congo Expels 7 Dissidents From Ruling Coalition | 15 September 2015 | Voice of America

Seven senior political figures were kicked out of Democratic Republic of Congo’s ruling coalition on Wednesday for signing a letter urging President Joseph Kabila not to cling to power after his term expires next year, government officials said. In the letter to Kabila on Monday, the leaders of the G7, a grouping of parties within the coalition, demanded immediate steps to ensure a presidential election scheduled for November 2016 is held on time.

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