BRIEFING

30 April – 6 May 2015

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News in Brief

This briefing provides an update of events occurring in the African Great Lakes region between 30 April and 6 May 2015.

Burundi took media centre stage throughout the week as protests over incumbent President Nkurunziza’s decision to stand for a third term continued since its announcement on 26 April 2015. By 1 May, violent demonstrations had seen at least 6 deaths and 66 wounded in clashes between police and protesters, with hundreds more reportedly arrested. Grenade attacks carried out during unrest in Bujumbura on Friday, 1 May, occasioned the further deaths of two police officers and one civilian. They were followed by a government announcement of its intent to clamp down on protesters, who it has accused of providing a cover for terrorist organisations. The weekend of 2 and 3 May saw a brief break in demonstrations, with anti-third term protest leaders calling upon the President to reconsider his position on standing for another term. Demonstrations resumed on Monday, 4 May, with confrontations between protesters and police escalating to the firing of live ammunition at demonstrators, killing three. Wednesday, 6 May, subsequently saw the arrest of opposition leader, Audifax Ndabitoreye, following a meeting with EAC leaders, on grounds that he is one of the parties responsible for the political violence unfolding in the capital.

At least two prominent opposition leaders have threatened to boycott the June elections unless Nkurunziza’s candidature is withdrawn. The UN and NGOs have expressed alarm about growing repression against freedom of expression in Burundi following a clamp down on social media and media outlets, as well as threats to journalists. Furthermore, the government’s closure of the national university saw hundreds of students to camp outside the US embassy reportedly seeking refuge. The dispatch of a US diplomatic envoy, reportedly in a bid to assist in easing tensions, was followed by Burundian government allegations of meddling.

A much-anticipated Burundian Constitutional Court decision on the legality of the standing president’s third term was finally rendered on Tuesday, 5 May. Holding that his first term should be discounted for the purposes of the constitutional limitation of two terms in office, the Court upheld the legality of Nkurunziza’s candidature for a third –  a finding that prompted further protests. The Court’s Vice-President is reported to have fled Burundi prior to the decision citing death threats and stating that most of his colleagues considered the third term unconstitutional but had been put under pressure to reverse this finding. Nkurunziza has made public assurances that this will be his final term in office, whilst the Burundian Defence Minister stated that the army would respect the Arusha Agreement and Burundi’s Constiution.

Meanwhile, allegations of threats from the ruling party’s youth wing persist as refugee flows into neighbouring states continue, with the UNHCR recording over 7,000 Burundian arrivals in Uvira and Fizi territories of South Kivu, DRC, and 21,000 refugees in Rwanda. Fearing wider regional repercussions if the crisis is not contained, the Secretary General for the East African Community (EAC) called upon regional and international leaders to engage on Burundi, scheduling a summit over the crisis for 13 May.

In the DRC, a new wave of amnesties at the end of April saw over 350 ex-M23 rebels amnestised. In North Kivu the start of this month saw the discovery of four mass graves in the former ADF-held town of Bango in Beni. The find has heightened concerns over the 1,000 ADF hostage victims still missing. Sixteen ADF fighters and four FARDC soldiers were reportedly killed in clashes between the parties near Beni town on the first weekend of May. As reports of the arrest and detention of ADF leader Jamil Mukulu in Tanzania continue, the Congolese authorities announced the death of the group’s third in command, Kasada Karume in late April. MONUSCO troops came under attack twice in the week with an assault on a helicopter on the morning of 4 May and an ambush killing two peacekeepers near Eringeti, north of Beni town. Meanwhile, tribal tensions were reported between Hutu and Nande communities in Nyamilima, Rutshuru. In South Kivu, Shabunda territory has seen clashes between the FARDC and the Raia Mutomboki, whilst Uvira and Fizi territories have seen an influx of Burundian refugees fleeing political violence, prompting a further deterioration in humanitarian conditions. In Province Orientale, Mai-Mai have reportedly killed a police commander in Mambasa, whilst elsewhere in Ituri the FRPI claims to have resumed negotiations with the FARDC following a spiral of violence perpetrated by the group.

In the Central African Republic, Monday, 4 May, saw the opening of the Bangui Forum. The forum is expected to host around 680 participants for discussions on the country’s current and future challenges, though was boycotted from the start of proceedings by ex-Seleka factions criticising the event’s side-lining of major actors in the Central African Crisis, namely Francoise Bozize and Michael Djotodia.  The week saw the striking of a UNICEF-brokered agreement with armed groups to release around 10,000 child soldiers forming part of these groups. As Zambia deployed 750 troops to join MINUSCA, UN and French investigations into child sex abuse by peace keepers continued, with allegations reportedly also directed at Chadian and Equatorial Guinean soldiers.

Conflict and Security

Recent news on conflict and security related issues across the Great Lakes Region

Addis Ababa Framework meeting

Les chefs d’Etats-majors des pays signataires de l’accord cadre d’Addis-Abeba sont attendus en juin prochain à Luanda à l’initiative de l’Angola | 6 May 2015 | L’observateur | Digitalcongo.net

Luanda la capitale de l’Angola va réunir au mois de juin prochain les Chefs d’Etats-Majors des pays signataires de l’Accord-Cadre d’Addis-Abeba pour examiner ensemble les questions liées à la lutte contre le terrorisme des groupes armés qui déstabilisent leur région

Security in Africa

Pentagon’s Africa Command: Big Assistance With ‘Small Footprint’ | 1 May 2015 | VoA

Africa Command is the newest geographic command in the U.S. military structure, and despite the vast size of the African continent it helps secure, it is also the smallest military command. AFRICOM, has only one base in Africa, and its headquarters is on a completely different continent, in Germany. Still, the command carries out hundreds of operations per year aimed at making Africa a more stable place to live.

Museveni Urges On Africa Military Force | 6 May 2015 | The Observer | allAfrica

President Museveni has underscored the importance of an African standby force capable of responding to crises on the continent. Addressing the UN General Assembly on Monday, Museveni called for the expediting of the African Capacity for Immediate Response to Crises (ACIRC) initiative.

DRC

Rumours of renewed insurgency

A new insurgency? Navigating rumors and hype in the eastern Congo | 4 May 2015 | Congo Siasa

Article analysing recent rumours about new insurgencies in the eastern Congo, possibly involving the Rwandan and Ugandan governments.

Amnesties for M23

Les amnisties continuent au compte-goutte | 4 May 2015 | Afrikarabia

RDC : Kinshasa amnistie plus de 350 ex-combattants du M23 | 30 April 2015 | Radio Okapi

Plus de 350 anciens rebelles du M23 ont été amnistiés la semaine dernière par Kinshasa qui égraine depuis maintenant 16 mois les listes de bénéficiaires. Un geste insuffisant pour l’ex-rébellion qui revendique toujours plus de 3.000 demandes d’amnisties.

Une nouvelle vague de 427 éléments de l’ex-M23 et de mouvements insurrectionnels amnistiés en RDC | 30 April 2015 | Le Potentiel | allAfrica

Le gouvernement de la République démocratique du Congo -RDC) a dévoilé jeudi 30 avril 2015 à Kinshasa les noms d’environ 427 personnes dans les nouvelles vagues des bénéficiaires de la loi d’amnistie du 11 février 2014. Sur ces listes, figurent des éléments de l’ex-rébellion du M23 détenus à Goma (Nord-Kivu), dans la prison militaire de Ndolo (Kinshasa) mais aussi réfugiées au Rwanda et en Ouganda.

Decentralisation and security

Guest blog: Une stratégie du chaos en RDC? | 4 May 2015 | Congo Siasa

Critical article, fearing that a rushed decentralisation process, combined with elections, might lead to violence and insecurity.

MONUSCO Press conference

Conference de Presse des Nations Unies du Mercredi 6 Mai 2015 | 6 May 2015 | MONUSCO

North Kivu

« Vide sécuritaire » à Walikale | 1 May 2015 | Afrikarabia

Les conflits internes au sein des rébellions NDC et Raïa Mutomboki (Nord-Kivu) affectent gravement les populations civiles dans le territoire de Walikale. En cause, le retrait de la Monusco de la zone et l’impuissance de l’armée congolaise.

Accalmie à Nyamilima après une journée de tensions | 30 April 2015 | Radio Okapi

Une accalmie a été observée jeudi 30 avril dans la localité de Nyamilima, à 40 km au Nord-Est de Rutshuru-centre (Nord-Kivu) après une journée tendue. Les habitants de cette localité protestaient contre le meurtre des cinq de leurs, dont les corps décapités ont été retrouvés dans leurs champs à l’ouest de Nyamilima.

Paralysie des activités à Nyamilima suite aux tensions tribales | 4 May 2015 | Radio Okapi

Des activités sociales et économiques sont paralysées, depuis lundi 4 mai dans la matinée, à Nyamilima, en territoire de Rutshuru (Nord-Kivu) à la suite des tensions tribales entre Hutus et Nande.

Les communautés locales appelées à la résolution pacifique des conflits | 5 May 2015 | Radio Okapi

Une délégation composée des membres du gouvernement provincial, de la Monusco et des notables du Nord-Kivu s’est rendue mardi 5 mai à Nyamilima, dans le territoire de Rutshuru, pour tenter de régler le conflit qui oppose, depuis la semaine, deux communautés locales de cette contrée.

Discovery of mass graves

Quatre fosses communes découvertes à Beni, selon l’armée congolaise | 30 April 2015 | VoA

Les FARDC découvrent 4 fosses communes à Beni | 30 April 2015 | Radio Okapi

Les quatre fosses communes ont, selon l’armée congolaise, été découvertes dans la localité de Bango, à Beni, dans le Nord-Kivu, dans un camp que les rebelles ougandais des ADF occupaient avant d’en être chassés mardi.

Congo Kidnap Victims Describe Killings by ADF Rebels | 30 April 2015 | VoA

The discovery of four mass graves in Beni territory in eastern Congo has raised questions about the fate of nearly 1,000 people abducted by Ugandan Islamist ADF rebels.

Attacks on MONUSCO

La MONUSCO condamne une attaque contre un de ses hélicoptères près de Beni | 4 May 2015 | UN News Centre

Un hélicoptère de la Monusco attaqué à Beni | 4 May 2015 | Radio Okapi

UN official condemns ‘intolerable’ attack on mission helicopter | 4 May 2015 | UN News Centre

L’attaque a eu lieu lundi matin, dans la zone d’Oicha, à 20 kilomètres au nord de Beni. L’hélicoptère a été visé par un groupe d’hommes armés non identifiés et il a dû opérer un atterrissage d’urgence.

L’ONU condamne une embuscade meurtrière contre des Casques bleus | 5 May 2015 | UN News Centre

2 casques bleus tués | 6 May 2015 | BBC

Des casques bleus tanzaniens tués dans une embuscade en RDC | 5 May 2015 | VoA

Deux casques bleus tués dans une attaque armée à Beni | 6 May 2015 | Radio Okapi

Kobler a vivement dénoncé mardi une embuscade contre des Casques bleus dans l’est du pays. Une unité de Casques bleus tanzaniens de la Brigade d’intervention est tombée dans une embuscade sur l’axe Mavivi-Mayimoya, au village Kikiki situé à 11 km au sud d’Eringeti, faisant plusieurs morts et blessés chez les soldats de la paix.

2 UN Peacekeepers Killed in Ambush in DRC | 5 May 2015 | VoA

UN peacekeepers killed in DR Congo ambush | 6 May 2015 | Al Jazeera

Rebels attack U.N. convoy in central Africa, killing 2 peacekeepers | 6 May 2015 | CNN

UN deplores deadly attack on ‘blue helmets’ in DR Congo | 6 May 2015 | UN News Centre

Two U.N. peacekeepers from Tanzania were killed in the eastern part of the Democratic Republic of the Congo on Tuesday when their patrol was ambushed in an area where government forces are fighting Ugandan rebels, the country’s U.N. mission said. The peacekeepers were attacked in the village of Kikiki, about 50 kilometers north of the town of Beni in North Kivu province, Felix Basse, spokesman for the mission known as MONUSCO, told Reuters.

La MONUSCO annonce «une action très forte» contre les rebelles des ADF | 6 May 2015 | Radio Okapi | allAfrica

«Il est nécessaire d’agir immédiatement et de mener une action très forte pour neutraliser les rebelles des ADF, considérés comme un mouvement terroriste», a déclaré mercredi 6 mai à Beni le commandant de la force de la Monusco, au lendemain de l’attaque armée a coûté la vie à deux casques bleus dans cette région.

ADF offensive

Poursuite des combats entre l’armée et les ADF | 5 May 2015 | VoA

Nouveaux combats entre FARDC et ADF, 18 morts | 5 May 2015 | Radio Okapi

Au moins 16 combattants ADF et quatre soldats congolais ont été tués près de Beni, dans le Nord-Kivu, où des combats se poursuivent entre l’armée congolaise et le mouvement rebelle ougandais.

Congo army says kills 16 Ugandan rebels, loses four soldiers | 5 May 2015 | Reuters

The army of Democratic Republic of Congo killed 16 Ugandan Islamist rebels over the weekend in fierce fighting, a military spokesman said on Tuesday, part of a campaign to drive the militants from the country’s volatile eastern region.

Arrest of Jamil Mukulu (ADF)

Ugandan rebel leader’s arrest a shot in the arm for justice | 30 April 2015 | IRIN

The announced arrest in Tanzania of Jamil Mukulu, the leader of one of the longest-standing insurgencies in Africa’s Great Lakes region, marks a step forward for justice and accountability but is unlikely to bring an end to the transnational network he leads.

Le chef des rebelles ougandais ADF, arrêté en Tanzanie | 30 April 2015 | VoA

Insécurité à l’Est – Jamil Mukulu, le leader des ADF, aux arrêts en Tanzanie | 2 May 2015 | Les Dépêches de Brazzaville | allAfrica

Le chef militaire des terroristes ougandais des ADF actifs en territoire de Beni au Nord-Kivu a été arrêtée en Tanzanie | 30 April 2015 | ACP | Digitalcongo.net

Jamil Mukulu est actuellement détenu en Tanzanie, selon le journal officiel ougandais New Vision que cite l’AFP. Le chef de la rébellion ougandaise des Forces démocratiques alliées (ADF) est accusé d’avoir assassiné plus de 300 personnes depuis octobre dans l’Est de la République démocratique du Congo. Les polices ougandaise et tanzanienne ont refusé de confirmer ou démentir cette arrestation.

Uganda says checking whether Islamist rebel leader arrested in Tanzania | 30 April 2015 | Reuters

Ugandan authorities said on Friday they were trying to verify whether a man arrested in Tanzania was Jamil Mukulu, the leader of an Islamist rebel group blamed for various deadly attacks in Western Uganda and eastern Democratic Republic of Congo.

Guest blog: Ten questions for Jamil Mukulu | 5 May 2015 | Congo Siasa

Analysis of Dan Fahey, former member of the UN Group of Experts, on the news of the arrest of ADF leader Jamil Mukulu.

Death of Kasada Karume (ADF)

Mende Omalanga annonce la mort de Kasada Karume, n° 3 des ADF-Nalu | 30 April 2015 | Le Potentiel | allAfrica

Le porte-parole du gouvernement de la RD Congo et ministre des Médias, Lambert Omalanga, a annoncé jeudi 30 avril 2015 à Kinshasa la mort du chef rebelle ougandais Kasada Karume, numéro trois (n°3) des Forces démocratiques alliées (ADF), contre lesquelles les Forces armées de la République démocratique du Congo (FARDC) poursuivent sans désemparer leur offensive.

South Kivu

Reprise des activités à Lulingu après accrochage entre miliciens et FARDC | 30 April 2015 | Radio Okapi

Des activités ont repris, jeudi 30 avril, à Lulingu-centre, en territoire de Shabunda (Sud-Kivu), après des accrochages survenus mercredi entre militaires et Raïa Mutomboki.

Afflux de Burundais à Uvira : les autorités congolaises appelées à la vigilance | 5 May 2015 | Radio Okapi

Justin Bitakwira: «Les mouvements de réfugiés burundais doivent être contrôlés» | 6 May 2015 | Radio Okapi

Face à l’afflux des réfugiés burundais à Uvira au Sud-Kivu, le député national Justin Bitakwira appelle les autorités congolaises à redoubler de vigilance et à renforcer la sécurité à la frontière entre la République démocratique du Congo (RDC) et le Burundi.

In Sange, Martin Kobler promises the displaced from Mutarule he will plead their case with the Congo | 4 May 2015 | MONUSCO | Reliefweb

The Special Representative of the United Nations Secretary-General in the DR Congo made that promise on Monday, 4 May 2015 during his security evaluation trip to Uvira territory, South Kivu. On this visit, his third to the region in 11 months, Martin Kobler observed that little had been done for people displaced from Mutarule nearly a year ago to return to their village. Mr. Kobler promised he would continue advocating with the provincial and national authorities to address the case of the Ruzizi Plain in general and Mutarule in particular.

A Sange, Martin Kobler promet de plaider la cause de Mutarule et de ses déplacés auprès des autorité | 4 May 2015 | MONUSCO

C’était au cours d’une visite d’évaluation sécuritaire effectuée ce lundi 4 mai dans le Territoire d’Uvira ; troisième visite du genre en l’espace de onze mois qui a permis au Représentant spécial du Secrétaire général des Nations Unies en RDC de constater que depuis bientôt un an, pas grand-chose n’a été fait pour le retour des déplacés de Mutarule dans leur Village. Martin Kobler a promis de poursuivre le plaidoyer auprès des autorités provinciales et nationales au sujet de la Plaine de la Ruzizi en général et de Mutarule en particulier.

Province Orientale

La FRPI pour la reprise du processus de paix avec les FARDC | 30 April 2015 | Radio Okapi

Le nouveau chef du groupe armé Force de résistance patriotique de l’Ituri (FRPI), Adirodu Mbadu affirme avoir repris, à travers une agence de l’Onu, la communication avec les autorités de la 32è région militaire des FARDC, en Ituri. Le commandant de la 32è région militaire, général Jean-Pierre Bongwangela, a confirmé cette information.

Des miliciens tuent un officier de la police nationale à Mambasa | 1 May 2015 | Radio Okapi

Des Maï-Maï du groupé dénommé “Werrason” ont abattu le commandant de la police nationale dans la localité de Teturi, en territoire de Mambasa.

2 postes de la police incendiés à Nizi après le meurtre d’un détenu | 4 May 2015 | Radio Okapi

La population a incendié, lundi 4 mai, deux postes de la police nationale, après le meurtre d’un détenu à la prison de Nizi, localité située à 30 km au Nord de Bunia, en Ituri (Province Orientale). Les manifestants en colère accusent les policiers de garde de cette maison carcérale d’avoir tué cet orpailleur très connu dans cette contrée.

Katanga

Plaidoyer pour la résolution du conflit entre bantous et pygmées dans le Tanganyika | 6 May 2015 | Radio Okapi

La société civile de Tanganyika déplore les menaces d’une milice bantoue dénommée «Eléments» contre les populations autochtones et les casques bleus de la Monusco à Nyunzu (Katanga).

Environ 1000 miliciens Bakata Katanga prêts à se rendre à Pweto | 6 May 2015 | Radio Okapi | allAfrica

Environ mille Bakata Katanga ont exprimé leur volonté de quitter la brousse et de se rendre à l’armée régulière (FARDC) dans le territoire de Pweto (Katanga). Ces miliciens ont exprimé cette volonté, mercredi 6 mai, au lendemain de la mort de leur chef Mandrakwa. Les Bakata Katanga se sont confiés aux membres de l’ONG Libertas, qui les ont rencontrés dans cette contrée du Katanga. Parmi ces miliciens il y a des adultes et des mineurs.

Equateur

UNESCO chief condemns killing of journalist in Democratic Republic of the Congo | 30 April 2015 | UN News Centre

The head of the UN body mandated to defend freedom of expression and press freedom called for an investigation into the killing of a journalist in the Congo on 16 April. Soleil Balanga was killed in the town of Monkoto after having used a megaphone to broadcast news in the streets of his town after the transmitter of his local radio station, Monkoto Soso Aleli, had broken down.

L’UNESCO appelle à une enquête sur le meurtre d’un journaliste en RDC | 30 April 2015 | UN News Centre

La Directrice générale de l’UNESCO a réclamé jeudi une enquête sur le meurtre d’un journaliste en RDC le 16 avril. Soleil Balanga a été tué dans la ville de Monkoto après avoir utilisé un mégaphone pour diffuser des nouvelles dans les rues de sa ville à la suite d’une panne de l’émetteur de sa station de radio locale, Soso Monkoto Aleli.

Burundi

Protests over third term

Le Président Pierre Nkurunziza déterminé | 30 April 2015 | Afrik.com

Le Président burundais est déterminé à maintenir sa candidature pour un troisième mandat à la tête du pays. Le verdict de la Cour constitutionnelle qui doit statuer sur la légalité de cette candidature est attendu. L’opposition soupçonne l’institution d’être à la solde du pouvoir.

Burundi opposition leaders threaten to boycott vote | 30 April 2015 | Al Jazeera

Two prominent opposition leaders in Burundi have said they will boycott presidential elections in June unless President Pierre Nkurunziza drops his bid to stand for a third term. Aspiring presidential candidates Agathon Rwasa and Jean Minani said on Thursday that the elections would not be free and fair if Nkurunziza was allowed to stand.

Why Burundi’s fragile peace and stability is at risk | 1 May 2015 | CNN

Burundians have taken to the streets from April 25, just one day after president Pierre Nkurunziza was designated by his political party CNDD-FDD to run for the 2015 presidential election. This came as no surprise, given the dubious stands expressed by official spokespersons at the president’s office.

Burundi’s army called on to protect protesters against ruling party youth wing, says civil society | 1 May 2015 | RFI

At least seven people have died and 66 injured in nearly a week of clashes between police and demonstrators in Burundi, with many suffering gunshot wounds, according to the Burundian Red Cross. Protests against President Pierre Nkurunziza standing for another term in office continued on Friday.

‘Hundreds arrested’ in Burundi amid political unrest | 1 May 2015 | Al Jazeera

At least 400 people have been detained in Burundi following protests triggered by President Pierre Nkurunziza’s bid to seek a third term, human rights activists have said.

Trêve de deux jours | 2 May 2015 | BBC

Appel à une trêve de deux jours | 1 May 2015 | VoA

Après six jours consécutifs de manifestation contre un nouveau mandat du président burundais Pierre Nkurunziza, le “Collectif contre le 3e mandat” a lancé un appel à la trêve. Cette cessation temporaire du mouvement a pour objectif de laisser au président le temps de réfléchir sur les conséquences que pourraient avoir un troisième mandat afin qu’il y renonce d’ici à lundi.

La semaine de tous les dangers | 4 May 2015 | Afrikarabia

La coordination des opposants au troisième mandat de Pierre Nkurunziza avait suspendu ses manifestations durant 48 heures pour enterrer ses morts et donner au président de la République le temps de renoncer à son coup d’Etat constitutionnel. L’ultimatum a expiré, mais la décision de la Cour constitutionnelle est imminente. Un ultime répit?

Le ministre de l’Intérieur appelle à l’arrêt des manifestations et au dialogue | 4 May 2015 | Iwacu

Cette demande est intervenue ce dimanche 3 mai à quelques heures de la fin de la trêve annoncée par les partis politiques et les organisations de la société civile opposés à la troisième candidature du président Nkurunziza. Les manifestations redémarrent ce lundi 4 mai à 6 heures du matin.

La contestation contre le Président prend de l’ampleur | 4 May 2015 | Afrik.com

Les manifestations ont repris ce lundi au Burundi contre la candidature du président Pierre Nkurunziza à la tête du pays. Les manifestants avaient observé 48h de trêve correspondant à l’ultimatum laissé au chef de l’Etat pour renoncer à son entreprise. La contestation a repris à Bujumbura et dans d’autres villes du pays.

L’armée burundaise appelle au respect de la Constitution et de l’Accord d’Arusha | 4 May 2015 | Iwacu

Dans un communiqué rendu public ce samedi 2 mai, le ministre de la Défense, le Général-Major Pontien Gaciyubwenge, «exhorte tous les acteurs politiques de respecter ces deux instruments juridiques précieux.» Signalons que cette sortie médiatique intervient quelques jours après le déclenchement des manifestations contre la troisième candidature du président Pierre Nkurunziza. L’armée burundaise a été appelée à appuyer la police dans la gestion de ces manifestations.

Burundi Opposition Protests Resume as Military Backs Term Limits | 4 May 2015 | Bloomberg

Burundian Defense Minister Major-General Pontien Gaciyubwenge said on May 2 the army will stand by the Arusha agreement and the country’s constitution. “No politician is allowed to violate the accords,” he told reporters in Bujumbura.

Bullets before the ballot – Bujumbura diary | 5 May 2015 | IRIN

At least a dozen people have been killed in recent days in Burundi amid protests against the president’s plans to run for a third term in office. The unrest has raised fears that the country, after a decade of peace, slide back into conflict. Regular IRIN contributor Désiré Nimubona explains the challenges of reporting during such turmoil.

Burundi: Electoral violence (as of 5 May 2015) | 5 May 2015 | Assessment Capacities Project | Reliefweb

Dispatches: How Far Will Burundi’s President Go to Crush Opposition? | 5 May 2015 | Human Rights Watch

After a brief lull over the weekend, demonstrations resumed for a second week in the capital, Bujumbura. In the past two days, at least two people have died and several others have been hospitalized with injuries from bullets and grenade shrapnel – adding to the steady rise in fatalities and grave injuries since clashes between protesters and police erupted on April 26. Unless the Burundian authorities take immediate measures to rein in disproportionate force by the police and abuses by members of the youth league of the ruling party, the toll may keep increasing.

Jusqu’où ira le président du Burundi pour écraser l’opposition? | 5 May 2015 | Human Rights Watch

Après une brève accalmie pendant le weekend, les manifestations ont repris pour une seconde semaine dans la capitale, Bujumbura. Au cours des deux derniers jours, au moins deux personnes sont mortes et plusieurs autres ont été hospitalisées avec des blessures causées par des balles et des éclats de grenade – s’ajoutant à la hausse constante du nombre de morts et de blessés graves enregistrés depuis que des affrontements entre manifestants et policiers ont éclaté le 26 avril. Si les autorités burundaises ne prennent pas immédiatement des mesures pour réfréner l’usage disproportionné de la force par la police et les abus commis par les membres de la ligue des jeunes du parti au pouvoir, ce bilan pourrait continuer à s’alourdir.

Reflecting On Ten Days of Unrest in Bujumbura | 5 May 2015 | African Arguments | allAfrica

The social and political crisis that observers of Burundi had feared for months has now struck. Last Saturday, the CNDD-FDD nominated the current president of Burundi, Pierre Nkurunziza, as its presidential candidate. A few hours later, unrest burst out in the streets of Bujumbura, and second largest city, Gitega. At the time of publication, the protests were still on-going.

Pacifique Nininahazwe : “On ne peut négocier que le renoncement de Nkurunziza” | 6 May 2015 | Jeune Afrique

Interview avec Pacifique Nininahazwe, un des leaders de la campagne anti-troisième mandat de Pierre Nkurunziza et président du Forum pour la conscience et le développement.

Shooting and grende attacks in Bujumbura

Soldier shot dead in Burundi as bid by president for third term stokes unrest | 1 May 2015 | The Guardian

A man died and as many as 15 other people were injured as clashes over a bid by the country’s president for a third term continued on Thursday in Burundi’s capital, Bujumbura. It was reported that a soldier was shot dead and and a civilian injured in one incident. There were conflicting reports on who fired the shots, with some suggesting it was an intelligence officer.

Un membre des services de renseignements tue un militaire | 1 May 2015 | VoA

Le militaire a été tué ce jeudi après un tir près d’une barricade à Bujumbura.

Burundi policemen killed in grenade attack | 2 May 2015 | Al Jazeera

Three people, including two policemen, were killed and several people wounded in a grenade attack in the capital of Burundi, police and witnesses said.

Une explosion fait 3 morts | 2 May 2015 | BBC

Une attaque fait trois morts dont deux policiers | 3 May 2015 | Afrik.com

Trois morts dont deux policiers dans une attaque au Burundi | 2 May 2015 | Jeune Afrique

Trois personnes dont deux policiers, ont été tuées dans l’explosion d’une grenade à Bujumbura, la capitale du Burundi.

Burundi vows crackdown after grenade attack | 2 May 2015 | Al Jazeera

Burundi’s government has vowed a major crackdown on political protests, accusing opposition and civil society groups of providing cover for a “terrorist enterprise”.

Burundi: une “entreprise terroriste” | 2 May 2015 | BBC

Le gouvernement lie la contestation à “une entreprise terroriste” | 2 May 2015 | Jeune Afrique

Le gouvernement burundais a accusé samedi les auteurs des attaques à la grenade qui la veille ont tué deux policiers à Bujumbura d’être liés à la contestation contre un troisième mandat du président Pierre Nkurunziza et a promis de stopper des manifestations qualifiées d'”entreprise terroriste”.

Clashes between police and protesters

Burundi Police Open Fire, Kill 3 Protesters | 4 May 2015 | VoA

Burundi protests: Three killed in Bujumbura | 4 May 2015 | BBC

Burundi: ‘Police responded by firing live rounds’ | 4 May 2015 | BBC

Unrest grips Burundi in election run-up | 5 May 2015 | Al Jazeera

3 Protesters Dead in Burundi After Clashes With Police | 4 May 2015 | The New York Times

Police in Burundi shot and killed three people Monday in the capital Bujumbura during renewed demonstrations against the president’s attempt to extend his rule.

Affrontements meurtriers au Burundi | 4 May 2015 | BBC

Au moins deux morts et des blessés au Burundi | 4 May 2015 | BBC

Trois morts et plusieurs blessés dans des affrontements | 4 May 2015 | VoA

Fin de la trêve au Burundi: plusieurs morts et plusieurs blessés dans des affrontements | 4 May 2015 | VoA

Violents heurts entre manifestants et policiers à Bujumbura, deux morts par balles | 4 May 2015 | Jeune Afrique

Après une journée de violences, ce qu’il faut savoir de la crise au Burundi | 5 May 2015 | Jeune Afrique

Au moins deux manifestants sont morts lundi à Bujumbura, lors de manifetstations contre la candidature de Pierre Nkurunziza à un troisième mandat.

Pro- and Anti-Government Demonstrators Clash in Burundi | 6 May 2015 | VoA

Burundi’s capital was rocked by demonstrations for a ninth day Wednesday as opposition supporters continued to protest a controversial decision by President Pierre Nkurunziza to run for a third term.

Attacks on freedom of expression and media

Burundi blocks social media sites | 30 April 2015 | The New Times

Social Media has been inaccessible in Burundi as protests against the re-election bid of the incumbent President, Pierre Nkurunziza, entered the fourth day. The Telcoms regulator, Agence de Régulation et de Contrôle des Telecoms, reportedly ordered mobile phone operators to block certain websites and instant messaging services.

Alarmed by Burundi media curbs, UN human rights office reiterates call for free and fair elections | 1 May 2015 | UN News Centre

UNHCR has expressed its deep concern about measures taken this week by Burundian authorities to seriously curtail rights to freedom of expression and assembly, urging measures to ensure the space necessary for the conduct of free and fair elections in the country.

Burundi Journalists Protest Closing of Radio Station | 3 May 2015 | VoA

Dozens of Burundian journalists gathered in the capital, Bujumbura, calling for the government to give the media space to operate freely, the call coming days after the government shut down privately owned radio and blocked some social media sites.

Des journalistes muselés, brutalisés, menacés de mort | 6 May 2015 | Iwacu

L’indépendance des médias comme préalable au processus électoral : la Fédération Internationale des Journalistes a interpellé le président Nkurunziza en ce sens, l’avertissant qu’il sera tenu pour responsable s’il était porté atteinte à l’intégrité physique des journalistes.

Les téléphones du journal Iwacu toujours coupés | 6 May 2015 | Iwacu

Le procureur général de la République du Burundi a levé ce mardi la mesure de fermeture de la Maison de la Presse. La mesure est annoncée en boucle par les médias publics comme un signe de magnanimité du pouvoir. Mais dans le fond, rien n’a bougé.

Arrest of opposition leader

Burundian police arrest opposition leader on warrant for insurrection | 6 May 2015 | The Guardian

Burundian police have arrested an opposition leader after he attended a meeting of foreign ministers from the East African Community who were seeking a solution to the unrest in the country, triggered by President Pierre Nkurunziza’s decision to run for a third term. Police failed to pull opposition leader Audifax Ndabitoreye from the meeting between East African Community foreign ministers and Burundi leaders at a hotel in the capital, Bujumbura. Officers in plain clothes then waited for him outside the hotel. He first resisted being arrested, but later gave himself up to the police.

Nkurunziza promet de libérer les personnes arrêtées si la contestation cesse | 6 May 2015 | VoA

Le président Nkurunziza réaffirme toutefois qu’il se présentera à la présidentielle. Entre-temps, une figure de la contestation a été arrêtée le même mercredi.

Arrestation d’un opposant, Nkurunziza promet de ne pas se représenter s’il est réélu | 6 May 2015 | Jeune Afrique

La police burundaise a procédé mercredi à l’arrestation de l’opposant Audifax Ndabitoreye, l’un des leaders de la campagne anti-troisième mandat de Pierre Nkurunziza et candidat déclaré à la présidentielle de juin 2015. Entre-temps, le président sortant promet de ne pas rempiler s’il est réélu en 2015.

Government closure of university

Fermeture de l’université de Bujumbura | 30 April 2015 | BBC

Les autorités décrètent la fermeture des résidences universitaires de Bujumbura | 30 April 2015 | Jeune Afrique

Les autorités burundaises ont ordonné la fermeture de l’Université de Bujumbura. Les étudiants affirment que le gouvernement leur a demandé de faire leurs valises et de quitter leurs chambres, afin qu’il puisse fermer le campus. Cette décision a été prise au moment où le Burundi vit des tensions, après que le président Pierre Nkurunziza a décidé de briguer un troisième mandat.

Hundreds of Burundi students camp outside US embassy as unrest continues | 1 May 2015 | The Guardian

U.S. Protection Sought | 1 May 2015 | The New York Times

Hundreds of students from a Burundi university closed by the government have been seeking refuge outside the US embassy in the capital, amid escalating tensions before a presidential vote on 26 June.

Foule à l’ambassade des EU | 1 May 2015 | BBC

500 étudiants chassés du campus de Bujumbura demandent protection à Washington | 1 May 2015 | Jeune Afrique

Environ 500 étudiants au Burundi ont passé la nuit devant l’ambassade des États-Unis, après la fermeture de leur université dans le contexte des violentes manifestations anti-gouvernementales.

Les Etats-Unis demandent au Gouvernement du Burundi de rouvrir l’université | 1 May 2015 | Iwacu

C’est ce qui ressort d’un communiqué de presse, après une nuit que les étudiants viennent de passer devant l’ambassade des Etats-Unis au Burundi.

US diplomacy over elections

U.S. seeks to ease tensions in Burundi | 30 April 2015 | CNN

A crowd of about 200 people gathered outside the U.S. Embassy in Bujumbura, Burundi, Thursday, according to a State Department spokesperson, the same day a senior U.S. diplomat was in town to try and ease tensions.

Washington ne restera pas les bras croisés sur le Burundi | 30 April 2015 | Iwacu

Les Etats-Unis sont pour le dialogue et le compromis pour résoudre la crise au Burundi, et prendront des mesures s’il le faut si certaines conditions ne sont pas respectées par Bujumbura. C’est, en général, ce qu’a indiqué le sous-secrétaire d’Etat américain aux droits de l’Homme et à la démocratie dans une conférence de presse.

US Tells Burundi’s President his Country Risks Boiling Over | 30 April 2015 | VoA

A senior U.S. diplomat told Burundian President Pierre Nkurunziza on Thursday that the east African country risks boiling over if it smothers political opposition, as protests against the president entered a fifth day. Burundi unexpectedly closed its national university in the wake of political protests against the nomination of incumbent Nkurunziza to run for a third term.

La candidature de Nkurunziza est anticonstitutionnelle, selon Kerry | 6 May 2015 | Jeune Afrique

La Cour constitutionnelle burundaise doit dire dans les prochains jours si la candidature de Pierre Nkurunziza à la présidentielle pour un 3e mandat est conforme ou non à la Constitution. Pour John Kerry, en visite au Kenya, la réponse est claire : c’est non.

Burundian Spokesman: US ‘Not Well-Informed’ About Crisis | 6 May 2015 | VoA

A senior advisor to Burundian President Pierre Nkurunziza said the government believes the United States is not well-informed about what is happening in Burundi. Willy Nyamitwe, senior presidential advisor on media and communications, accused the U.S. of meddling in Burundi’s internal affairs.

EAC response to Burundi crisis

EAC Urges Calm in Burundi As More Refugees Stream Into Rwanda | 3 May 2015 | The New Times | allAfrica

The Secretary General of the East African Community (EAC) Dr. Richard Sezibera has said that attainment of peace and stability in Burundi amounts to peace and stability in the entire region and urged regional and international leaders to engage the country to restore calm.

L’Afrique de l’Est au secours du Burundi | 6 May 2015 | BBC

Sommet régional sur la crise le 13 mai en Tanzanie | 6 May 2015 | VoA

Les ministres des Affaires étrangères des pays d’Afrique de l’Est séjournent au Burundi afin d’aider à résoudre la crise dans le pays.

Nkurunziza Tells EAC He’ll Quit After 3 Terms | 6 May 2015 | Deutsche Welle | allAfrica

A spokesman said Pierre Nkurunziza told foreign ministers from the three other East African Community (EAC) nations that he would not run again if he were to win a third term. In April, the ruling National Council for the Defense of Democracy announced a third candidacy for Nkurunziza, sparking protests.

Nkurunziza assurances

Burundi VP: We Respect the Constitution | 5 May 2015 | VoA

Burundi’s first vice president has said his government respects the agreement signed to bring stability to the country 10 years ago following a civil war. The comment comes amid protests in the capital against President Pierre Nkurunziza’s bid to seek a third term.

Burundi president, facing protests, says third term would be his last | 6 May 2015 | Reuters

Burundi’s president, confronted by violent protests that have left a dozen people reported dead and driven thousands to flee the country, said on Wednesday that if he is re-elected in June he will not run for office again.

Constitutional court backs Nkurunziza’s candidacy

Burundi court backs president’s candidacy amid unrest | 5 May 2015 | Al Jazeera

Burundi Court Approves President’s Plan to Run for Re-election | 5 May 2015 | VoA

Violence grips Burundi as President Nkurunziza cleared to run for third term | 5 May 2015 | The Guardian

Burundi court backs President Nkurunziza on third-term | 5 May 2015 | BBC

Burundi Court Backs President’s Bid for Third Term | 5 May 2015 | The New York Times

Burundi’s constitutional court says it has approved President Pierre Nkurunziza’s bid for a third term. The statement came on Tuesday as dozens of protesters marched in the capital Bujumbura to say they would “never accept” a campaign they call illegal.

Feu vert de la Cour constitutionnelle | 5 May 2015 | BBC

Nkurunziza peut se représenter | 5 May 2015 | BBC

La cour constitutionnelle valide la candidature de Pierre Nkurunziza | 5 May 2015 | VoA

La Cour constitutionnelle valide la candidature de Pierre Nkurunziza | 5 May 2015 | Afrik.com

Arrêt de la Cour constitutionnelle | 5 May 2015 | Iwacu

La Cour Constitutionnelle vient de franchir le Rubicon! | 5 May 2015 | Iwacu

Pierre Nkurunziza peut briguer un troisième mandat, selon la Cour constitutionnelle | 5 May 2015 | Jeune Afrique

Le président burundais Pierre Nkuruziza a reçu le feu vert de la Cour constitutionnelle pour se présenter à un troisième mandat. La décision n’est pas une surprise. Elle est néanmoins controversée.

Burundi court rules in favour of president’s third term as judge flees in fear of his life | 5 May 2015 | RFI

Burundi president ‘will run for a third term’ | 5 May 2015 | BBC

Burundi’s constitutional court on Tuesday ruled that President Pierre Nkurunziza could run for a controversial third term in office. The judgement, signed by six out of seven judges, follows days of deadly protests in the capital Bujumbura and after the constitutional court’s vice-president fled the country on Monday.

Senior Burundi judge flees rather than approve president’s candidacy | 5 May 2015 | AFP | The Guardian

The vice-president of Burundi’s constitutional court – which was about to decide on the legality of a hugely contested third term for president Pierre Nkurunziza – fled the country on Monday. Judge Sylvere Nimpagaritse said the court’s judges had come under “enormous pressure and even death threats” from senior figures, which he refused to name, to rubber-stamp the disputed candidacy of Nkurunziza.

Fuite du vice-président de la Cour constitutionnelle, 4 morts | 5 May 2015 | Afrik.com

Le vice-président de la Cour constitutionnelle burundaise en fuite | 4 May 2015 | Iwacu

Au moins quatre personnes ont été tuées dans les manifestations lundi au Burundi pour contester le troisième mandat du président Pierre Nkurunziza. Dans le même temps, le vice-président de la Cour constitutionnelle, appelée à se prononcer sur la légalité d’un nouveau mandat du chef de l’Etat, a fui le Burundi pour ne pas céder aux “pressions” exercées sur la Cour afin qu’elle valide cette candidature.

Le président de la Cour Constitutionnelle s’explique sur la candidature de Nkurunziza | 5 May 2015 | VoA

Charles Ndagijimana a indiqué que le constituant avait, de fait, créé un troisième mandat le séparant de ceux concernés par l’article 96 selon lequel le mandat présidentiel est de cinq ans et renouvelable une fois.

UN agencies worried about pre-electoral violence

Des experts de l’ONU mettent en garde contre les risques que font peser les violences pré-électorales | 30 April 2015 | UN News Centre

Un groupe d’experts de l’ONU a condamné jeudi les violences au Burundi et a exhorté les autorités à respecter les droits de l’homme, y compris la liberté d’expression et le droit de réunion pacifique. Ils ont également demandé qu’une enquête approfondie et indépendante soit menée sur les violations des droits de l’homme commises afin que les auteurs soient traduits en justice.

UN relief wing says unrest continues in Burundi, requests funds for humanitarian contingency planning | 30 April 2015 | UN News Centre

Civil unrest continued for a fourth day in areas of Burundi’s capital, Bujumbura, after current President Pierre Nkurunziza was nominated by the ruling National Council for the Defence of Democracy – Forces for the Defence of Democracy (CNDD-FDD) party as their candidate for upcoming presidential elections, the United Nations relief arm reported today. To date, a total of seven deaths, including two police officers, have been reported, though OCHA notes that outside of the capital, the situation has remained relatively calm, although many shops and schools remained closed.

L’ONU s’inquiète de l’escalade de la répression gouvernementale | 1 May 2015 | UN News Centre

A l’occasion d’un point de presse à Genève, le porte-parole du Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme (HCDH), Rupert Colville, s’est dit vendredi très préoccupé par l’escalade de la répression gouvernementale au Burundi à l’approche du lancement de la campagne présidentielle.

UN Warns Burundi Could Descend Into Chaos | 1 May 2015 | VoA

UN aid agencies warn the growing standoff between protesters and the Burundian government over upcoming presidential elections may results in the country descending into chaos and possibly civil war.

Central African Republic

L’ONU va déployer des drones en Centrafrique | 30 April 2015 | Afrik.com

Les drones sont « comme pour d’autres missions onusiennes, un outil extrêmement utile pour mieux suivre les évolutions sur le terrain », Hervé Ladsous a déclaré, selon Anadolu Agency. Il a indiqué que la situation sécuritaire était en nette amélioration, même si des problèmes persistent sur le terrain.

Ex-seleka

Ex-rebels in CAR live in fear and rotting barracks | 1 May 2015 | IRIN

There is a hospital across the road, but even the pregnant women are too scared to go. A dirty stream runs between roofless buildings that are being reclaimed by nature. This is how some 1,500 former rebels live in the Central African Republic, languishing in a disused barracks in the capital, still armed. These are ex-Séléka, former members of the coalition of mostly Muslim insurgent groups from the north of the country who seized power here in March 2013 in a campaign marked by indiscriminate killings, rapes and looting.

Les ex-rebelles centrafricains vivent dans la peur et dans des conditions précaires | 6 May 2015 | IRIN | allAfrica

Il y a un hôpital de l’autre côté de la route, mais même les femmes enceintes ont trop peur d’y aller. Des eaux usées s’écoulent entre les bâtiments sans toit sur lesquels la nature reprend ses droits. C’est ainsi que vivent quelque 1 500 anciens rebelles centrafricains ; toujours armés, ils se morfondent dans des baraquements désaffectés de la capitale. Ce sont des membres de l’ex-Séléka, une coalition de groupes rebelles majoritairement composés de musulmans qui ont lancé une offensive dans le Nord en mars 2013 et se sont livrés à des assassinats aveugles, des viols et des pillages.

Release of child soldiers

Armed groups agree to release child soldiers, says UNICEF | 5 May 2015 | UN News Centre

CAR Militias Agree to Free Child Soldiers | 5 May 2015 | VoA

UN says CAR armed groups agree to free child soldiers | 5 May 2015 | Al Jazeera

Central African Republic militias to free child soldiers | 5 May 2015 | BBC

As part of an agreement facilitated by the United Nations Children’s Fund (UNICEF), up to 10,000 children currently associated with armed groups in the Central African Republic (CAR) will be released from roles such as combatants, sex slaves and cooks, a spokesperson for the agency told reporters in Geneva today.

Des groupes armés acceptent de libérer les enfants soldats | 5 May 2015 | UN News Centre

Des milliers d’enfants soldats bientôt relâchés | 5 May 2015 | VoA

Les groupes armés s’engagent à libérer leurs enfants-soldats | 6 May 2015 | Jeune Afrique

Les chefs de plusieurs groupes armés en République centrafricaine ont décidé de libérer tous les enfants qu’ils ont enrôlés et d’arrêter de recruter des enfants à l’avenir dans le cadre d’un accord signé mardi avec le soutien du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) et de ses partenaires.

Zambian troop deployment

Zambia Sends 750 Troops to CAR | 2 May 2015 | Times of Zambia | allAfrica

Zambia has sent 750 soldiers for the United Nations (UN) peacekeeping mission in the war-torn Central African Republic (CAR).

Bangui National Reconciliation Forum

CAR Refugees Pessimistic About Reconciliation Efforts | 30 April 2015 | VoA

As the C.A.R. prepares for next week’s National Reconciliation Forum, VOA spoke to some refugees in Cameroon to learn what they expect from the initiative.

CAR rivals meet for national peace conference | 4 May 2015 | Al Jazeera

Central African Republic opens forum that aims to end conflict | 4 May 2015 | Reuters

The Central African Republic’s warring factions are gathering for a national peace conference in the country’s capital Bangui. Leaders from a number of groups will discuss how to bring stability to the troubled country, as well as the elections which are due to take place later this year.

Le Forum de Bangui, synonyme de retour à la paix? | 4 May 2015 | Afrik.com

Ouverture du Forum de dernière chance ce lundi à Bangui | 4 May 2015 | Radio Ndeke Luka

Forum de Bangui : des délégués unanimes pour asseoir la paix en Centrafrique | 4 May 2015 | Radio Ndeke Luka

A quoi sert le forum de Bangui? | 4 May 2015 | Jeune Afrique

Ouverture du Forum de réconciliation | 4 May 2015 | Deutsche Welle | allAfrica

Ouverture du Forum de Bangui – Cap vers la présidentielle | 5 May 2015 | RFI | allAfrica

Le Forum de Bangui débute ce lundi en Centrafrique après plusieurs mois de report. Durant une semaine, prés de 600 personnes vont assister à ce Forum afin de discuter de l’avenir du pays.

Le parti de Bozize boycotte le forum de Bangui | 4 May 2015 | VoA

Forum de Bangui, le KNK boycotte à son tour | 5 May 2015 | Africa Info | allAfrica

Le KNK n’est pas présent au forum de réconciliation nationale de Bangui qui s’est ouvert lundi. Secrétaire général de ce Parti, Bertin Bea, a indiqué que le parti boycotte ces assises car, selon lui, ce forum, censé être inclusif, a mis à l’écart les principaux acteurs de la crise centrafricaine, à savoir François Bozize et Michel Djotodjia.

Le NON de l’ex – Seleka au Forum de Bangui | 4 May 2015 | Africa Info | allAfrica

Le Bureau de la Coordination Politique du Front Populaire Pour la Renaissance de Centrafrique (FPRC Ex-SELEKA) constate avec amertume l’absence de toute volonté politique de la Présidente de Transition Madame Catherine SAMBA-PANZA et de son gouvernement de résoudre la crise centrafricaine par la tenue d’un Forum National Inclusif tel que souhaité par le peuple centrafricain et la Communauté internationale.

Reconciliation After the Violence? | 4 May 2015 | Deutsche Welle | allAfrica

After months of violence, the Central African Republic’s political and civil society are meeting for reconciliation talks. The political rifts however remain wide as parts of the Seleka rebels have chosen not to attend.

Centrafrique : dans les coulisses du Forum | 5 May 2015 | Radio Ndeke Luka

Le Forum national de Bangui s’est finalement ouvert hier 04 mai 2015 dans la capitale centrafricaine. Entre appel au boycott du parti KNK et le mécontentement pour des quotas de participation émanant de cinq autres groupes armés (FDPC, MLJC, UFR, URFF et RJ), en coulisse, Radio Ndeke Luka (RNL) a pu observer qu’il y a du bon mais aussi mauvais.

Le programme de désarmement abordé lors du Forum de Bangui | 6 May 2015 | RFI | allAfrica

Au programme de ce mercredi : la paix et la sécurité avec notamment le programme de désarmement, démobilisation et de réinsertion.

Allegations of child sex abuse by French soldiers

French military investigating Central Africa child sex abuse allegations | 30 April 2015 | RFI

Hollande: no mercy over claims French soldiers abused children in CAR | 30 April 2015 | The Guardian

Hollande: ‘No mercy’ on CAR child abuse claims | 30 April 2015 | BBC

French soldiers accused of raping CAR children | 30 April 2015 | Al Jazeera

French soldier-child sex abuse claims in Central African Republic investigated | 1 May 2015 | CNN

The French military has been conducting an inquiry into charges of child sex abuse by troops in the Central African Republic since last July, it emerged after a UN report on the allegations was leaked to a British newspaper. President François Hollande promised to “show no mercy” if the allegations prove to be true.

La France enquête sur des viols en RCA | 30 April 2015 | BBC

L’armée française accusée de viols | 1 May 2015 | BBC

Hollande hausse le ton contre les soldats coupables | 30 April 2015 | Afrik.com

La justice française a annoncé mercredi qu’une enquête préliminaire a été ouverte concernant des allégations d’agression sexuelle sur des mineurs. Selon le quotidien britannique The Guardian, des soldats français stationnés en République centrafricaine sont accusés d’avoir violé des jeunes enfants dans un centre de réfugiés de Bangui.

14 militaires français de Sangaris mis en cause | 30 April 2015 | Jeune Afrique

Selon une source judiciaire française, 14 soldats français sont mis en cause pour viols présumés d’enfants en Centrafrique. Mais seul une petite partie d’entre eux ont été identifiés.

Des soldats tchadiens et équato-guinéens aussi accusés d’abus sexuels | 30 April 2015 | VoA

Des “tirs ailleurs” en Centrafrique | 2 May 2015 | Afrik.com

Ce ne sont pas seulement des soldats français qui sont impliqués dans l’affaire de viols d’enfants en Centrafrique, des soldats tchadiens et équato-guinéens sont accusés par un rapport de l’ONU d’abus sexuels sur mineurs.

Une enquête ouverte en Centrafrique | 3 May 2015 | Afrik.com

Ouverture d’enquête sur des soldats français accusés de pédophilie à Bangui | 30 April 2015 | Radio Ndeke Luka

Bangui engage des poursuites contre les militaires français soupçonnés de viols | 6 May 2015 | VoA

Les autorités judiciaires centrafricaines ont annoncé qu’elles ouvraient une enquête sur les accusations d’abus sexuels sur des enfants par des militaires français et africains, entre décembre 2013 et juin 2014.

UN investigation into sexual abuse allegations continues | 1 May 2015 | UN News Centre

The United Nations is proceeding with its investigation of the events surrounding the release to a third party of an internal report on allegations of sexual misconduct by French military personnel in the Central African Republic (CAR), a spokesperson for the Organization has confirmed.

UN Denies Child Sex Abuse Cover Up in CAR | 2 May 2015 | VoA

Central African Republic child abuse: UN denies ‘cover up’ | 1 May 2015 | BBC

The UN denies trying to cover up allegations of sexual abuse of children by French soldiers in the CAR. It says a senior UN official suspected of leaking a confidential report has been suspended for having breached rules aimed at protecting the young victims. The UN Human Rights Office says it is constrained by what it can say because two investigations are under way.

Viols en RCA : l’ONU s’estime offensée | 1 May 2015 | BBC

L’ONU nie avoir voulu étouffer l’affaire | 1 May 2015 | Jeune Afrique

L’ONU a nié vendredi avoir cherché à étouffer les accusations d’abus sexuels sur des enfants par des soldats français en Centrafrique. L’organisation a appelé à la “tolérance zéro” envers ces crimes.

Soldiers who abused Central African children must ‘give themselves up’, says defence minister | 3 May 2015 | RFI

French minister calls on soldiers who sexually abused children to come clean | 3 May 2015 | The Guardian

French defence minister Jean-Yves Le Drian felt “disgust” and “betrayal” over allegations that French soldiers in the CAR had sexually assaulted children in exchange for food. Le Drian had received a leaked UN report in July that detailed the sexual assaults, which reportedly took place at a centre for displaced people. The abuse allegedly began in December 2013, when French troops were deployed alongside a UN-mandated European Union and African Union peacekeeping missions.

Si un soldat est coupable, il doit se dénoncer, affirme Le Drian | 3 May 2015 | Jeune Afrique

Si un soldat français s’est rendu coupable de viol sur un enfant lors de la mission Sangaris en Centrafrique, il doit “se dénoncer immédiatement”, a estimé le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian.

French president’s global image at stake over peacekeeping force rape claims | 30 April 2015 | The Guardian

François Hollande wanted French troops to be seen as force for good in Africa but child rape allegations against soldiers are a devastating blow, claim observers.

Un scandale potentiellement dévastateur pour la France | 1 May 2015 | Jeune Afrique

L’armée française, habituée aux interventions en Afrique, fait face à un scandale aux effets potentiellement dévastateurs à la suite d’accusations d’enfants selon lesquels des soldats les ont violés lors de l’opération Sangaris en 2014 en Centrafrique.

UN accused of ‘reckless disregard’ for allegations of peacekeeper child abuse | 30 April 2015 | The Guardian

James Wasserstrom, a veteran US diplomat who was sacked and arrested by UN police when he exposed suspicions of corruption by senior officials in Kosovo, said the case of Anders Kompass revealed how the organisation turned on the whistleblower rather than dealing with the wrongdoing he had revealed.

French wrote to thank UN worker for disclosing abuse by troops | 1 May 2015 | The Guardian

French authorities sent a letter of thanks to the UN whistleblower who passed on details of the alleged of abuse of children by its troops in Africa, the Guardian can reveal. The official, Anders Kompass, has been suspended by the UN and faces dismissal for what the organisation says is a “breach of protocols” in releasing a confidential internal UN document.

Humanitarian News

Non-comprehensive overview of humanitarian news, including IDP and refugee issues, across the Great Lakes Region

DRC

Humanitarian Bulletins and reports

République Démocratique du Congo: Personnes déplacées internes (Mars 2015) | 30 April 2015 | OCHA | Reliefweb

Burundian refugee influx

Le HCR enregistre plus de 7000 Burundais demandeurs d’asile | 4 May 2015 | Radio Okapi

Dans un échange avec ces Burundais au centre de transit du HCR à Kavimvira, le chef de la Monusco, Martin Köbler s’est dit très préoccupé de cet afflux ainsi que des conditions encore précaires dans lesquels nombreux d’entre eux vivent éparpillés dans la plaine de la Ruzizi et dans le territoire de Fizi.

Afflux de Burundais à Uvira : les autorités congolaises appelées à la vigilance | 5 May 2015 | Radio Okapi

Justin Bitakwira: «Les mouvements de réfugiés burundais doivent être contrôlés» | 6 May 2015 | Radio Okapi

Face à l’afflux des réfugiés burundais à Uvira au Sud-Kivu, le député national Justin Bitakwira appelle les autorités congolaises à redoubler de vigilance et à renforcer la sécurité à la frontière entre la République démocratique du Congo (RDC) et le Burundi.

Arrivée de milliers de réfugiés burundais apeurés par les Imbonerakure | 5 May 2015 | RFI | allAfrica

En RDC, les Burundais qui fuient les manifestations et la répression des derniers jours affluent dans l’est de la RDC, près de la ville d’Uvira. En un peu plus d’un mois, 7 000 Burundais sont venus se réfugier au Congo voisin. Mardi 5 mai, le chef de la mission de l’Onu au Congo, Martin Kobler a rendu visite à ces réfugiés.

Afflux des refugiés burundais au Sud-Kivu – Des mesures s’imposent pour éviter l’éclosion des épidémies | 6 May 2015 | Les Dépêches de Brazzaville | allAfrica

De milliers des Burundais traversent chaque jour la frontière congolaise pour trouver refuge dans la province du Sud-Kivu. À l’heure qu’il est, il se pose un sérieux problème de prise en charge humanitaire de ces réfugiés qui se comptent par milliers.

In Sange, Martin Kobler promises the displaced from Mutarule he will plead their case with the Congo | 4 May 2015 | MONUSCO | Reliefweb

The Special Representative of the United Nations Secretary-General in the DR Congo made that promise on Monday, 4 May 2015 during his security evaluation trip to Uvira territory, South Kivu. On this visit, his third to the region in 11 months, Martin Kobler observed that little had been done for people displaced from Mutarule nearly a year ago to return to their village. Mr. Kobler promised he would continue advocating with the provincial and national authorities to address the case of the Ruzizi Plain in general and Mutarule in particular.

Rwanda

Burundian refugee influx

Burundian Refugees Stream into Rwanda | 1 May 2015 | VoA

Thousands flee to Rwanda as protests grip capital before June poll | 30 April 2015 | The Guardian

Rwanda is hosting more than 20,000 Burundians who fled their country this week, amid protests against President Pierre Nkurunziza running for a third term. A group of Burundian refugees living at a reception camp in Rwanda talked about their challenges and the circumstances in which they would go back.

Burundian Refugees Cause Rwanda a Headache | 3 May 2015 | Rwanda Focus | allAfrica

As tensions continue to mount in Burundi, the influx of refugees in Rwanda has continued to rise, with the latest figures from the UN High Commissioner for Refugees (UNHCR) putting the total number at 21,000 as of Tuesday. Only last Thursday, the ministry of disaster management and refugees affairs (Midimar) had put the figure at 11,000.

EU Announces Support for Burundian Refugees | 6 May 2015 | The New Times | allAfrica

The European Commission plans to release Euro 1.5 million (about Rwf1 billion) to support Rwanda’s assistance and protection of Burundian refugees. In a statement, released yesterday, the EU commission said the money is part of the Euro 47 million of total humanitarian aid earmarked for the Great Lakes region for 2015.

Humanitarian Bulletins and reports

Burundi

Humanitarian Bulletins and reports

UNHCR regional update: Burundi situation No. 0003 (as of 30 April 2015) | 1 May 2015 | UNHCR | Reliefweb

Burundi: Electoral violence (as of 5 May 2015) | 5 May 2015 | Assessment Capacities Project | Reliefweb

Burundian refugee flows

Burundian Refugees Stream into Rwanda | 1 May 2015 | VoA

Thousands flee to Rwanda as protests grip capital before June poll | 30 April 2015 | The Guardian

Rwanda is hosting more than 20,000 Burundians who fled their country this week, amid protests against President Pierre Nkurunziza running for a third term. A group of Burundian refugees living at a reception camp in Rwanda talked about their challenges and the circumstances in which they would go back.

Burundian Refugees Cause Rwanda a Headache | 3 May 2015 | Rwanda Focus | allAfrica

As tensions continue to mount in Burundi, the influx of refugees in Rwanda has continued to rise, with the latest figures from the UN High Commissioner for Refugees (UNHCR) putting the total number at 21,000 as of Tuesday. Only last Thursday, the ministry of disaster management and refugees affairs (Midimar) had put the figure at 11,000.

EU Announces Support for Burundian Refugees | 6 May 2015 | The New Times | allAfrica

The European Commission plans to release Euro 1.5 million (about Rwf1 billion) to support Rwanda’s assistance and protection of Burundian refugees. In a statement, released yesterday, the EU commission said the money is part of the Euro 47 million of total humanitarian aid earmarked for the Great Lakes region for 2015.

1,800 Burundi Refugees Arrive in Kigoma | 5 May 2015 | Tanzania Daily News | allAfrica

More than 1,852 Burundi nationals had arrived in Kigoma by last Sunday in search of refuge, following political turbulence in their country due to President Pierre Nkurunziza’s move to seek a third term, the Ministry of Home Affairs has revealed.

Tanzania Warns of Looming Humanitarian Crisis As Burundians Flee | 6 May 2015 | Reuters | allAfrica

A serious humanitarian crisis is looming as thousands of Burundi refugees stream into Tanzania and neighbouring countries to escape rising political tensions and violence at home, Tanzanian and international officials said on Wednesday.

Le HCR enregistre plus de 7000 Burundais demandeurs d’asile | 4 May 2015 | Radio Okapi

Dans un échange avec ces Burundais au centre de transit du HCR à Kavimvira, le chef de la Monusco, Martin Köbler s’est dit très préoccupé de cet afflux ainsi que des conditions encore précaires dans lesquels nombreux d’entre eux vivent éparpillés dans la plaine de la Ruzizi et dans le territoire de Fizi.

Arrivée de milliers de réfugiés burundais apeurés par les Imbonerakure | 5 May 2015 | RFI | allAfrica

En RDC, les Burundais qui fuient les manifestations et la répression des derniers jours affluent dans l’est de la RDC, près de la ville d’Uvira. En un peu plus d’un mois, 7 000 Burundais sont venus se réfugier au Congo voisin. Mardi 5 mai, le chef de la mission de l’Onu au Congo, Martin Kobler a rendu visite à ces réfugiés.

Afflux des refugiés burundais au Sud-Kivu – Des mesures s’imposent pour éviter l’éclosion des épidémies | 6 May 2015 | Les Dépêches de Brazzaville | allAfrica

De milliers des Burundais traversent chaque jour la frontière congolaise pour trouver refuge dans la province du Sud-Kivu. À l’heure qu’il est, il se pose un sérieux problème de prise en charge humanitaire de ces réfugiés qui se comptent par milliers.

Almost 40,000 flee Burundi amid political crisis – U.N. | 6 May 2015 | Reuters

Nearly 40,000 refugees have fled Burundi to neighbouring Rwanda, Tanzania and the Democratic Republic of the Congo in the last month, amid protests against President Pierre Nkurunziza’s bid for a third term, the United Nations said on Wednesday.

Central African Republic

Humanitarian Bulletins and reports

Central African Republic Emergency Situation (as of 1 May 2015) | 1 May 2015 | UNHCR | Reliefweb

République centrafricaine: Zone de concentration des eleveurs en 2015 (6 mai 2015) | 6 May 2015 | FAO | Reliefweb

République centrafricaine: Mouvement de bétail et tension intercommunitaire (6 mai 2015) | 6 May 2015 | FAO | Reliefweb

République centrafricaine: Plan de travail du groupe technique transhumance (6 mai 2015) | 6 May 2015 | FAO | Reliefweb

IDPs

Central African Republic facing chronic healthcare crisis as scars of conflict abide | 3 May 2015 | The Guardian

More than two years of sectarian violence have decimated already fragile health systems in Central African Republic (CAR), leading to a rise in preventable diseases like malaria among families still hiding from armed groups in the bush, according to the head of a medical charity.

Une avancée positive du processus retour des déplacés du site de Mpoko | 6 May 2015 | OCHA | Reliefweb

Le dé-enregistrement des déplacés du site de M’Poko a débuté le 5 mai; une nouvelle étape dans le processus de retour des déplacés et de fermeture du site tel que décidé par le Gouvernement. Ce site héberge actuellement plus de 18 000 personnes déplacées, dont 77 pour cent sont duème arrondissement de Bangui.

Natural resource exploitation, governance and trade

Minerals, energy (oil & gas, hydro and solar), poaching, logging, foreign investment, trade, environmental issues

Mining revenues

African govts plagued by flawed mineral contracts: UN official | 5 May 2015 | The East African

Flawed contracts are preventing Africa from reaping maximum benefits from its mineral wealth, a UN official has said. A senior UN regional Advisor in charge of negotiations on natural resources, Mr Martin Ndende, said the continent had not benefited from its mining sector and is haemorrhaging money, partly because African contract negotiators only focussed on taxes and were often corrupt.

DRC

Congo’s Conflict Gold Rush and How to Counter it | 30 April 2015 | The Enough Project

A trade in illegally mined and smuggled “conflict gold” is fueling both high-level military corruption and violent rebel groups in eastern Democratic Republic of the Congo (DRC). This Enough Project report discusses solutions to the Congo’s conflict gold supply chain.

Rwanda

Banks to Beef Financial Muscle of Miners | 30 April 2015 | The New Times | allAfrica

Bankers have agreed to examine the possibility of increasing financing of mining projects in the country. This was one of the issues agreed at a meeting of members of the Rwanda Miners Association (RMA), Rwanda Bankers Association (RBA), and government officials yesterday, in Kigali.

Uganda

Local NGO claims 93 families displaced for oil refinery construction who opted for alternative land yet to be relocated | 30 April 2015 | Business & Human Rights Resource Centre

With construction of the oil refinery in Hoima District set to commence anytime, about 93 families in the location for the mega infrastructure project are stuck after the ministry of Energy abandoned them in the area, a new report has revealed.

Tata Targets Uganda Mining Sector With Prima Launch | 3 May 2015 | East African Business Week | allAfrica

The growing mining, construction, transport and the oil and gas sectors in Uganda has brought on board a number of investors. Tata Motors Uganda has launched its latest versions of Prima, the Prima LX 2528 heavy commercial vehicles that will ease transportation with in different sectors in Uganda including mining as well as the upcoming oil and gas.

Refinery Will Take Five Years to Complete | 1 May 2015 | Oil in Uganda | allAfrica

Uganda’s planned crude oil refinery will take five years to complete, a representative of the firm that won the bid to build the multi-billion 60,000 barrels per day facility has revealed. Andrey Kozenyashev, the Regional Representative of RT Global Resources in East Africa told an industry meeting convened by the Uganda Chamber of Mines and Petroleum in Kampala yesterday that the company anticipates to complete the project in 2020 at the earliest.

Delays Dominate Debate At Oil and Gas Convention | 1 May 2015 | The Observer | allAfrica

The delay in the issuance of production licenses to Tullow Oil and Total E&P Uganda Limited was the centre of discussion at this week’s oil and gas convention. Organised by the Uganda Chamber of Mines and Petroleum (UCMP) and sponsored by the three oil upstream companies, Standard Chartered bank and Zakhem International construction company, the convention attracted high-profile oil and gas players.

Tullow too complicated to be takeover target – CEO | 30 April 2015 | Reuters

The chief executive of Africa-focused Tullow Oil has ruled out a takeover of the company, saying the involvement of several African governments in its projects would make it too complicated to buy.

Central African Republic

République centrafricaine: Zone de concentration des eleveurs en 2015 (6 mai 2015) | 6 May 2015 | FAO | Reliefweb

République centrafricaine: Mouvement de bétail et tension intercommunitaire (6 mai 2015) | 6 May 2015 | FAO | Reliefweb

Regulation, Voluntary Initiatives and Business and Human Rights

Selected articles on legal and voluntary initiatives relating to natural resources and good governance

EU conflict minerals legisaltion

European Parliament’s upcoming “conflict minerals” vote: a more comprehensive responsible sourcing requirement is needed to meet the demands of 140 Church leaders | 4 May 2015 | CIDSE

Press release stating that the regulation as voted by the INTA committee could still allow conflict minerals to enter electronic devices sold in Europe. The plenary vote in May must improve this, says Mgr Ambongo from DRC.

EU adopts ‘weak’ code | 1 May 2015 | Africa Confidential

The European Parliament is set to ratify a code on conflict minerals, putting it at odds with US legislation and angering campaigners.

Other

African democracy

Connected and angry, African youth groups push for democracy | 1 May 2015 | Reuters

Four years after launching a campaign to get young Senegalese to vote, journalist Fadel Barro found himself in a dark prison cell over 4,000 km (2,500 miles) from home in Democratic Republic of Congo, accused of fomenting insurrection. His journey and brief incarceration in March show how youth movements have linked up across francophone Africa to push for change in a region still dominated by “Big Men” leaders, and how some deeply entrenched governments are resisting.

DRC

Arrest and detention of LUCHA activists

Fred Bauma du mouvement Lucha transféré à la prison centrale de Kinshasa | 5 May 2015 | VoA

Un des avocats de Fred Bauma a confirmé mardi que le militant congolais du mouvement citoyen Lutte pour le changement (Lucha) a été transféré à la prison de Makala mais qu’il n’a pas encore été inculpé.

L’ONU «reste préoccupée par les arrestations arbitraires» | 6 May 2015 | RFI | allAfrica

En RDC, le militant du mouvement lutte pour le changement (Lucha), Fred Bauma, a finalement été déferré au parquet et transféré à la prison le mardi 5 ma, après 50 jours de détention par les services de sécurité et sans accès à un avocat. Il n’a pas encore été notifié les charges qui pèsent contre lui, tout comme pour Yves Makwambala, un autre militant arrêté lui aussi à la mi-mars. Le chef du bureau des Nations unies pour les droits de l’homme au Congo, José-Maria Aranaz, appelle les autorités à mettre fin au recours à la détention arbitraire en RDC.

Libération sous caution de 4 activistes de Lucha | 30 April 2015 | Radio Okapi

Les quatre jeunes militants du mouvement citoyen Lutte pour le changement (Lucha) ont été libérés sous caution, après près de trois semaines de détention, à Goma, chef-lieu du Nord-Kivu. Ces jeunes avaient été arrêtés par la police alors qu’ils menaient des actions pacifiques pour réclamer la libération d’autres membres du mouvement citoyen Filimbi, dont deux sont encore en taule à Kinshasa.

Elections

Elections en RDC : l’opposition monte au créneau | 30 April 2015 | Afrikarabia

Une réunion avec la Commission électorale (CENI) a permis à l’opposition congolaise de faire part de ses inquiétudes sur le respect des délais électoraux, l’exclusion de près de 10 millions de jeunes majeurs et un plan de financement des plus flous.

The best man not standing | 1 May 2015 | Africa Confidential

Moïse Katumbi has said he won’t stand for President but many forces are at work trying to persuade him to change his mind. The calls grow in strength even though he is widely believed to fear assassination if he went for the country’s highest office. President Joseph Kabila still seems intent on finding a way to stay in power, even though the constitution forbids it and a growing coalition of political forces hopes his fellow Katangese, Katumbi, can stand in his way.

Congo: Is Democratic Change Possible? | 5 May 2015 | International Crisis Group

The presidential and legislative polls scheduled for 2016 are a potential watershed for the Democratic Republic of Congo (DRC); they could be the first elections held without an incumbent protecting his position. The prospect of these elections is testing nerves on all sides of the Congolese political spectrum and has already caused deadly violence.

Uganda

Uganda Opposition Groups Demand Electoral Reforms | 1 May 2015 | VoA

Opposition and civil society groups in Uganda have launched a “citizens for reforms now” campaign to pressure parliament to institute electoral reforms ahead of next year’s general election.

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