BRIEFING

31 December 2015 – 6 January 2016

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News in Brief

On Tuesday, January 5, UN Secretary-General Ban Ki Moon recommended to reduce the number of MONUSCO staff members by 1700. Meanwhile, South-African General Derick Mbuyiselo Mgwebi replaced General Carlos Alberto dos Santos Cruz as the new commander of the UN Stabilisation Mission’s forces in the DRC.

In the Democratic Republic of Congo, two people were injured in Lubero territory (North-Kivu) during violent confrontations between Nande and Hutu communities on Monday, January 4. Meanwhile, civil society members from Tama and Itala village, in the same territory, call on the Congolese government to take military action against FDLR and Maï-Maï rebels who are active in the area. In South Kivu, 10 people were killed in Kalehe and Mwenga territory during clashes between the Congolese military and armed groups. Several villages in Kalehe territory continue to be occupied by nine different militia leaders, who are accused of extortion, arbitrary arrests and looting the population’s property. On Wednesday, January 5, Congolese soldiers reportedly killed six Nyatura rebels and captured a seventh. In the neighbouring territory of Shabunda, 10 Raïa Mutomboki fighters surrendered to the FARDC last Friday. In Bas-Uélé, LRA rebels pillaged several villages in Ango territory and kidnapped local residents, who claim that there are no police forces present in their area. Meanwhile, soldiers involved in tracking down LRA rebels in the territory of Bondo, state that they have not received their salaries for three months. In Lagabo village, Ituri, four people were arrested for the murder of four members of the Ngiti community, presumably in retaliation for stolen cattle.

In Burundi, the capital Bujumbura continues to see violent attacks and killings. Grenade explosions and gunfire in several quarters of the city killed a dozen people and injured over 15 others. On January 4, a body was found in Kamange district and two days later, two corpses were discovered in the Nyabagere river. Peace talks between Burundian government and opposition, that were set to start this Thursday in Tanzania, were postponed indefinitely. The government did not participate due to the inclusion of actors who, allegedly, support violence. President Nkurunziza also stated that the deployment of African Union peacekeepers would be considered an attack, against which will be responded militarily.

Meanwhile, the Ugandan presidential elections continue to spark tensions, as supporters of rivalling contenders clash during their campaign rallies. This Wednesday, January 6, police dispersed the FDC (Forum for Democratic Change) candidate Besigiye’s supporters by firing teargas and live bullets, gravely injuring one person. In the Central African Republic, the first round of the presidential and legislative elections on December 30th had a large turnout. Although voting proceeded largely peacefully, a day later, unidentified armed men attacked MINUSCA troops who were handling electoral materials, injuring three policemen.

 

Conflict and Security

Recent news on conflict and security related issues across the Great Lakes Region

DRC

MONUSCO

RDC: un général sud-africain prend le commandement de la force de la Monusco | 31 December 2015 | Jeune Afrique

Après la nomination du Nigérien Maman Sidikou comme chef de la Mission, le général-major sud-africain Derick Mbuyiselo Mgwebi, 59 ans, a été désigné mardi commandant de la Force. Le remplaçant du général brésilien Carlos Alberto dos Santos Cruz cumule 35 ans d’expérience militaire et a notamment été chef de la Force de l’Opération de l’ONU au Burundi de 2004 à 2006. Le choix d’un Sud-Africain est symbolique. La nation Arc-en-Ciel est membre de la Communauté de développement d’Afrique australe (SADC), qui fournit les 3 000 hommes – répartis à parts égales entre l’Afrique du Sud, la Tanzanie et le Malawi – de la brigade d’intervention de la Monusco, au mandat offensif et chargée de combattre les nombreux groupes armés qui sévissent dans l’Est, instable depuis 20 ans.

L’ONU envisage de réduire encore les effectifs de sa mission en RDC | 5 January 2016 | Radio Okapi

Le secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon a recommandé de réduire de 1 700 hommes les effectifs de la force des Nations unies en République démocratique du Congo (Monusco), dans un rapport transmis au Conseil de sécurité. M. Ban estime dans le rapport publié mardi qu’une telle réduction, la deuxième en deux ans, est possible sans compromettre le mandat de la Monusco si des progrès sont faits dans la lutte contre les groupes armés actifs dans l’est du pays. Il propose aussi de réorienter davantage la Monusco vers des tâches de police dans la perspective des élections de novembre prochain. Ces propositions doivent être discutées la semaine prochaine au Conseil, qui doit renouveler le mandat de la Mission avant fin mars.

North Kivu

Beni: l’armée met en garde contre la propagation des rumeurs d’une attaque | 31 December 2015 | Radio Okapi

Le commandant du secteur Opérationnel Sokola 1, le général de brigade Marcel Mbangu, met en garde les personnes qui propagent des rumeurs sur la présence des hommes armés autour de Beni pour attaquer cette ville du Nord-Kivu pendant les festivités de Nouvel an. « On est en train d’intoxiquer la population en inculquant la peur dans son esprit pour la mettre dans le déséquilibre total. Les personnes qui sont en train de poser ces genres d’actes sur les réseaux sociaux risquent d’être poursuivies à la longue», a-t-il déclaré mercredi 30 devant la presse à Beni.

Nord-Kivu: 44 cas de meurtres recensés à Nyirangongo en 2015 | 1 January 2016 | Radio Okapi

Quarante-quatre cas de meurtres ont été enregistrés, en 2015, dans le territoire de Nyirangongo, à une vingtaine de km au Nord de Goma (Nord-Kivu). Le président de la communauté Kumu a fait ce bilan au cours d’une declaration mercredi 30 décembre, à Goma, chef-lieu de la province. Il a également indiqué que quinze personnes ont été enlevées et le corps de Monsieur Sebuzi Itimana a été porté disparu au cours de cette année 2015.

Nord-Kivu: deux blessés dans des affrontements communautaires à Lubero | 5 January 2016 | Radio Okapi

Deux autres personnes ont été blessées à la machette lundi 4 janvier à Miriki et Luhofu à Lubero (Nord-Kivu) à la suite des affrontements entre des membres de la communauté Nande et ceux de la communauté Hutu. Une vive tension règne depuis trois jours entre les deux communautés. Des bagarres sporadiques opposant leurs membres sont signalés depuis dimanche. D’après des sources locales, tout est parti de l’arrestation par la police locale de sept membres de l’ethnie hutu, accusés par les populations autochtones de l’ethnie Nande de s’être approvisionnés dans leurs champs sans autorisation.

La RDC appelée à traquer les FDLR à Lubero | 6 January 2016 | Radio Okapi

La société civile des groupements de Tama et Itala, en territoire de Lubero (Nord-Kivu), appelle le gouvernement congolais à lancer les opérations militaires contre les rebelles rwandais des FDLR et les Maï-Maï de l’Union des patriotes congolais pour la paix (UPCP), actifs dans la zone. Cette structure a lancé cet appel dans un communiqué, publié mardi 5 décembre, à Lubero-centre. Selon la société civile de Tama et Itala, les opérations militaires vont permettre au gouvernement de mettre fin aux multiples exactions que des hommes armés commettent contre les populations civiles.

South Kivu

Sud-Kivu: réveillon de nouvel an meurtrier à Kalehe et Mwenga, 8 morts | 1 January 2016 | Radio Okapi

Le réveillon de nouvel an a été meurtrier dans les territoires de Kalehe et de Mwenga au Sud-Kivu. Huit personnes ont été tuées au cours des affrontements entre les militaires congolais et des groupes armés. Dans le territoire de Kalehe, le réveillon a été perturbé par des affrontements qui ont opposé des combattants Nyatura aux Forces armées de la RDC (FARDC). Des sources militaires indiquent que les éléments du bataillon spécial de l’armée ont riposté à une attaque, tuant 6 miliciens sur la route Kafufula-Katale. Deux armes AK 47 ont été récupérées par les militaires. Dans la localité de Bunyakiri dans le même territoire, un chef de groupement a été tué au cours de la même nuit de réveillon. Le présume assassin a été arrêté par des militaires. Le réveillon de nouvel an a été également troublé dans le territoire de Mwenga où des combattants Maï-Maï Lofombo et leurs alliés ont attaqué le 33062e bataillon de l’armée à Kizabula.

Nord-Kivu: 9 chefs miliciens occupent plusieurs villages de Kalehe | 2 January 2016 | Radio Okapi

Le territoire de Kalehe (Nord-Kivu) est toujours en proie à l’activisme de neuf seigneurs de guerre. Ces derniers sont accusés d’exactions, de pillages et d’arrestations arbitraires contre les populations locales, ont indiqué vendredi 1er janvier des sources militaires à l’occasion de la reddition de dix combattants de Raïa Mutomboki dans le territoire voisin de Shabunda. Dix combattants de plusieurs factions Raïa Mutomboki se sont rendus vendredi aux FARDC du 3309è régiment à Shabunda/Centre avec une arme Ak 47, ont indiqué des sources militaires. Ces miliciens sont issus de factions Nisawa Songa, Makombo et Kimba, selon les mêmes sources.

Les FARDC tuent 6 rebelles Nyatura à Kalehe | 6 January 2016 | Radio Okapi

Les militaires des FARDC ont tué six combattants Nyatura et capturé une autre mardi 5 décembre à Kalehe, dans la province du Sud-Kivu. Ils ont aussi récupéré des armes, indique le général Espérant Masudi, le commandant des opérations militaires Sokola 2. Selon lui, le bataillon spécial des FARDC basé à Kalehe continue de traquer les combattants Nyatura, qui se sont retranchés dans la forêt. Le calme est revenu dans la localité de Ziralo dans le territoire de Kalehe, après de violents affrontements qui ont opposé les FARDC aux combattants Nyatura depuis le 30 décembre 2015 dans la chefferie Buhavu.

Lualaba

Kolwezi: vive tension à la suite d’un conflit entre magistrat et services de sécurité | 31 December 2015 | Radio Okapi

Une vive tension est observée depuis le début de la semaine dans la ville de Kolwezi (Lualaba) à la suite d’un conflit qui oppose les magistrats aux agents des services de sécurité. Des témoins renseignent que ce différend a commencé après qu’un groupe d’agents de service de sécurité a tabassé un magistrat. La scène s’est produite lundi 28 décembre dernier vers 15 heures locales non loin du parquet de grande instance de Kolwezi. Selon le magistrat tabassé, il était dans sa voiture lorsqu’un agent de service de sécurité l’a abordé. Cet agent a menacé de l’arrêter parce que sa voiture n’avait pas de plaque minéralogique et les vitres arrière du véhicule étaient teintées. Après une vive discussion, une bagarre s’en est suivie entre les deux protagonistes.

Haut-Katanga

Mitwaba: un chef de groupement accuse miliciens et militaires de créer l’insécurité | 31 December 2015 | Radio Okapi

Le chef de groupement Kitobo dans le territoire de Mitwaba (Haut-Katanga) accuse les Forces armées de la RDC (FARDC) et les miliciens Maï-Maï de Ngomba d’insécuriser les habitants de son groupement. Il appelle les autorités de la province à sécuriser son entité, affirmant que la population est contrainte à trouver refuge dans la brousse pour échapper aux exactions des miliciens et militaires. Le chef de groupement rapporte que le dimanche 28 décembre dernier deux habitants du village Kilunga, situé dans son groupement, ont été abattus par des hommes en uniforme.

Bas-Uélé

Des militaires engagés dans la traque des LRA réclament 3 mois de solde | 31 December 2015 | Radio Okapi

Les militaires engagés dans la traque des rebelles de la LRA dans le territoire de Bondo (Bas-Uélé) réclament le paiement de leur solde de 3 mois qu’ils n’ont pas perçue. Selon les autorités de la 31e région militaire, cet argent est gardé à la Rawbank parce que les agents affectés à la paie des militaires craignent pour leur sécurité dans cette zone. Anthony Yenga, commissaire spécial du Bas-Uélé, promet de s’impliquer pour que cet argent soit acheminé auprès des militaires.

Des rebelles LRA accusés de pillage et kidnapping à Ango | 6 January 2016 | Radio Okapi

Des rebelles LRA sont accusés de pillage et d’enlèvement dans trois villages du territoire d’Ango dans l’ex-Province Orientale depuis le mois de décembre dernier. Depuis le 16 décembre dernier, rapportent des sources de la société civile, ces hommes armés pillent systématiquement ces villages et kidnappent des jeunes gens pour transporter les biens qu’ils arrachent aux habitants. A en croire les mêmes sources, les forces de l’ordre ne sont pas présentes dans ce secteur, frontalier avec la République centrafricaine. Ce qui permettrait aux groupes armés d’y opérer.

Ituri

Ituri: plusieurs incursions des miliciens enregistrées en 2015 | 1 January 2016 | Radio Okapi

La Force de résistance patriotique de l’Ituri (FRPI) et les Maï-Maï Simba sont accusés d’avoir perpétré de diverses incursions, en 2015, dans les chefferies de Walendu Bindu, Basili, Walese Vokutu (territoire d’Irumu) et celle de Babila Babombi (territoire de Mambasa). La société civile de l’Ituri a fait ce constat, jeudi 31 décembre, après après analyse de la situation sécuritaire dans tous les cinq territoires de l’Ituri. Dans leurs attaques, ces hommes armés s’étaient livrés aux tueries, vols, enlèvements et vols des biens de la population.

Tension à Bunia après le meurtre d’un jeune la nuit de la St-Sylvestre | 1 January 2016 | Radio Okapi

La matinée a été agitée ce vendredi 1er janvier dans la ville de Bunia en Ituri. Des jeunes ont protesté après le meurtre d’un jeune pendant la nuit de la Saint-Sylvestre. Très connu dans la ville, ce jeune d’une vingtaine d’années a été tué par des hommes armés alors qu’il célébrait le passage à la nouvelle année. Selon des témoignages recueillis sur place, la victime dénommée Heri aurait reçu trois balles au ventre et à la jambe. Au lendemain de la mort de ce jeune, la tension a régné dans le quartier Bankoko où un groupe d’une centaine de jeunes suivis de femmes et d’enfants ont manifesté pour protester.

Bunia: 4 personnes arrêtées pour meurtre à Lagabo | 5 January 2016 | Radio Okapi

Quatre personnes sont aux arrêts depuis dix jours pour meurtre de quatre membres de la communauté Ngiti (Lendu) du village Lagabo, situé à 35 kilomètres au Sud de Bunia (Ituri), ont indiqué mardi 5 janvier les autorités locales. Les quatre victimes revenaient du champ à la recherche des charbons de bois, lorsqu’ils ont été sauvagement abattus par des hommes armés à Lagabo vers fin décembre 2015. Les autorités policières locales soupçonnent donc les quatre prévenus d’avoir organisé délibérément le meurtre de ces quatre villageois pour se venger du vol de leurs vaches. Une hypothèse confirmée par le plus jeune des prévenus, qui a avoué le meurtre.

Rwanda

Rwanda Faults UN Figures On Demobilised FDLR Militia | 2 January 2016 | The New Times | AllAfrica

The Rwanda Demobilisation and Reintegration Commission (RDRC) has dismissed as ‘inflated’ figures given by the U.N. mission in the DR Congo, MONUSCO of known FDLR militias who surrendered and returned home this year. While the RDRC registered a total 190 ex-FDLR militia fighters who returned home last year, at a year-end news conference, the head of MONUSCO’s disarmament, demobilisation and reintegration (or DDR) section, Taz Greyling, reported that from the start of the year up to December, 710 FDLR members have been disarmed and demobilised, including 315 children.

Burundi

Peace talks

Burundi President Slammed Over AU Threats | 31 December 2015 | Voice of America

Burundi President Pierre Nkurunziza says he will consider any deployment of African Union peacekeepers in his troubled nation an attack against which he will retaliate militarily. “Everyone has to respect Burundi’s borders. In case they violate those principles, they will have attacked the country and every Burundian will stand up and fight against them,” Nkurunziza announced in a national address on Wednesday that sent shockwaves through the international community and left many wondering how the continental union of nations will respond.

UN chief calls on all sides to avert crisis by engaging in inclusive political dialogue | 31 December 2015 | UN News Centre

Hailing the resumption of talks between the Burundian parties in Entebbe, Uganda, Secretary-General Ban Ki-moon today urged all sides to engage in constructive dialogue as renewed violence prompts fears of a relapse into the decades of civil war that killed tens of thousands of people. “The current crisis can only be resolved through a credible and inclusive political dialogue,” said a statement issued by Mr. Ban’s spokesperson, referring to the crisis that erupted when President Pierre Nkurunziza decided to run for a controversial third term earlier this year. Since then at least 400 people have been killed, with the toll possibly considerably higher, and 220,000 have fled to neighbouring countries with many others internally displaced.

Burundi Hit by More Violence Ahead of Peace Talks | 4 January 2016 | Voice of America

Unidentified assailants fired three shells toward the center of Burundi’s capital Monday, two days before peace talks between Burundi’s government and opposition are set to start in Tanzania this week. One of the shells landed a few meters from the offices of Bujumbura’s mayor, injuring three people, including a woman who was seriously wounded. Brief panic ensued after the attack.

What next for the Burundi peace process? | 4 January 2016 | IRIN

Talks aimed at a settlement to Burundi’s violent political divide are due to start in neighbouring Tanzania on Wednesday, but the government is taking a hard line over what it considers interference in its internal affairs. It insists it will not open dialogue with members of the opposition involved in an attempted coup in May, and has rejected plans by the African Union to deploy 5,000 peacekeepers to protect civilians, threatening to attack the force should it deploy. An initial meeting in Uganda under AU-appointed mediator President Yoweri Museveni was designed to clear away the hurdles, but it failed to make serious headway. It left the AU threatening unspecified sanctions should any of the sides fail to turn up in Arusha, Tanzania, on 6 January.

Burundi Peace Talks Postponed | 5 January 2016 | Voice of America

Peace talks between Burundi’s government and opposition groups have been postponed, with no word on when they may resume. The talks, which opened in Uganda late last month, were set to continue Wednesday in Arusha, Tanzania. But a senior official in Burundi’s foreign affairs ministry, Joseph Bangurambona, said Tuesday the government will not participate due to the inclusion of those who he said are “supporting violence.”

Attacks and violence

Une fin d’année agitée… | 1 January 2016 | IWACU

Des rafales et explosions se sont fait entendre cette nuit du 31 décembre dans plusieurs coins de la capitale. Des habitants de Ngagara, Musaga affirment avoir entendu des explosions aux environs de 23h. «C’était des explosions de grenades et Obus», confie un habitant d la zone Ngagara quartier 9. Les explosions, continue t-il, ont commencé vers 23h et ont duré presque une trentaine de minutes. De détonations ont été également entendues au Sud de la Capitale dans la zone de Musaga presque à la même heure. Dans la même foulée, un bar (chez Marc) a été attaqué dans la zone de Buyenzi, 10 ème avenue. Cette attaque aurait fait deux victimes, et plusieurs blessés. Un bilan que le porte parole de la police réfute. Il avance un bilan de dix personnes légèrement blessées dans cette attaque.

25 morts et 64 blessés pendant la période des fêtes de fin d’année | 4 January 2016 | IWACU

Tel est le bilan fourni ce lundi 4 janvier par le porte-parole de la police. Parmi ces 25 morts, 14 sont décédés suite aux accidents de roulage qui ont fait 51 blessés. Le major (OPPI) Pierre Nkurikiye parle de 10 explosions de grenades en mairie de Bujumbura à Rohero, Mutakura, Cibitoke, Buyenzi et Musaga. Il indique qu’un policier a assassiné une femme et son enfant après l’évasion d’un détenu à Ruyigi et de 2 voleurs lynchés au nord du pays au cours de cette même période des festivités marquant la fin de l’année.

Tirs d’obus aux environs de la [mairie] de Bujumbura: une femme et un taxi-motocycliste blessés grièvement | 4 January 2016 | IWACU

Explosions d’obus et des détonations d’armes automatiques se sont fait entendre, ce matin vers 9 heures. Selon plusieurs témoins, 3 obus ont été tirés. Deux à l’avenue de l’Université, en pleine route, blessant une femme au bras et un taxi-motocycliste au niveau de la jambe. C’est la police qui l’a évacué. Suite à ces explosions, les vitres de certains bureaux de la [mairie] de Bujumbura ont été brisées. Un autre obus s’est écrasé dans les enceintes des résidences gérés par des religieuses situés tout près du Lycée Rohero en face du siège de la banque BBCI. Des témoins indiquent qu’une femme a été grièvement blessée à la jambe.

Bwiza: 3 personnes blessées par balle | 6 January 2016 | IWACU

Ce mardi 5 janvier, vers 18h, à la 7ème avenue, dans le quartier Bwiza, plusieurs témoins parlent d’un mort et de deux blessés, l’un à la tête, l’autre au bras. D’après des sources sur place, la personne tuée est un taxi-motocycliste. «Des inconnus venus faire réparer une moto lui ont tiré dessus à bout portant à l’abdomen, quand il a clamé haut et fort que la moto en question aurait été volée à Buyenzi, il y a quelques jours», raconte un témoin. Quand l’un de ces hommes a entendu ces accusations, raconte-t-il, il a sorti son pistolet et a tiré sans sommation. Quand ces coups de feu ont retenti, les gens se sont vite dispersés. Pendant plus d’une demi-heure, aucun véhicule n’osait s’aventurer sur cette avenue.

Extrajudicial killings

Buganda: le chef de secteur Kagazi tué sur l’autre rive de la Rusizi | 31 December 2015 | IWACU

La nouvelle de la mort de cet administratif à la base est tombée comme un couperet ce jeudi 31 décembre vers 6 heures du matin à Buganda. Selon des sources sur place, ce chef de secteur était dans la nuit de ce mercredi à jeudi à la tête d’un groupe de jeunes Imbonerakure en patrouille sur l’autre rive de la rivière Rusizi séparant le Burundi et la RD Congo. Selon ces mêmes sources, cette patrouille est tombée dans une embuscade tendue par une bande d’hommes armés non encore identifiée opérant dans ce secteur. Ce groupe conduit par cet administratif à la base a essuyé des tirs juste après avoir franchi cette frontière naturelle.

Kamenge: un pro Rwasa assassiné | 4 January 2016 | IWACU

Il s’appelle William Nimubona, il était président de la Ligue des Jeunes, ’’Ivyuma vy’Indege’’ du FNL dans la zone Kamenge. Son cadavre a été retrouvé ce matin à Carama. Il travaillait pour la micro finance ’’Difo’’. Dans son quartier, les fidèles d’Agathon Rwasa, le leader historique du FNL, aujourd’hui membre du bureau de l’Assemblée nationale, sont sous le choc et parlent de mobiles politiques derrière cet assassinat.

Deux corps sans vie découverts au nord de Bujumbura | 6 January 2016 | IWACU

Ligotés, deux cadavres ont été découverts dans la matinée de ce mercredi 6 janvier 2016, dans la rivière Nyabagere séparant les zones Ngagara et Cibitoke, toutes de la commune Ntahangwa. OPP1 Pierre Nkurikiye, porte-parole de la police nationale burundaise (PNB) indique que ces deux jeunes gens seraient âgés d’entre 25 ans à 30 ans : « Les bourreaux les ont bâillonnés avant de les étrangler.» Ils n’avaient rien sur eux pouvant aider dans leur identification. Ce qui signifie selon Rémy Barampama, administrateur de la commune Ntahangwa qu’ils ont été tués ailleurs et jetés là. Et des enquêtes sont déjà lancées d’après la police pour savoir les mobiles et les auteurs de ces assassinats.

Security incidents

Assassinat du coiffeur et joueur d’arc musical: la police donne sa version | 5 january 2016 | IWACU

Selon le porte-parole, tout a commencé quand un groupe de policiers en patrouille à la 3ème avenue à Musaga s’est retrouvé nez à nez avec une « bande de criminels ». «Ces jeunes étaient au nombre de cinq, ils s’apprêtaient visiblement à commettre un forfait. Ces policiers ont arrêté trois de ces malfrats. Mais le quatrième a tenté de désarmer un agent. Il n’a pas lâché son arme, et une balle est sortie et a atteint ce jeune homme».

Rétrospective sécurité 2015: une année meurtrière | 6 January 2016 | IWACU

L’année 2015 aura été marquée par plusieurs attaques d’hommes armés, des exécutions sommaires, des attentats et assassinats. Les auteurs de ces crimes n’ont pas été arrêtés et aucune revendication n’a été faite jusqu’à ce jour concernant les attaques.

Uganda

Election tensions

Violence looms large in Uganda campaigns | 2 January 2016 | The EastAfrican | Reliefweb

As Uganda’s presidential race enters the home stretch, efforts by the three leading contenders – President Yoweri Museveni, former prime minister Amama Mbabazi and Forum for Democratic Change flagbearer Dr Kizza Besigye – to make the most of the remaining 45 days of campaigning are certain to drive up political temperatures and probably spark more violent confrontations than have been reported so far, some analysts say. The earliest indication of rising tensions came on December 13 in Ntungamo municipality, when supporters of Mr Mbabazi clobbered the president’s followers, who had attempted to interfere with the former premier’s campaigns in the district. The southern district of Ntungamo is one of 59 electoral violence hotspots, the Uganda Human Rights Commission said recently.

Creeping Violence Casts Shadow Over Elections | 4 January 2016 | The Monitor | AllAfrica

Worrying images of men and women, clad in crime preventers’ white T-shirts, wielding sticks with at least one of them openly brandishing a bayonet were seen at former prime minister Amama Mbabazi’s rally in Masindi District last week. It is not known what these people were doing at Mr Mbabazi’s rally and why they had to carry weapons at what was a peaceful political event. But the Go Forward campaign is now concerned about the safety of their candidate.

Shun Violence – Democracy Body Warns | 6 January 2016 | The Independent | AllAfrica

The Citizens Coalition for Electoral Democracy in Uganda (CCEDU) has called upon political parties and candidates to desist from acts that could orchestrate unnecessary anxiety and violence during the campaigning and voting period. CCEDU released the statement to applaud the Prime Minister Ruhakana Rugunda’s call for a peaceful election period when he addressed a press briefing on Jan 5.

Tension High As Museveni Visits Mbabazi’s Home District for Votes | 6 January 2016 | The Monitor | AllAfrica

Tension is high in the two constituencies of Kinkizi east and Kinkizi west in Kanungu district where the incumbent and NRM presidential candidate Yoweri Museveni is expected to address rallies today as he canvasses for votes ahead of the forthcoming elections. Kanungu is the home district for independent presidential candidate Amama Mbabazi, a former prime minister in the Museveni government.

Police Block Besigye, Fire Teargas and Live Bullets to Disperse Supporters | 6 January 2016 | The Monitor | AllAfrica

One person has been injured and rushed to hospital as police in Bukwo district fired teargas and live bullets to disperse Forum for Democratic Change (FDC) presidential candidate, Dr Kizza Besigye’s supporters. Police commanded by Siipi region RPC Gerald Twishime, ordered Dr Besigye and his supporters not to proceed to Tatriet camp in Bukwo district, Sebei sub-region but in vain. This was after a group led by the old people asked Dr Besigye to visit the camp. Dr Besigye broke through a police human barricade and walked towards the camp. The police then reacted by shooting live bullets and later tear gas.

Bomb explosion

Bomb Detonated At Gulu Taxi Park | 4 January 2016 | The Observer | AllAfrica

Police and army authorities have detonated a bomb at Gulu taxi park following an early morning scare in the northern Uganda town. The bomb was discovered by travellers in Gulu bus park at around 9:00 am. A URN reporter in Gulu says the park has been cordoned off with all vehicles and persons evacuated from the scene. Investigations into the source of the bomb are underway, Ceaser Olweny, the spokesperson of the Uganda Peoples Defence Forces (UPDF) 4th Division says.

Central African Republic

Elections

First-round vote in strife-torn Central African Republic ‘undeniable success’ – UN envoy | 31 December 2015 | UN News Centre

Yesterday’s presidential and legislative elections in the Central African Republic (CAR), a major step on the path to stability after two years of conflict between Muslims and Christians, were an “undeniable success” with a massive turnout, the top United Nations official there said today. Even so, in a sign of the perils facing CAR after fighting between the mainly Muslim Séléka and mainly Christian anti-Balaka groups has killed thousands and driven hundreds of thousands more from their homes, armed elements attacked troops and police from the UN Mission in CAR (MINUSCA) in Bangui, the capital, today as they loaded electoral materials into a truck. Three police were injured, two of them seriously, in the attack near the Fatima school in the sixth district.

Humanitarian News

Non-comprehensive overview of humanitarian news, including IDP and refugee issues, across the Great Lakes Region

Humanitarian situation in West and Central Africa

Infographic: West and Central Africa: Weekly Regional Humanitarian Snapshot (29 December 2015 – 04 January 2016) | 5 January 2016 | OCHA | Reliefweb

DRC

Internally displaced people

Le Sud-Kivu compte 300 000 déplacés internes | 3 January 2016 | Radio Okapi

La province du Sud-Kivu compte actuellement plus de 300 000 déplacés, selon le bureau de coordination des affaires humanitaires (Ocha). Des déplacements de population consécutifs aux affrontements récurrents​ entre l’armée et les groupes armés ainsi qu’entre les milices. Des sources humanitaires indiquent que Kalehe est le territoire qui compte le plus de déplacés dans la province avec 109 000 personnes dénombrées.

South Sudanese refugees in DRC

7.000 réfugiés du Soudan du Sud enregistrés dans le nord-est de la RDC | 5 January 2016 | La Voix de l’Amérique

Selon le commissaire spécial adjoint de la province du Haut-Uélé, 7.000 réfugiés fuyant les combats dans le Soudan du Sud ont été enregistrés en moins d’un mois à Dungu, dans le nord-est dans de la RDC. “Ces personnes fuient le climat d’insécurité qui règne dans les provinces (sud-soudanaises) frontalières avec la RDC”, explique-t-il par téléphone à Isiro, capitale du Haut-Uélé où se trouve le ville de Dungu, à environ 80 km de la frontière avec le Soudan du Sud.

Rwanda

Burundian refugees in Rwanda

Infographic: Burundian Refugees in Rwanda – Daily Statistics (Monday 4th January 2016) | 4 January 2016 | UNHCR | Reliefweb

Uganda

Burundian refugees in Uganda

Infographic: Uganda – Burundi Refugee Situation (as of 5 January 2016) | 6 January 2016 | UNHCR | Reliefweb

South Sudanese refugees in Uganda

Infographic: Uganda – South Sudan Refugee Situation (as of 5 January 2016) | 6 January 2016 | UNHCR | Reliefweb

Central African Republic

Central African Republic Humanitarian Situation Report, 1 – 31 December 2015 | 31 December 2015 | UN Children’s Fund | Reliefweb

Presidential and parliamentary elections, hoped to usher in stability in the Central African Republic, took place peacefully on 30 December after being postponed from 27 December. The total number of internally displaced persons (IDPs) stands at 469,307 as of 30 November, including 55,189 people in 30 sites in Bangui. As of December, an estimated 25,000 minorities are stranded in seven different enclaves countrywide: Bangui PK-5 neighbourhood (15,000); Boda (8,374) Carnot (523); Yaloke (229); Bouar (1,200); Dekoa (115) and Berberati (425).

Justice and Tribunals

Selected articles on criminal justice proceedings regarding crimes committed in the Great Lakes Region

DRC

Amnesty for prisoners

DRC President Grants Amnesty to Jailed Dissidents | 31 December 2015 | Voice of America

The Democratic Republic of Congo’s (DRC) president has granted an amnesty for prisoners convicted of belonging to a banned movement, the Bundu dia Kongo (BDK), and to prisoners over age 70, with some exceptions. He also reiterated his call for a national political dialogue.

RDC: 1 200 prisonniers vont bénéficier d’une libération conditionnelle | 5 January 2016 | Radio Okapi

Le ministre de la Justice, Thambwe Mwamba, a annoncé lundi 4 janvier à Kindu que plus de 1 200 prisonniers bénéficieraient d’une libération conditionnelle au cours de ce mois de janvier. « J’ai considéré que pour désengorger les prisons, on allait accorder la liberté conditionnelle à tous ceux qui n’étaient pas en prison pour des crimes graves», a-t-il indiqué. Le ministre Mwamba a précisé que cette mesure serait accordée aux prisonniers qui ont purgé le quart de leur peine et dont le comportement en prison a été exemplaire.

DRC to Release 2,000 Prisoners in January | 5 January 2016 | Voice of America

Democratic Republic of Congo will release about 2,000 prisoners this month in a bid to calm political tension at the start of an election year and reduce overcrowding in jails, the justice minister said on Tuesday. Human rights groups welcomed the announcement but criticized the government for ignoring scores of prisoners they say have been detained for accusing President Joseph Kabila of trying to stay in power after his mandate ends in December.

Life sentence for murder

Un militaire condamné à perpétuité pour meurtre à Goma | 3 January 2016 | Radio Okapi

Un militaire a été condamné samedi 2 janvier à perpétuité par le tribunal militaire de garnison de Goma. Poursuivi en procédure de flagrance, ce soldat de première classe de la 34e région militaire du Nord-Kivu a été reconnu coupable du meurtre d’un jeune homme le 1er janvier dans le quartier Ndosho. Le militaire avait tiré à bout portant le jour de l’an sur un habitant de Ndosho, âgé d’environ 29 ans.

Judicial investigation into Erengeti attacks

Attaque d’Eringeti: une information judiciaire ouverte à Beni | 3 January 2016 | Radio Okapi

Plus d’un mois après l’attaque d’Eringeti par des présumés rebelles ADF, l’auditorat militaire de garnison de Beni-Butembo ouvre une information judiciaire à charge du colonel Tipi Ziro Ziro, commandant du 312e bataillon de la 31e brigade de l’armée basé dans cette localité du Nord-Kivu.

Les enquêteurs de l’auditorat militaire reprochent à cet officier supérieur des Forces armées de la RDC (FARDC) de n’avoir pas suffisamment protégé les civils au cours de l’attaque de cette localité qui a fait 24 morts.

Rwanda

Genocide crimes conviction

Pastor Jailed for Life for Genocide Crimes | 31 December 2015 | The EastAfrican | AllAfrica

The Rwanda High Court handed Jean Bosco Uwinkindi, Pentecostal Church pastor, a life sentence Wednesday for genocide crimes in the 1994 Genocide against Tutsis. Uwinkindi was convicted of crimes of genocide and crimes against humanity committed during the slaughter that saw an estimated 800,000 ethnic Tutsis and moderate Hutus killed by dominant Hutu forces in 100 days. This was the third judgement delivered by the Rwandan court on high profile genocide cases in which suspects had been transferred to Rwanda by UN-backed International Criminal Tribunal for Rwanda or extradited by several countries.

Closure of ICTR

UN tribunal on Rwandan genocide formally closes – major role in fight against impunity | 31 December 2015 | UN News Centre

The United Nations tribunal set up 21 years ago to judge those guilty for the genocide in Rwanda of more than 800,000 people – overwhelmingly Tutsi, and also moderate Hutu, Twa and others – formally closed today after delivering 45 judgments as part of the Organization’s efforts to stamp out impunity for crimes against humanity. The Security Council, which set up the International Criminal Tribunal for Rwanda (ICTR) on 8 November 1994 – the first time in history that an international tribunal delivered verdicts against those guilty of committing genocide – marked its closure with a press statement reaffirming its “strong commitment to justice and the fight against impunity.”

Le Tribunal pénal international pour le Rwanda ferme ses portes ce 31 décembre, quel bilan? | 31 December 2015 | Jeune Afrique

Le Tribunal pénal international pour le Rwanda ferme ses portes jeudi. Créé en 1995, il aura mis en accusation 93 personnes dont 61 ont été condamnées. Il s’est aussi attiré de nombreuses critiques. Bilan de la première juridiction à avoir jugé, en Afrique, des crimes de génocide.

UN Urges World to Arrest ICTR-Indicted Genocide Fugitives | 2 January 2016 | The New Times | AllAfrica

Members of the UN Security Council have again called upon all States to cooperate with the International Residual Mechanism for Criminal Tribunals and the Government of Rwanda in the arrest and prosecution of the eight remaining ICTR-indicted fugitives. This was underlined in a Security Council Statement as members marked the closure on Thursday of the International Criminal Tribunal for Rwanda (ICTR).

Central African Republic

Allegations of sexual abuse by peacekeepers

Fresh allegations of sexual abuse made against UN peacekeepers in Central African Republic | 5 January 2016 | UN News Centre

The United Nations is investigating new allegations of sexual exploitation and abuse and other misconduct by peacekeepers in the Central African Republic (CAR), this time by forces under the world body’s flag, the top UN official there said today, as further steps are being put in place to combat the scourge. “The blue beret or the blue helmet you wear represents hope for the vulnerable population of the CAR,” Secretary-General Ban Ki-moon’s Special Representative Parfait Onanga-Anyanga said, laying out new measures to help identify perpetrators and deter new cases, as well as renewing his commitment to protect whistle-blowers.

Des “sanctions fortes” contre les responsables d’abus sexuels nouvellement révélés en Centrafrique, promet l’ONU | 5 January 2016 | La Voix de l’Amérique

Parfait Onanga-Anyanga, a promis mercredi des “sanctions fortes ” lorsque les responsabilités seront établies dans les nouvelles allégations d’abus sexuels commis par des Casques bleus et des forces internationales. Les victimes présumées sont quatre fillettes soumises à des “abus sexuels et une exploitation sexuelle” à Bangui, qui ont été interrogées par des enquêteurs de l’Unicef, le Fonds des Nations unies pour l’enfance, avait annoncé mardi soir un porte-parole de l’ONU à New York.

Natural resource exploitation, governance and trade

Minerals, energy (oil & gas, hydro and solar), poaching, logging, foreign investment, trade, environmental issues

Economic growth in sub-Saharan Africa

Sub-Saharan Africa to see modest growth in 2016 | 6 January 2016 | Mining Weekly

Economic growth in sub-Saharan Africa is forecast to pick up to 4.2% this year, as commodity prices stabilise and electrical power supply improves in many countries, the World Bank’s latest Global Economic Prospects report states. Activity would vary across the region, with consumption growth remaining weak in oil exporting countries as fuel costs rise with the removal of subsidies and as currency depreciations erode consumer spending. In contrast, lower inflation in oil importing countries would help boost consumer spending.

DRC

Gold

Banro asks locals for help in bringing calm back in Mushinga | 5 January 2016 | Africa Mining Intelligence

The Canadian gold producer Banro Corporation held a meeting on Nov. 30 in its office in Muhumba in Bukavu. Banro spoke with representatives of the local population about road blocks that had been thrown up by young people in Mushinga to block the company’s vehicles in the area. Banro appealed to youths in the Mushinga area to allow its staff to move around freely in their vehicles. In return, the inhabitants called on Banro to put more financial and other resources into the quest for long-term stability in the region.

Mining

MIBA on the mend | 5 January 2016 | Africa Mining Intelligence

Production at MIBA is starting to climb, hitting 39,885 carats in October and 57,000 cts in November. That’s a lot more than in 2014 (an average of 25,000 cts per month) and even better than in 2013, when the state-owned group’s production fell to a lowly 14,500 per month. The figure for this December isn’t yet known. If MIBA keeps up the pace it could hope to top the 500,725 cts mark, attained in 2012, this year.

Tanganyika

Le Tanganyika, une province minière et agro-pastorale | 6 January 2016 | Radio Okapi

La province du Tanganyika est riche en minerais. Elle regorge notamment la cassitérite, l’or, le coltan et l’émeraude. Un reporter de Radio Okapi l’a affirmé au terme d’une mini-enquête, réalisée mercredi 6 janvier, dans cette province. Avec une superficie de 134 940 km carrée, le Tanganyika est également une province agro-pastorale. Elle produit le manioc et le maïs dans le territoire de Nyunzu, considéré comme son grenier. Au Haut-Plateau de Marung, en territoire de Moba, le Tanganyika développe l’élevage de bovins, la culture des haricots et autres produits maraichères. Pour se développer, la province de Tanganyika doit faire face à l’insécurité, entretenue par les groupes armés et les conflits interethniques.

Rwanda

Minerals trade

Rwandan Miners Turn to Mombasa Over Mysterious Theft of Goods in Dar | 5 January 2016 | The New Times | AllAfrica

Following allegations of repeated theft of Rwandan minerals while in transit to overseas customers, the affected traders have now resorted to using the Kenyan Port of Mombasa to avoid further losses, The New Times has learned. Among the firms that have made the shift to Port of Mombasa is Mineral Supply African Ltd (MSA), arguably Rwanda’s leading exporter of precious stones. The firm confirmed that it is now shipping some of the cargo through Port of Mombasa, albeit being a longer route and definitely more expensive.

Uganda

Oil

East Africa’s Oil-Boom to Delay As Low Prices Rage Into 2016 | 31 December 2015 | The New Times | AllAfrica

The prospect of an East African oil boom is in pause mode as global price of crude oil continues to fall, leaving regional infrastructure projects such as the pipeline on hold and hundreds of jobs lost as oil firms cut costs to stay afloat.

Poaching

Armed Poachers Threaten Elephants | 4 January 2016 | The Observer | AllAfrica

The number of armed ivory dealers roaming the Queen Elizabeth national park is increasing, the conservation area manager Nelson Guma has said. Guma said the increased activity of armed ivory poachers is a threat to the elephants’ survival. Guma says there are just over 3,000 elephants left in the park. Guma said the Uganda Wildlife Authority (UWA) declared war on poachers who come to shoot elephants in the park.

Outrage as Poachers Kill Six Elephants | 5 January 2016 | The Monitor | AllAfrica

Six elephants were killed by poachers in Queen Elizabeth National Park in September, the Uganda Wildlife Authority (UWA) has said, describing it as a setback in efforts to conserve the animals that are facing extinction. The manager Queen Elizabeth protected area, Mr Nelson Guma, said the killing of the animals is a big loss, especially at a time when the wildlife conservation body is seeking to promote tourism. “We have lost many elephants and this activity (armed poaching) puts at risk my rangers who are found in the park. This is a very big challenge and a threat to the park,” he said during an end of year staff party last week.

Other

Rwanda

Kagame to run for third term

Rwanda’s Kagame to Run for Another Term in 2017 | 2 January 2016 | Voice of America

Rwandan President Paul Kagame has announced his intention to run for a third term in office in 2017, one week after the country voted in a referendum to change the constitution to allow him to run. Kagame announced his decision in a televised New Year’s Day address Friday, saying, “given the importance and consideration you attach to this, I can only accept.” But he added that he does not think the country’s aim is to have a “president for life,” and said he would not want such a thing.

Uganda

Election campaigns directive

Uganda Electoral Commission Issues New Directive for Candidates | 2 January 2016 | Voice of America

Uganda’s electoral commission has issued a new directive banning all presidential candidates from campaigning in specific areas, including places of worship, markets and health institutions. This, after calling on the inspector general of police, Gen. Kale Kayihura to enforce the directive. In a press statement issued to all political parties and their presidential candidates, Badru Kiggundu, chairman of the electoral commission says the new directive forms part of the electoral body’s measure to ensure an equal playing field ahead of the February vote.

Central African Republic

Elections

En quête de la paix, les réfugiés centrafricains vont voter en masse | 31 December 2015 | UNHCR | Reliefweb

Ces dernières années, plus de 470 000 personnes ont fui les combats en République centrafricaine pour trouver la sécurité dans les pays voisins, Cameroun, Tchad, Congo et République démocratique du Congo. Parmi elles, quelque 220 000 réfugiés ont fui depuis que des groupes rebelles ont renversé l’ancien président François Bozize, en 2013. Environ 115 151 réfugiés étaient inscrits pour participer aux élections, dont près de la moitié enregistrés par la Commission électorale. De même qu’au Cameroun, 3 742 réfugiés ont voté en République du Congo, dont 1 648 à Bétou et Ikpembélé, les principales zones d’accueil de réfugiés situées près de la frontière avec la RCA.

C.A.R. Presidential Hopefuls Urge Halt in Vote Counting | 4 January 2016 | Voice of America

Twenty of the 30 candidates seeking the presidency in the Central African Republic are demanding that authorities immediately stop vote counting from December 30 polls, which they allege were marred by ballot irregularities and voter intimidation. In a joint statement seen by French news agency reporters Monday, the dissenting candidates called the polls “an electoral masquerade” and called for “the whole process to be purely and simply stopped.”

Touadéra et Dologuélé au coude-à-coude, selon les résultats partiels | 5 January 2016 | La Voix de l’Amérique

Anicet Georges Dologuélé, l’un des favoris qui a reçu le soutien officiel du parti de l’ex-président François Bozizé, a recueilli 179.236 voix, devançant pour la première fois l’outsider Faustin Archange Touadéra, candidat indépendant et ex-chef du gouvernement sous Bozizé (2008-2013) qui faisait jusque-là la course en tête, et qui totalise 178.483 voix. Ces résultats partiels ont créé un début de polémique chez des candidats moins bien placés.

C.A.R. Presidential Election Likely to Go to 2nd Round | 6 January 2016 | Voice of America

The National Election Authority in Bangui raced to beat a deadline to announce the results from the December 30 presidential poll. With more than 70 percent of the votes counted, the Central African Republic’s presidential election looks set to go to a second round. Both of the two leading candidates are former prime ministers who served under ousted president Francois Bozize.

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